Toyota Gazoo Racing segundo en el thriller de Le Mans

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La racha ganadora de TOYOTA GAZOO Racing en las 24 Horas de Le Mans llegó a un final valiente después de una batalla épica de un día de duración por una victoria histórica en la edición del centenario de la legendaria carrera francesa.

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Después de cinco victorias consecutivas en Le Mans, los campeones del mundo asumieron el desafío de un campo Hypercar de 16 autos récord con competidores de Cadillac, Ferrari, Peugeot y Porsche. Un total de 325.000 espectadores fue testigo de una competencia excepcionalmente reñida con drama y emoción hasta el final.

Los ganadores del año pasado, Sébastien Buemi, Brendon Hartley y Ryo Hirakawa, en el #8 GR010 HYBRID, eliminaron a todos los competidores menos uno. Después de 24 horas incesantes de carrera, el #8 cruzó la meta en segundo lugar, 1 minuto 21.793 segundos detrás del Ferrari #51 ganador.

Solo un GR010 HYBRID alcanzó la bandera a cuadros al final de 342 vueltas. El #7 de Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López vio frustradas sus esperanzas de victoria por causas ajenas, por un accidente a las ocho horas. Kamui estaba al volante cuando su automóvil fue golpeado por detrás, causando daños terminales.

Ambos GR010 HYBRID habían estado al frente desde el principio cuando Sébastien lideró las primeras etapas después de comenzar tercero, con Mike luchando por las posiciones del podio desde el quinto lugar en la parrilla.

Una emocionante batalla se encendió de inmediato con espectaculares carreras rueda a rueda entre los 10 primeros durante las horas de apertura. Dos aguaceros se sumaron al drama y las posiciones cambiaron con tanta frecuencia como las condiciones, con los GR010 HYBRID en la pelea durante el primer tercio de la carrera.

En ese momento, el #7 lideró la carga desde el segundo lugar, pero su carrera terminó en Tertre Rouge. Al acercarse a una zona lenta, donde se aplica una velocidad máxima de 80 km/h y está prohibido adelantar, Kamui redujo la velocidad para evitar adelantar a otro automóvil y fue golpeado por detrás por dos autos doblados. El impacto provocó daños en el eje de transmisión, los neumáticos y la carrocería, por lo que el coche no pudo volver a boxes.

En una demostración de espíritu de equipo y determinación, el equipo de mecánicos e ingenieros n.° 7 dejó de lado esa decepción e inmediatamente unió fuerzas con sus contrapartes n.° 8 para fortalecer el desafío TOYOTA GAZOO Racing.

Después de que el Peugeot n.º 94 y el Ferrari n.º 50 retrocedieran, el n.º 8 libró una batalla titánica con el Ferrari n.º 51, inicialmente liderando temprano en la mañana hasta que cayó al segundo lugar cuando entró en boxes para reparar un divisor delantero dañado y un pinchazo en el neumático trasero derecho.

La pareja líder mantuvo un ritmo implacable mientras el impulso oscilaba de un lado a otro. Tras 20 horas de carrera, sólo tres segundos separaban a los dos líderes y no hubo respiro en los tramos finales.

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Cuando Ryo se hizo cargo con dos horas para el final después de una impresionante actuación cuádruple de Brendon, estaba 16 segundos por detrás. Se dispuso a cerrar la brecha, pero momentos después el #8 se disparó en Arnage, golpeando las barreras y dañando la carrocería delantera y trasera. El #8 retuvo el segundo lugar a pesar de perder tres minutos.

Después de esas reparaciones, Ryo volvió a la pista pero la contienda con los Ferrari líderes había terminado, ahora la prioridad era alcanzar la bandera a cuadros con seguridad en un segundo lugar que, a pesar de la decepción, amplía la ventaja de sus pilotos en el Campeonato del Mundo a 25 puntos.

La ventaja de TOYOTA GAZOO Racing en el Campeonato Mundial de constructores se ha reducido a 18 puntos sobre Ferrari, cuando quedan tres carreras. La próxima carrera, las 6 Horas de Monza, se disputa dentro de cuatro semanas, el 9 de julio.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

Kamui Kobayashi (director del equipo y conductor, automóvil n.º 7): “Desafortunadamente, el centenario de Le Mans no fue nuestra carrera. Tuvimos mala suerte con el auto #7 cuando yo conducía. Es difícil creer lo que pasó. Durante un procedimiento de zona lenta, un automóvil de adelante frenó y reaccioné para evitar una penalización, pero fui golpeado por detrás. Dañó el coche y no hubo solución para volver al garaje. Eso fue difícil para nosotros porque creo que habíamos hecho un gran trabajo hasta ese momento. El auto #8 luchó lo más duro posible hasta el final y terminó segundo. Como equipo hicimos todo lo que pudimos, sacamos el máximo rendimiento del coche y los pilotos lo dieron todo. Luchamos mucho para ganar este Le Mans centenario y todos disfrutaron trabajando juntos para intentar conseguir la victoria. Necesitamos volver más fuertes; así es como lidiamos con las decepciones. Gracias a todos los que han apoyado. Volveremos a luchar juntos pronto”.

Mike Conway (Conductor, auto #7): “El auto #8 hizo una gran carrera, dieron el 100% y eso es todo lo que puedes pedir. Gracias a todo el equipo por hacer un trabajo estelar toda la semana. Desafortunadamente, fue una carrera corta para nuestro auto. Estuvimos aguantando en las difíciles condiciones, no cometimos ningún error y nos mantuvimos en la lucha. Tal vez no fuimos los más rápidos, pero estábamos haciendo nuestro trabajo. Es una pena que nos sacaran en esas circunstancias, pero hubo muchos incidentes en esas zonas lentas. Así es como nos fue aquí, lamentablemente. Es una mella en las posibilidades del Campeonato del Mundo, pero intentaremos ganar algunas carreras antes de que termine la temporada. Pasamos a la siguiente carrera”.

José María López (Conductor, coche #7): “Ese fue otro Le Mans decepcionante para nuestro coche. Puedo mirar hacia atrás y estar feliz con mi turno porque cuando me subí al auto, estábamos en la parte inferior del top 10 y regresé a pits en tercer lugar. Necesitaba manejar el riesgo en los slicks bajo la lluvia, solo estaba sobreviviendo. Fue una carrera dura; probamos todo. Lo que pasó no fue culpa de Kamui porque hizo todo correctamente. Es decepcionante, por supuesto, pero todos nos quedamos en la pista para dar nuestro apoyo al auto #8. Lo dieron todo y nos enorgullecieron. Una vez más, Le Mans nos enseña que tenemos que estar ahí hasta el final porque nunca se sabe lo que puede pasar. Tengo muchas ganas de volver”.

Sébastien Buemi (Piloto, coche nº 8): “Fue una carrera dura. En algún momento no fue fácil mantenerse en el camino debido a las condiciones cambiantes al principio de la carrera. No teníamos el ritmo definitivo para ganar, pero dimos lo mejor de nosotros y los empujamos hasta el final. Ferrari era más rápido que nosotros, así que tuvimos que esforzarnos mucho para quedarnos con ellos y eso significaba no tener margen. Intentamos todo para ganar, así que no nos arrepentimos. Felicitaciones a Ferrari por su victoria. Fueron muy impresionantes desde la calificación en adelante. Ahora miraremos hacia el Campeonato del Mundo y trabajaremos duro para volver más fuertes en las próximas carreras”.

Brendon Hartley (Conductor, auto #8): “Estoy sintiendo muchas emociones en este momento. Lo dimos todo y no nos quedó nada. No tuvimos el rendimiento absoluto, pero aún estuvimos allí, presionando a Ferrari todo el tiempo. Por un momento, se estaba poniendo emocionante al final cuando las condiciones regresaron un poco y comenzamos a cerrar la brecha. Ryo estaba en la situación más difícil. Le dijeron que se arriesgara al máximo y tratara de cerrar la brecha para que no haya culpa. En este momento, se siente como si estuviéramos tan cerca pero tan lejos. Muchas felicidades a Ferrari. Fueron más rápidos y no cometieron errores, así que bien por ellos”.

Ryo Hirakawa (Conductor, auto #8):“En primer lugar, gracias a Sébastien y Brendon por su arduo trabajo y gran esfuerzo. Gracias también al equipo que hizo un trabajo fantástico toda la semana, ya todos nuestros seguidores por su aliento. Fue muy difícil desafiar a Ferrari, pero nunca perdemos la esperanza e intentamos todo para volver a ganar Le Mans. Necesitamos analizar esta carrera y encontrar áreas para mejorar. Personalmente, aprenderé de mi error y volveré más fuerte. Quedan tres carreras en la temporada, así que nos centraremos en el Campeonato del Mundo, eso es todo lo que podemos hacer en este momento”.

24 HORAS DE LE MANS – RESULTADO

1° #51 Ferrari AF Corse (Pier Guidi/Calado/Giovinazzi) 342 vueltas
2° #8 TOYOTA GAZOO Racing +1min 21.793seg
3° #2 Cadillac Racing (Bamber/Lynn/Westbrook) +1 vueltas
4° #3 Cadillac Racing (Bourdais/Van der Zande/Dixon) +2 vueltas
5° #50 Ferrari AF Corse (Fuoco/Molina/Nielsen) +5 vueltas
6° #708 Glickenhaus (Dumas/Briscoe/Pla) +7 vueltas

RET #7 TOYOTA GAZOO Racing. (Informe y fotos: Toyota Gazoo Racing).