El trío japonés continúa la educación sobre la nieve en las carreteras de los hogares adoptivos

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La segunda generación de pilotos del TOYOTA GAZOO Racing WRC Challenge Program concluyó su primer invierno de rallyes en la nieve en territorio adoptivo en el Jyväskylän Talviralli (Jyväskylä Winter Rally) el fin de semana pasado, con Yuki Yamamoto logrando su primer podio en el Campeonato de Rallyes de Finlandia.

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Este fue el tercer y último evento de nieve del invierno para el trío de jóvenes pilotos japoneses, luego de su participación en el Rally Ártico de enero en Rovaniemi y su debut en el Campeonato Mundial de Rally FIA en el Rally de Suecia el mes pasado. Volviendo al calendario del Campeonato de Rally de Finlandia para este año, el evento se llevó a cabo en escenarios alrededor de la ciudad de Jyväskylä, hogar de TOYOTA GAZOO Racing WRT y donde los tres pilotos han tenido su sede desde que se mudaron a Finlandia el año pasado. El itinerario contó con un total de 88,92 kilómetros competitivos en siete etapas diferentes, cada una de las cuales se disputó una sola vez, incluidas muchas carreteras que se han utilizado en el Rallye de Finlandia del WRC.

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Yamamoto, copilotado por Miika Teiskonen, mostró un ritmo fuerte y constante desde la primera etapa, que tuvo lugar el viernes por la noche en la pista de trote de Killeri, al borde de Jyväskylä. Adentrándose en los bosques el sábado, marcó el tiempo más rápido en la clase SM3 en la SS5 en su camino para asegurar la tercera posición en la categoría: una recompensa bien merecida después de mostrar un gran desempeño en la nieve durante las últimas semanas.

Nao Otake corría muy cerca de Yamamoto después de algunos tiempos de etapa igualmente consistentes, y estaba involucrado en una reñida batalla por la cuarta posición en su clase al final del rally. 

Desafortunadamente, en condiciones difíciles en la oscuridad con nieve fresca cayendo, Otake y su copiloto Marko Salminen quedaron atrapados en un banco de nieve en la etapa final y no pudieron terminar, pero pueden mirar hacia atrás en el invierno con optimismo después de terminar segundos en el Arctic Rally y ganando su clase en el Rallye de Suecia.

Hikaru Kogure esperaba repetir el gran progreso que demostró en los dos eventos anteriores junto con el copiloto Topi Luhtinen. Él también pudo establecer algunos tiempos consistentes y completar cada etapa para ganar una experiencia más valiosa, terminando en décima posición.

LAS CITAS DE LOS PROTAGONISTAS:

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Hikaru Kogure: “Estoy feliz de obtener un poco más de kilometraje sobre la nieve en este rally, pero estoy decepcionado de no haber podido conducir a una velocidad mejor. Las etapas tenían un carácter bastante diferente en comparación con los dos eventos anteriores, con muchas crestas y caminos angostos y llenos de baches: los caminos finlandeses apropiados. La sensación no fue nada mala con mis notas o mi conducción, pero el ritmo no estaba allí como esperaba. A veces tomé demasiada velocidad en las crestas o en curvas cerradas y me pase de largo en algunos cruces. He aprendido mucho sobre las condiciones de la nieve en estos tres rallies y pude mejorar mucho desde el primero, así que ha sido bueno. Ahora conduciremos sobre asfalto para el próximo evento: tengo muchas ganas e intentaré prepararme bien”.

Nao Otake: “Para mí, la conducción en este rallye fue bastante bien, al menos traté de presionar bastante, pero fue un poco vergonzoso salirme en la última etapa. Estaba nevando mucho y era difícil ver, y la esquina llegó un poco más rápido de lo que esperaba. Entré un poco demasiado rápido y nos metimos de par en par en el banco de nieve. Hemos ganado mucha experiencia haciendo estos rallies sobre nieve, y en este evento también encontré algunas buenas ideas sobre cómo ser más rápido y pude entender dónde perdíamos segundos. Así que ha sido un buen rally en general con un buen aprendizaje”.TOYO4

Yuki Yamamoto: “Tuve una carrera limpia y mantuve un buen ritmo todo el tiempo y finalmente terminé un rallye, así que estuvo bien. Las etapas en esta zona alrededor de Jyväskylä son realmente exigentes y desafiantes; realmente de alta velocidad y angosto con tantas crestas, mucho más difícil que en Arctic Rally o Rally de Suecia. La última etapa fue bastante desordenada: estaba nevando como loco y con tanta nieve suelta, no había línea limpia en absoluto. Fue difícil adaptarme y no sabía qué tan lento podría tomarlo, así que esto fue un nuevo aprendizaje para mí. De estos tres rallies sacamos muy buenos kilómetros y resultados, cada vez mejoraba y ahora estamos en el podio. Me siento muy bien y seguro que he progresado mucho”.

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Mikko Hirvonen (instructor jefe del programa TOYOTA GAZOO Racing WRC Challenge): “Tratamos de presionar un poco a los muchachos para este rallye. Sabíamos que si podían alcanzar su máximo y ser consistentes, podrían hacerlo bien. Estamos muy contentos por Yuki porque ha sido capaz de mostrar un muy buen ritmo sobre la nieve este año y ahora ha tenido un rallye limpio y ha sido capaz de ser rápido desde el principio. Tercero es un muy buen resultado y estoy seguro de que es un alivio para él. Nao también conducía bien; era bastante cercano a Yuki al principio. Fue un final desafortunado para él, pero pudimos ver su ritmo y estamos bastante contentos con su desempeño. A Hikaru le ha resultado difícil en condiciones de nieve, pero ha ido mejorando todo el tiempo. No se sentía lo suficientemente confiado como para empujar realmente, así que hizo un manejo inteligente para terminar el rallye y obtener la experiencia. Los tres no tenían experiencia previa en conducción sobre nieve, pero han mostrado un buen ritmo frente a los pilotos finlandeses, que están muy familiarizados con estas condiciones. De hecho, ha sido bastante impresionante cuánto han mejorado y el tipo de nivel al que han podido llegar en un corto espacio de tiempo”.

RESULTADOS (CLASE SM3):

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1.  Nico Valkonen/Kari Kallio (Ford Fiesta Rally4) 53m01.9s

2.  Tuomas Välilä/Päivi Välilä (Ford Fiesta Rally4) +1.2s

3.  Yuki Yamamoto/Miika Teiskonen (Renault Clio Rally4) +28.7s

4.  Justus Räikkönen/Mikael Korhonen (Peugeot 208 Rally4) +43.6s

5.  Patrick Enok/Rauno Rohtmets (Peugeot 208 Rally4) +1m11.4s

6.  Matteo Fontana/Alessandro Arnaboldi (Peugeot 208 Rally4) +1m37.

7.  Hikaru Kogure/Topi Luhtinen (Renault Clio Rally4) +2m22.5s 8.  Retirado Nao Otake/Marko Salminen (Renault Clio Rally4)

¿Que sigue?: Los pilotos cambiarán su enfoque al asfalto para el Rally di Alba en Italia el 14 y 15 de abril. El evento tiene lugar en las colinas de la región de Piedmont, en el noroeste del país y, además de ser una prueba del Campeonato de Rally italiano, a menudo atrae a equipos de toda Europa.

 

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