En la puerta del Safari Rallye recuerdan a su piloto más ganador

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El Safari Rallye de Kenia está en su línea de largada en su edición 2024. La prueba se corre este fin de semana y con la presencia del joven piloto paraguayo, Diego Hugo Domínguez Bejarano con un Citroën C3 Rally2 y la asistencia del navegante español, Rogelio Peñate.

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Pero más allá de esta noticia lo que siempre vale destacar es la historia de esta prueba tan parecida a nuestro Rally del Chaco. Incluso de aquí la Federación Internacional de Automovilismo (FIA) se ha fijado de la utilización de los famosos Snorkel.

Pero saliendo de esto es importante conocer quien fue el piloto que más veces ha ganado esta prueba tan difícil y complicada.

A propósito, reproducimos el artículo de la página oficial del WRC para conocer la historia de su piloto más ganador y se trata de una figura que también ha pisado nuestro Trans Chaco Rally:

EL HOMBRE CON UN HISTORIAL IMPRESIONANTE EN EL SAFARI RALLYE

Cuando los años setenta dieron paso a los ochenta, si lo único que querías era una victoria en el Safari Rallye, sólo quedaba un hombre para conseguir ese trabajo: Shekhar Mehta.

El piloto keniano sigue siendo el más laureado en la historia de la prueba africana más antigua del Campeonato del Mundo FIA de Rally: la ganó cinco veces.

Esto es uno más que Björn Waldegård y uno más que Juha Kankkunen y Colin McRae.

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El primer éxito de Mehta fue el año en que se presentó por primera vez en el campeonato mundial, 1973.

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Perfecta

Terminó segundo en la prueba de los años anteriores y luego empató en la prueba del 73 con Harry Källström. El Datsun 240Z de Mehta alcanzó lo más alto del podio tras superar la prueba con menos penalizaciones que su rival.

Tengo que esperar seis años más para conseguir mi segunda victoria, pero aquel éxito de 1979 llevó al pistoleo a dejar una racha de cuatro victorias consecutivas en el Safari.

También fue un triunfo que demostró el ritmo, la paciencia y la tenacidad de Mehta.

En dos ocasiones, su Datsun 160J se quedó atascado en el barro de las laderas del Monte Kenia, y en otras ocasiones tuvo que llevarlo a casa detrás del Mercedes de Hannu Mikkola.

Las cinco victorias de Mehta se produjeron al volante de un Datsun, pero no todas fueron armoniosas.

En 1981, su compañero de equipo Rauno Aaltonen protestó por un error en el libro de ruta. No vayas allí. Pero aún faltan tres meses para que el Tribunal Internacional de Apelación de París tome esa decisión.

Mehta tenía una inmensa capacidad para leer una pista, las condiciones y capacidades del coche que conducía. Además, fue muy, muy rápido en el momento adecuado.

Después de jubilarse, Mehta presidió la Comisión del WRC antes de morir en 2006.