Los novatos del Dakar brillan para el Toyota Gazoo Racing

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Guy Botterill se corona como el novato líder del Dakar 2024. Saood Variawa finaliza el Rally Dakar a los 18 años. Tres tripulaciones de TGR en el Top 10 general.

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La edición 2024 del Rally Dakar trajo resultados mixtos para TOYOTA GAZOO Racing, pero si bien algunos de los grandes nombres del equipo encontraron las cosas particularmente difíciles, fueron los dos pilotos novatos quienes hicieron que su presencia contara. Esto subraya el compromiso de TOYOTA GAZOO Racing South Africa (TGRSA) con el desarrollo del automovilismo en Sudáfrica y demuestra que los talentos emergentes tienen un camino claro desde la Junior Academy, pasando por la SupaCup y el GTC, hasta las carreras de rally-raid, con el Rally Dakar como objetivo final.

Este año, el equipo TGR contó con dos novatos: Guy Botterill y Saood Variawa. Botterill, que compitió en el Campeonato Nacional de Rally de Sudáfrica (NRC) durante muchos años, ganando múltiples campeonatos, fue el novato con mejor desempeño en el Dakar de este año, a pesar de su limitada experiencia en grandes dunas. Junto con su copiloto Brett Cummings, que normalmente navega para Henk Lategan, Botterill registró resultados de etapa consistentes durante todo el evento, terminando finalmente en sexto lugar en la clasificación general después de 12 duras etapas de carrera en Arabia Saudita.

Al mismo tiempo, el joven Saood Variawa se convirtió en uno de los pilotos activos más jóvenes en la historia de este deporte, llevando su GR DKR Hilux EVO T1U a casa en el puesto 16 de la general, con el francés Francois Cazalet a su lado en el coche. La pareja tomó algunas etapas para encontrar su lugar en la carrera automovilística más grande del planeta, pero una vez que tomaron el ritmo, su ritmo era innegable.

La experiencia de Variawa está en las carreras de pista, donde ha competido con una amplia variedad de fórmulas a pesar de su corta edad, y más recientemente compitió por el título Global Touring Cars (GTC) en Sudáfrica.

Los dos novatos contaron con el apoyo del veterano corredor del Dakar Giniel de Villiers y su copiloto, Dennis Murphy. De Villiers, que tiene un historial envidiable en el Rally Dakar, se vio obstaculizado por problemas de navegación durante el evento de 2024, que le costaron mucho tiempo al principio de la carrera. También tuvo problemas con los pinchazos en las etapas rocosas y terminó en el séptimo lugar de la general. De Villiers también jugó un papel decisivo en el desarrollo y las pruebas de la última versión del GR DKR Hilux EVO T1U, compartiendo eficazmente su experiencia con todo el equipo.

Además de los tres pilotos sudafricanos, TGR también incluyó dos equipos internacionales para el Dakar 2024. Mientras que el joven Seth Quintero, de EE. UU., tiene bastante experiencia en el Dakar, el otro nuevo fichaje, Lucas Moraes, era un novato en el Dakar. hace un año. Su actuación en 2023 lo identificó como un talento emergente en el mundo de las carreras de rally-raid, y era una incorporación ideal al equipo oficial para 2024.

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Moraes, de Brasil, se asoció con el copiloto español Armand Monleon para el Dakar 2024. La pareja mostró un ritmo y madurez excepcionales durante todo el evento, ganando la Etapa 3 y pasando al segundo lugar en la penúltima etapa antes de que ocurriera el desastre. Una serie de reveses les costó mucho tiempo y los dejó caer al noveno lugar en la general.

Finalmente, Seth Quintero y su copiloto Dennis Zenz (Alemania) comenzaron el Dakar 2024 en buena forma, demostrando que la reputación que se ganaron en la categoría T3 no fue un error. Pero luego, sufrieron un fuerte impacto con una roca que dañó el motor V6 biturbo de su Toyota Hilux. El equipo se vio obligado a instalar un motor nuevo, lo que incurrió en una penalización enorme y los dejó fuera de la competencia. Continuaron compitiendo por buenos resultados de etapa, apoyando a sus compañeros con repuestos cuando era necesario. Al final, lo mejor que pudieron conseguir fue el puesto 42 en la general, un resultado que contradice su ritmo y potencial.

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Cuando el polvo se asentó en la última de las 12 etapas del Dakar 2024, TGR había logrado los puestos 6º, 7º y 9º en el Top 10; mientras que otras tres tripulaciones de Toyota Hilux también lograron posiciones en el Top 10.

Esto elevó la representación de Toyota Hilux en el Top 10 al 60%, lo que subraya claramente la calidad, durabilidad y confiabilidad del GR DKR Hilux EVO T1U.

El siguiente paso para TGRSA será la Ronda 1 del SARRC, que tendrá lugar durante abril, en la ciudad de Malalane, en Mpumalanga.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

Shameer Variawa, director del equipo SVR: “El Dakar 2024 ha terminado y, como sabéis, hemos tenido altibajos. Desafortunadamente, hay que analizarlo de arriba a abajo y tomar lo bueno con lo malo. Ha sido un viaje duro. Ha sido un desafío. Desafortunadamente, ayer perdimos el podio en la etapa 11. ¿Pero sabes qué? Seguiremos adelante y seremos más fuertes”.

Alain Dujardyn, director del equipo TGR W2RC: “Sí, creo que estas estadísticas son increíbles porque en general, por supuesto, terminaron los cinco autos de GAZOO Racing. Pero el resultado final es un Toyota Hilux entre los tres primeros, dos Toyota Hilux entre los cinco primeros y seis Toyota Hilux entre los diez primeros. Es un logro notable para la marca Toyota y un testimonio de la calidad, la durabilidad y la confiabilidad”.

Guy Botterill: “Increíble. Hemos sufrido un pinchazo bastante temprano en la etapa de hoy, así que hemos tenido que tomárnoslo con calma. Brett estuvo increíble durante toda la carrera. No puedo creer que hayamos llegado al final y estar entre los 10 primeros y sexto es increíble”.

Giniel de Villiers: “Obviamente no es como lo queríamos, pero estamos aquí; terminamos. Gracias al equipo, hicieron un gran trabajo. Así que sí, estamos felices de estar aquí. Otro hecho. Gracias también a Dennis, así como a todos nuestros mecánicos que trabajaron en el coche. Sin duda, este año ha sido muy difícil, pero estamos muy contentos de haber llegado a la meta”.

Saood Variawa: “¡Es increíble! Creo que son 4.500 km de pura carrera. Súper, súper resistente. Realmente, realmente la carrera más dura del mundo. No esperaba algo así, pero lo logramos hasta el final. Hice lo que se suponía que debía hacer. La orden que me dieron fue terminar y eso fue lo que hice. Y con ello unas cuantas buenas etapas. Tener 18 años y terminar el Dakar en un equipo oficial es realmente increíble. Y sólo quiero dar las gracias al equipo, gracias a TOYOTA por la oportunidad y gracias a mi copiloto y a mi familia”.

Lucas Moraes: “Para ser honesto, cuando miro hacia atrás, si piensas que estaré entre los 10 primeros en mi segundo Dakar, sigue siendo increíble. Por supuesto, después del tercer puesto del año pasado, siempre quieres mejorar. Cuando te pones el casco, lo único que quieres es ir a toda velocidad. Hoy nos decepcionó el polvo, pero disfrutamos mucho de la etapa. Empujamos mucho. En general, estamos felices de terminar. Gracias a todo el equipo TOYOTA GAZOO Racing por el increíble trabajo; todos los patrocinadores, SpeedMax y todos los medios de comunicación, así como todos los aficionados de Brasil”.

Seth Quintero: “Definitivamente fue un rally difícil y no es el camino que queríamos tomar. Pero en retrospectiva, aprendimos mucho. Hicimos mucho. Hicimos muchas pruebas, mucho desarrollo y nos divertimos mucho. Pero en general me lo pasé muy bien. Y no puedo esperar a la próxima carrera. No puedo esperar al próximo Dakar”.

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