TOYOTA GAZOO Racing se enfrenta a la espectacular nieve del WRC

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El equipo TOYOTA GAZOO Racing World Rally espera aumentar su éxito sobre nieve y hielo cuando participe en el único evento puramente invernal del Campeonato Mundial de Rally FIA, el Rallye de Suecia, del 15 al 18 de febrero.

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Fue en Suecia donde el TGR-WRT consiguió su primera victoria, en apenas su segundo evento, allá por 2017 con Jari-Matti Latvala, ahora director del equipo, al volante. En total, el equipo ha ganado cuatro veces en seis largadas en Suecia y aspirará a lograr un buen resultado en la segunda ronda de la temporada 2024 después de comenzar el año con un doble podio en el Rallye Monte-Carlo el mes pasado.

El dos veces campeón del mundo Kalle Rovanperä comenzará su programa WRC 2024 en el Rallye de Suecia, donde anteriormente consiguió la victoria en 2022. Se alineará junto a Elfyn Evans, que consiguió su primera victoria con el equipo en Suecia en 2020, y Takamoto Katsuta, que también ha probado el éxito en el evento en el pasado.

Lorenzo Bertelli conducirá un cuarto GR YARIS Rally1 HYBRID como parte del programa para clientes de TGR-WRT. El Rally de Suecia es uno de los rallyes favoritos del piloto italiano, y donde participó en su primera prueba con el equipo hace un año.

Tras su debut en el Rallye Monte-Carlo, un total de siete coches GR Yaris Rally2 competirán en WRC2 en Suecia. A Sami Pajari (Printsport) se unen en la lista de inscritos Georg Linnamäe (RedGrey Team), Mikko Heikkilä (TGS), Roope Korhonen (Rautio Motorsport), Jan Solans (Teo Martín Motorsport), así como el dúo del TGR WRC Challenge Program formado por Yuki. Yamamoto y Hikaru Kogure.

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Desde 2022, el Rally de Suecia tiene su base en Umeå, la ciudad más grande del norte de Suecia y un corto viaje a través del Golfo de Botnia desde Finlandia, donde tiene su sede el TGR-WRT. El desplazamiento del evento hacia el norte (ahora tiene lugar más cerca del Círculo Polar Ártico que de la capital, Estocolmo) ha contribuido a garantizar condiciones invernales extremas y también ha hecho que las carreteras sean aún más rápidas. Con neumáticos especiales con clavos que se clavan en la superficie para proporcionar un agarre impresionante, este es uno de los rallyes más rápidos de la temporada, con los pilotos “inclinando” sus autos en bancos de nieve a los lados de la carretera para llevar más velocidad en las curvas.

Como el año pasado, el rally comenzará con una corta etapa “sprint” en Umeå el jueves por la tarde. Esto se repetirá al final del viernes tras dos bucles de tres tramos: los tramos de Brattby y Floda son idénticos a los del año pasado, pero gran parte de Norrby es nuevo. El sábado tiene un formato similar con tres tramos repetidos comenzando con el nuevo Vännäs, seguido por el familiar Sarsjöliden, mientras que Bygdsiljum incluye parte de la etapa de Botsmark del año pasado. Una versión de doble longitud del tramo de Umeå completa el día y, como en 2023, también se disputará como Power Stage de cierre del rally el domingo, cuando siga a dos pasadas de un tramo revisado de Västervik.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

Jari-Matti Latvala (director del equipo): “Tuvimos un comienzo de temporada sólido en el Rallye Monte-Carlo y ahora estamos deseando que llegue el Rallye de Suecia, que es un poco como un rally en casa para nuestro equipo: es donde Obtuvimos nuestra primera victoria en 2017 y las condiciones invernales nos resultan familiares. El año pasado fue un poco más difícil, así que hemos intentado prepararnos bien este año porque queremos volver a luchar por la victoria. Participar en el Rally Ártico junto con nuestras pruebas en Finlandia nos ha ayudado a estar lo más preparados posible. Kalle comienza su temporada en Suecia y puede ser realmente fuerte en este tipo de eventos, y su posición inicial debería ayudarlo a luchar delante. Elfyn también ha ganado antes en Suecia y nos hemos centrado en asegurarnos de que pueda tener el mejor rendimiento posible en las condiciones que enfrentará más cerca del frente del orden. Taka también puede ser fuerte en la nieve y tuvo muy buena velocidad el año pasado, así que espero que pueda ser un buen evento para todos nuestros pilotos”.

Kalle Rovanperä (Conductor del coche 69): “Es emocionante comenzar nuestra temporada con un evento como el Rallye de Suecia. Siempre disfruto conduciendo sobre nieve y es una de las mejores sensaciones que puedes tener en un coche de rally. Ha sido genial volver a subirnos al coche durante la última semana en el Rally Ártico y en nuestra prueba previa al evento. Suecia ha sido un buen evento para nosotros en el pasado, pero el año pasado no fuimos tan fuertes, así que este año queremos contraatacar. Como es la única prueba sobre nieve, no es fácil encontrar la configuración perfecta del coche con sólo unos pocos días de pruebas en esas condiciones. Pero creo que hemos encontrado algunas cosas útiles en nuestras pruebas y vamos en la dirección correcta, así que estoy deseando que llegue el rally”.

Elfyn Evans (Conductor del coche 33): “Conducir sobre nieve y hielo es algo único y hace del Rally de Suecia un evento muy específico. En el pasado he tenido buenos resultados allí y hemos estado trabajando para intentar mejorar mis sensaciones con el coche del evento del año pasado. Nuestra carrera previa a la carrera en Finlandia ha sido muy útil para conseguir algo de tiempo en la nieve antes de Suecia: nos ha dado la oportunidad de probar algunas cosas y creo que hemos conseguido dar algunos buenos pasos. Las condiciones pueden variar bastante durante el rally, con grava apareciendo en la segunda pasada de tramos, y eso es algo clave para hacerlo bien. Salir segundos en la pista con pilotos rápidos detrás no será fácil, pero haremos nuestro mejor esfuerzo como siempre e intentaremos sacar el máximo provecho del fin de semana”.

Takamoto Katsuta (Coche piloto 18): “El Rally de Suecia es siempre un rally emocionante y es uno de mis eventos favoritos del calendario. Conducir sobre nieve y hielo es algo que disfruto mucho desde que comencé a correr en Europa con el Programa TGR WRC Challenge. El año pasado tuve una velocidad bastante buena en Suecia, así que espero que podamos volver a hacerlo bien y conseguir también un buen resultado. Este evento es siempre un gran desafío y habrá algunos pilotos rápidos, incluido Kalle, comenzando detrás de nosotros en la carretera, por lo que no será fácil luchar por las primeras posiciones. Pero intentaré esforzarme mucho y hacerlo lo máximo que pueda”.  (INFORME Y FOTOS:  Oficial Toyota Gazoo Racing)