Victoria decisiva para el título en Bahréin para Toyota Gazoo Racing

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TOYOTA GAZOO Racing cerró el telón de una emocionante temporada del Campeonato Mundial de Resistencia (WEC) de la FIA 2023 con una victoria doblete en las 8 Horas de Bahréin para decidir el destino del título de pilotos.

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Sébastien Buemi, Brendon Hartley y Ryo Hirakawa ganaron la carrera con su GR010 HYBRID nº 8 para asegurar su segundo Campeonato Mundial de pilotos consecutivo. Sébastien y Brendon también establecieron un nuevo récord de cuatro títulos de pilotos cada uno, mientras que Ryo ha ganado títulos en sus dos temporadas en competición Hypercar hasta el momento.

establecieron un nuevo récord de cuatro títulos de pilotos cada uno, mientras que Ryo ha ganado títulos en sus dos temporadas en competición Hypercar hasta el momento.

Una dura carrera entre Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López en el GR010 HYBRID nº 7 vio una excelente recuperación tras un incidente en la primera curva. Necesitaban la victoria para luchar por el título, pero tuvieron que conformarse con el segundo puesto, lo que les valió el subcampeonato del campeonato.

TOYOTA GAZOO Racing confirmó su quinto doblete consecutivo en el Campeonato Mundial de títulos de fabricantes y pilotos para el final perfecto de una emocionante temporada de competencia Hypercar que contó con feroces desafíos de Cadillac, Ferrari, Glickenhaus, Peugeot, Porsche y Vanwall.

Ese desafío continuó hasta la última carrera de la temporada, que comenzó en una tarde calurosa y soleada en Bahréin. Sébastien lideró desde la pole position, pero las posibilidades de título del equipo #7 se descarrilaron unos metros más tarde cuando Mike fue derribado del segundo lugar en la primera curva por el Cadillac #2, dejándolo al final del campo.

Inmediatamente comenzó una intensa lucha, realizando una serie de maniobras de adelantamiento decisivas para pasar a los Peugeot y Porsche en los primeros 35 minutos y volver a estar entre los cinco primeros. Mientras tanto, la velocidad constante de Sébastien al frente le permitió conseguir una ventaja sobre los dos Ferrari.

A medida que se acercaban las primeras paradas en boxes en la marca de una hora, Mike hizo dos adelantamientos más impresionantes para volver a estar entre los tres primeros, pasando al Ferrari #50 antes de abrirse camino más allá del Porsche #38 del Hertz Team Jota y quedar tercero unos momentos después.

Sébastien amplió aún más su ventaja a lo largo de la segunda hora, mientras que Mike se acercó al Ferrari número 51 que ocupaba el segundo lugar, aunque la degradación de los neumáticos le impidió encontrar la manera de adelantar. Justo antes del comienzo de la tercera hora, Mike le entregó el Ferrari n.° 7 a Kamui, quien rápidamente marcó una nueva vuelta más rápida y avanzó con el Ferrari n.° 51 para ocupar el segundo lugar.

Brendon tomó el volante del #8 y lideró la carrera cuando cayó la noche, con Kamui aproximadamente medio minuto detrás. La conducción rápida y precisa a través del tráfico retrasado hizo que la situación se estabilizara en la parte delantera y, a mitad de distancia, José y Ryo comenzaron sus stints con los GR010 HYBRID corriendo cómodamente en primera y segunda.

Cuando la carrera entró en sus últimas dos horas, los penúltimos cambios de piloto hicieron que Mike regresara al #7 y Sébastien reanudara la batalla en el #8. Kamui y Brendon tomaron el control durante la última hora de la carrera. Con una ventaja de 40 segundos en cabeza, Brendon guió al #8 con seguridad durante las últimas vueltas mientras Kamui no estaba bajo amenaza por detrás, pero aun así mostró el ritmo del #7 al marcar la vuelta más rápida de la carrera.

La bandera a cuadros ondeó para Brendon después de 249 vueltas y terminó 47,516 segundos por delante de Kamui en el n.º 7. Eso puso fin a la temporada 2023 después de siete eventos, 64 horas de carrera y seis victorias para TOYOTA GAZOO Racing, incluidos cuatro dobletes, para llevar la cuenta del equipo a 45 victorias desde su debut en el WEC en 2012.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

Comentario de Akio Toyoda: La “batalla de atletas” que libraron los dos coches TOYOTA GAZOO Racing hasta el final fue la mejor. Gracias a los seis pilotos y a los mecánicos e ingenieros de ambos coches por una carrera maravillosa. ¡Felicitaciones a Sebastien, Brendon y Ryo por su segundo título de pilotos consecutivo! ¡Gracias también a Kamui, José y Mike en el auto número 7 que lograron un doblete!

Hoy, ambos coches enfrentaron desafíos. Lamento que los pilotos no hayan podido afrontar cómodamente la última carrera. El auto #7 tuvo un accidente al inicio, pero rápidamente cerró la brecha y luchó por la victoria con el auto #8 en una carrera que fácilmente podría haber sido ganada por cualquiera de los autos. Fue una carrera en la que todos los competidores se esforzaron al máximo en condiciones difíciles.

Los protagonistas principales de los deportes de motor son las personas al volante. Eso es lo que lo convierte en un deporte, y creo que todos los que lo practican son atletas y luchadores. El WEC de este año ha visto un aumento de rivales, lo que lo convierte en el “campo de batalla” que los fanáticos estaban esperando. En la final del campeonato, los atletas de hoy demostraron cómo lo están dando todo para conseguir el resultado. Como fan, estaba muy emocionado de ver esto. También nos gustaría agradecer a los organizadores por crear un entorno donde los atletas pueden competir.

Creo que Kamui estuvo pensando mucho en lo que debería hacer como representante del equipo y lo que debería hacer como piloto en el período previo a esta carrera final.

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Kamui, como director del equipo, trabaja duro para inspirar al equipo, hace todo lo posible para que se relajen y habla con los mecánicos e ingenieros para encontrar áreas de mejora. Muchas gracias. Al ver la carrera de hoy, sentí que todos en el equipo se habían convertido en atletas que luchaban por la victoria y también confiaban y se respetaban unos a otros. Nos habíamos convertido en el “equipo familiar y profesional” por el que siempre nos esforzamos. Director del equipo Kamui, gracias por su arduo trabajo este año.

Por otro lado, lo único que quiero de Kamui como conductor es: quiero que conduzca más rápido que nadie. Quiero que luche con todas sus fuerzas. Esto no ha cambiado. Siento lo mismo por los demás conductores.

Kamui de esta semana es exactamente el tipo de piloto que quiero ver: su frustración por no poder conseguir la pole en la clasificación, su constante consulta con los ingenieros en preparación para la carrera final y su duro pilotaje para marcar la vuelta más rápida en el último tramo. Creo que es un resultado decepcionante para él que el coche número 7 no haya podido ganar el campeonato, pero como piloto Kamui, creo que hizo un gran trabajo.

Al mostrar a cada persona desempeñando dos roles, TOYOTA GAZOO Racing se ha transformado en un “equipo en el que el conductor es lo primero”. Puede que sigamos luchando con la brecha entre estos dos roles, pero espero que la próxima temporada sigamos presentando un enfoque centrado en el piloto, liderado por Kamui, y podamos fortalecer el equipo, señaló el Fundador del equipo Akio Toyoda

PD: Cuando terminé de escribir este mensaje, recibí un video del equipo. Cuando lo miré, era una escena en la que los conductores estaban puliendo sus autos después de la carrera. Gracias a todos por cuidar bien su auto (¡especialmente José estuvo trabajando duro y divirtiéndose puliendo el auto! Gracias). ¡Una vez más pensé que quiero crear coches que todos puedan conducir más cómodamente!:

LO QUE DIJERON LOS PILOTOS:

Kamui Kobayashi (director del equipo y conductor, auto número 7): “Fue una actuación increíble para terminar la temporada; Logramos todo lo que pudimos con un doblete en la última carrera. Obviamente, no había muchas posibilidades de que el auto número 7 ganara el título, pero felicidades a todos los del auto número 8, hicieron un trabajo fantástico. Siempre corremos duro entre los dos coches y estuvo igualado en cada carrera. Es un verdadero logro del equipo y de los pilotos, que no cometieron ningún error. Gracias a nuestros socios y colegas en Japón por su apoyo y, por supuesto, gracias a Sato san y Morizo san por ayudarnos a ser tan fuertes. Este año nos enfrentamos a la competencia de muchos fabricantes y demostramos la fortaleza de nuestro coche y de nuestro equipo. Definitivamente es un momento de orgullo para todos nosotros terminar la temporada así”.

Mike Conway (Conductor, coche n.º 7): “Hay emociones encontradas al final de la temporada. Estábamos llegando a esta carrera con el pie izquierdo, tratando de recuperar algunos puntos con nuestro coche gemelo, pero el incidente en la curva uno nos hizo retroceder. Eso lo hizo difícil porque tuve que presionar para adelantar a muchos autos, lo que fue duro para los neumáticos. Hicimos lo mejor que pudimos, pero el segundo lugar fue lo máximo que pudimos lograr hoy. Felicitaciones al auto número 8 por el título, es bien merecido. Muchas gracias a todos en el auto número 7 por trabajar tan duro este año, incluidos mis compañeros de equipo Kamui y José, quienes siempre hicieron un trabajo sólido. Tuvimos una buena temporada y ganar cuatro veces fue genial”.

José María López (Conductor, coche nº7): “Ha sido un año increíble para el equipo y una gran actuación de todos. Los dos equipos se esforzaron mutuamente en cada carrera, pero siempre trabajamos juntos como equipo, que es lo más importante. Felicitaciones a Séb, Brendon y Ryo por ganar la carrera de hoy y, por supuesto, el campeonato. En nuestro coche, tuvimos un buen año con mucho que celebrar, así que estoy muy feliz de haber sido parte de ello. Hemos hecho todo lo posible para ganar hoy y tener una oportunidad en el campeonato, pero después de la primera curva era prácticamente imposible. Pero hemos contraatacado bien y al final estoy satisfecho con el resultado”.

Sébastien Buemi (Conductor, coche n.º 8): “Es fantástico volver a ganar el Campeonato Mundial, estoy muy agradecido al equipo. Todo salió bien y al final conseguimos ganar la carrera y el campeonato, así que fue una velada fantástica. Creo que este año nos lo merecíamos. Obviamente, no ganar Le Mans fue difícil, pero demostramos nuestra fuerza y ganamos el campeonato ante una competencia tan dura. Siempre es especial ganar, pero este título lo conseguimos con constancia. Aunque no siempre fuimos el coche más rápido, sumamos puntos en todas partes, incluso en las carreras difíciles. Terminamos en lo más alto y esta es la mejor manera de ganar un campeonato”.

Brendon Hartley (Conductor, auto #8): “Ha sido un año increíble. Estoy muy orgulloso de ser parte del equipo número 8 y de este equipo TOYOTA GAZOO Racing. Gracias a todos por una temporada fantástica. Hemos tenido algunas batallas feroces con el auto número 7 y los otros competidores de Hypercar durante todo el año y hoy no fue diferente. Hubo momentos en los que no éramos el coche más rápido en la pista, así que estuvimos muy esforzados. Seb tuvo la parte más estresante de la carrera hoy, superando limpiamente la primera curva, pero él y Ryo hicieron un gran trabajo. Convertirse en cuatro veces campeón del mundo probablemente llevará un tiempo asimilarlo, pero suena muy bien”.

Ryo Hirakawa (Conductor, coche n.º 8): “Es fantástico ganar el campeonato con una victoria. Trabajamos muy duro para lograrlo, así que estoy muy feliz. Ha sido un año duro por momentos, pero siempre hemos seguido presionando y hemos vuelto a ganar el título. Siempre nos hemos enfrentado a fuertes competidores y condiciones difíciles; Esta carrera fue quizás incluso más dura de lo habitual. Intentamos crear una brecha y mantenerla, pero no fue fácil debido a la degradación de los neumáticos. Este es mi segundo campeonato consecutivo y no lo hubiera imaginado hace dos años. Quiero agradecer a Toyota por esta oportunidad y a todos en el equipo por su arduo trabajo. Quiero dedicarles este resultado como agradecimiento por darme esta oportunidad”.

8 HORAS DE BAHREIN – RESULTADO:

1º #8 TOYOTA GAZOO Racing 249 vueltas

2º #7 TOYOTA GAZOO Racing +47.516s

3º #50 Ferrari AF Corse (Fuoco/Molina/Nielsen) +1min 36.286s

4º #38 Hertz Team Jota (Da Costa/Stevens/Ye) +1min 37.248 segundos

5º Porsche Penske #6 (Estre/Lotterer/Vanthoor) +1 vuelta

6º Ferrari AF Corse #51 (Pier Guidi/Calado/Giovinazzi) +1 vuelta. (INFORME Y FOTOS: OFICIAL TOYOTA GAZOO RACING).