Ultimátum de Honda desde Japón a su proyecto de F-1. O mejoran los resultados de inmediato o no habrá más inversiones…

McLaren Honda Japon 1
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Fuentes especializadas señalaron que una reciente reunión corporativa en Japón entre los principales ejecutivos del emporio automotor Honda Motor Co, el tema de la inversión deportiva de la marca fue particularmente tomado en cuenta, sobre todo a raíz de sus discretos resultados en los últimos tiempos.

Según trascendió en los últimos días, la decisión corporativa de la alta cúpula de Honda es no seguir comprometiendo el nombre de la marca y su prestigio en actividades deportivas “no productivas” y entre ellas la F-1 fue particularmente señalada por lo notoriamente negativo del balance.

Las tres disciplinas deportivas más importantes en las que Honda mantiene empeño oficial son el Campeonato del Mundo de Autos de Turismo (WTCC por sus siglas en inglés) donde mantiene un equipo oficial, el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, donde es proveedor de unidades de potencia en una asociación estratégica con el equipo británico McLaren y el Campeonato norteamericano de monoplazas IndyCar donde la marca proporciona motores V6 biturbo de 2.2lts a la mitad de los autos participantes.

En el WTCC, Honda decidió dar un voto de confianza a los responsables del equipo JAS Honda, porque a pesar de caer derrotados ante el equipo oficial Citroën el año pasado en medio de acusaciones de ilegalidad técnica y penalizaciones, el retiro oficial de la marca francesa deja a los japoneses en una coyuntura en la que conseguir los títulos por marcas y pilotos es un objetivo ampliamente a su alcance ante la falta de oposición, representada ésta en su mayor parte por equipos privados.

En el Campeonato IndyCar, Honda consiguió una ayuda federativa, que aprobó el uso de un kit aerodinámico más favorable en los autos que usan el motor japonés, a fin de compensar el menor rendimiento de éste frente al motor Chevrolet. Una concesión que ha permitido a Honda nivelarse en ese certamen.

En Fórmula 1, luego de tres años de grandes gastos y pocos resultados, la imagen de la marca Honda ha sido lesionada por una fuerte matriz de opinión negativa, por lo cual la Junta Directiva de Honda Motor Co, condicionó la continuidad del programa a que sus responsables consigan una mejora inmediata.

Honda tiene un contrato para competir en F-1 como proveedor de unidades de potencia mientras dure el actual acuerdo reglamentario en torno a éstas, es decir, hasta 2021. Una prórroga de ese contrato depende de que el nuevo Reglamento de Motores (actualmente en proceso de negociación) sea atractivo para Honda en términos técnicos y financieros.

La continuidad de Honda F-1 hasta 2020 estará condicionada en lo sucesivo a los resultados y la directiva consideró que la falta de resultados podría deberse a haber trabajado en exclusividad con McLaren, cuyas indicaciones han sido cuidadosamente seguidas por Honda pero “no se han mostrado efectivas” en el empeño de construir una unidad de potencia competitiva.

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La directiva de Honda en Japón se mostró poco dispuesta a esperar que Honda, al poder negociar junto a los otros proveedores de motor, los términos reglamentarios que regirán a partir de 2021 sea competitiva y aprobó “un último esfuerzo financiero” cuyos resultados se evaluarán a mediados de este año y determinarán el modo en que Honda desarrollará su participación en F-1 entre 2018 y 2020 y si la marca seguirá presente a partir de 2021.

El modo en que Honda condicione su participación en F-1 entre 2018 y 2020 tiene que ver con el futuro de su sociedad con McLaren y con la necesidad de cumplir el contrato suscrito con la franquicia F-1, que podría ofrecer algún tipo de concesión reglamentaria como ya ocurrió en IndyCar.

“Puede ocurrir que Honda decida cumplir su contrato con la Fórmula 1 hasta el final, pero sin hacer más inversiones para mejorar su actual unidad de potencia, bien sea porque se retirará al final de ese período, o porque destinará las inversiones al nuevo Reglamento que entraría en 2021”, expusieron en Gran Bretaña, explicando que “si la situación mejora radicalmente antes del verano, podrían mantener el entusiasmo y seguir invirtiendo en el actual programa”.

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Además de aprobar la expansión del programa de suministro a un segundo equipo (que sería Sauber) en condiciones económicas ventajosas a cambio de apoyo en el trabajo de desarrollo técnico, la reunión de la directiva habría aprobado que la gestión de Yosuke Hasegawa en F-1 recurra con más énfasis y en forma más abierta a los proveedores externos y a los consultores.

En la actualidad ya la célula de Honda F-1 estaría recibiendo asesoría de Ilmor Engineering y podría recibir otras asesorías, incluyendo la de Mercedes-Benz Motorsport, por solicitud directa de la Federación Internacional del Automóvil (FIA, por sus siglas en francés) que haría una concesión reglamentaria a fin de permitir el intercambio de información técnica entre ambas divisas.

Medios especializados como el semanario italiano ‘AutoSprint’ también se hicieron eco de estas informaciones, señalando en su edición digital que “por vez primera el tema de Honda y la F-1 fue tratado en una reunión de alta directiva”, sugiriendo que ésta habría impuesto tiempos y premisas que, de no cumplirse, “podrían significar cambios”.

Honda ha participado alternadamente en F-1 desde los años ’60, cuando el fundador del emporio, Soichiro Honda, inscribió un equipo oficial. La presencia de la marca japonesa vivió un período exitoso entre 1985 y 1991, cuando bajo el mando del ingeniero Osamu Goto se convirtió en proveedor de motores para los equipos británicos Williams y McLaren, ganando numerosas carreras y títulos. Tras su retiro en 1992, Honda ha protagonizado varios regresos a la categoría, como proveedor o como equipo de fábrica, pero ninguno ha sido exitoso.

EL GRUPO DE ESTRATEGIA DECIDIRÁ AYUDA A HONDA

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Medios especializados han señalado que uno de los puntos de discusión que tuvo la reunión del Comité de Estrategia de la Federación Internacional del automóvil (FIA, por sus siglas en francés) fue evaluar la situación de la operación de Honda Motorsport para el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, en pro de determinar si es necesario hacer alguna excepción reglamentaria para apoyar su presencia en el serial.

Tras evaluar el rendimiento de la unidad de potencia Honda durante las tres primeras pruebas del calendario en comparación con las desarrolladas por Ferrari, Mercedes-Benz Motorsport y Renault Sport Racing, los expertos de la FIA encontraron diferencias apreciables.

Un vocero de la FIA explicó que el procedimiento a aplicar prevé “revisar cada carro en cada vuelta de las tres primeras carreras, verificar el mejor rendimiento para cada proveedor y establecer una media. Eso nos da un índice de rendimiento de las unidades de potencia de cada proveedor. Luego se hará una equivalencia de ese índice en función del Gran Premio de España”.

El Director Deportivo del equipo McLaren Honda, Eric Bouiller, dijo:

“No sé si todos quieren que podamos realmente sacar más rendimiento de nuestra unidad de potencia, pero creo que lo más justo para la Fórmula 1 es que los valores estén nivelados. No pedimos que nos ayuden a ganarle a la mejor unidad de potencia, pero sí que para que nos acerquemos a esos niveles de equilibrio de rendimiento (N.d.R establecidos por la FIA en un máximo de 0.3” por vuelta entre cada proveedor)”.

Los problemas de rendimiento de los motores Honda en competición no se limitan a la F-1. En los últimos tiempos también los motores Honda usados en el Campeonato norteamericano de monoplazas IndyCar eran claramente inferiores a los Chevrolet, por lo cual los regentes del serial autorizaron a los equipos que usan motores Honda una configuración aerodinámica más favorable, a fin de compensar su rendimiento con quienes usan suministro Chevrolet.

Después de tres años, la alianza entre McLaren y Honda no ha logrado crear un auto competitivo. En principio los responsables achacaron eso a las limitaciones impuestas por el Reglamento Técnico, pero éste fue cambiado para este año y sin embargo el nivel de competitividad no ha mejorado.

No todos los equipos parecieran de acuerdo con permitir que Honda reciba favores extra-reglamentarios, al no mediar problemas de causa mayor como los que hace dos años hicieron conceder ciertas licencias al equipo Manor. El Director de uno de los equipos que usan motores Mercedes-Benz afirmó:

“En realidad ellos no han tenido el mismo éxito que los otros tres constructores, así que no sería justo para éstos que se premie a Honda por haber fracasado en su proyecto técnico”. (Flash del Motor).

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