Toyota Gazoo Racing repite un resultado perfecto de 4 estrellas en el rally más duro del WRC

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Toyota Gazoo Racing World Rally Team ha logrado un increíble barrido de las cuatro primeras posiciones en Safari Rally Kenya por segundo año consecutivo: Sébastien Ogier ganó el épico evento africano por delante de sus compañeros de equipo Kalle Rovanperä, Elfyn Evans y Takamoto Katsuta.

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TGR-WRT permanece invicto en la ronda más dura del Campeonato Mundial de Rally FIA desde que regresó al calendario en 2021, con el récord histórico de Safari de Toyota ahora extendido a 11 victorias, 10 de las cuales se lograron como parte del WRC.

El resultado 1-2-3-4 llega 30 años después de que Toyota registrara por primera vez tal resultado en Kenia con el Celica ST185, algo que repitió con el GR YARIS Rally1 HYBRID en 2022. Es la primera vez que un fabricante logra la hazaña en la misma ronda del WRC en tres ocasiones distintas, o hacerlo en dos ediciones sucesivas de un rally.

El segundo éxito de Safari de Ogier en tres años es también su tercera victoria en cinco largadas en lo que va de temporada junto con su copiloto Vincent Landais. Lideraron desde la primera etapa completa del rally el viernes por la mañana y llegaron al domingo con una ventaja de 16,7 segundos sobre los ganadores del Safari del año pasado, Rovanperä y Jonne Halttunen.

Quedaban seis etapas y 74,38 kilómetros de carrera en el último día y las dos mejores tripulaciones continuaron en una emocionante batalla por la victoria. Rovanperä redujo a la mitad la ventaja de Ogier en la primera etapa de la mañana antes de que Ogier recuperara ese terreno en la siguiente especial, a pesar de perder el alerón trasero y el portón trasero de su auto. Esto se reparó en el servicio final antes de las últimas tres etapas, que aún presentaban desafíos significativos con arena blanda y surcos profundos.

El margen ganador final de Ogier fue de solo 6,7 segundos: el más pequeño en la historia de Safari, en un evento que generalmente se decide por minutos completos.

Habiendo establecido el tercer mejor tiempo en el Power Stage que finaliza el rallye para sumar tres puntos de bonificación, Rovanperä aumenta su ventaja en el campeonato de 25 a 37 puntos luego del evento de punto medio de la temporada de 13 rondas.

Evans ahora ocupa el tercer lugar en la clasificación, a 41 del líder, luego de que él y su copiloto Scott Martin lograron el podio del Safari por segundo año consecutivo. También comenzaron el domingo con una ventaja de 16,7 s, esta vez sobre Katsuta y Aaron Johnston, y lograron extenderla a 25,3 s en el transcurso del día.

No obstante, Katsuta condujo otro Safari fuerte con el apoyo del Programa TGR WRC Challenge, dejando atrás el shakedown previo al evento del miércoles para competir por un tercer podio consecutivo en Kenia y finalmente lograr su mejor resultado de la temporada hasta el momento.

Tras su quinta victoria del año, TGR-WRT ahora ha aumentado su ventaja en el campeonato de constructores a 42 puntos.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

Akio Toyoda (presidente de TGR-WRT): “Desde que el Safari Rally volvió al calendario del WRC, hemos completado otro año de grandes resultados, logrando tres victorias consecutivas y terminando 1-2-3-4 durante dos años seguidos. . Me gustaría agradecer a todos los pilotos y copilotos, mecánicos, ingenieros y todos los demás miembros del equipo.

A diferencia de otras regiones, “llevar el automóvil a casa de una sola pieza” es un requisito indispensable en África, que tiene el entorno más duro para los automóviles. Es realmente fantástico que nuestros cuatro autos GR YARIS Rally 1 HYBRID lograran y demostraran la confiabilidad de Toyota en entornos africanos como este. Sin embargo, viendo cómo fue el rally, no se logró solo por la confiabilidad de los autos. Fue el resultado del esfuerzo combinado de tripulaciones y mecánicos/ingenieros.

Seb, que ganó el rallye, asumió riesgos para llegar a la cima y, en ocasiones, condujo con una sola rueda de repuesto. Kalle, Elfyn y Takamoto también presionaron tanto como Seb. Las tripulaciones tuvieron una buena competencia entre sí y todos lo dieron todo. Como resultado, los autos a veces volvían al servicio con daños significativos, pero los mecánicos los reparaban con su trabajo confiable y volvían a poner los autos y las tripulaciones en la carretera.

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La confiabilidad de los autos que pudimos demostrar en el Safari esta vez es el resultado de este tipo de trabajo de todo el equipo. Y debemos aprovechar esta confiabilidad no solo para ganar rallies sino también para autos de producción.

Me gustaría pedir a todos en TGR-WRT que sigan trabajando duro para obtener más victorias en la segunda mitad de la temporada, así como para trabajar en la fabricación de automóviles cada vez mejores para nuestros clientes, incluido el GR Yaris, la base de nuestro automóvil Rally1. y el GR Yaris Rally2 actualmente en desarrollo.

¡Seguiremos adelante y seguiremos fabricando coches cada vez mejores durante el resto de la temporada!

PD: Juha Kankkunen: Muchas gracias por conducir el concepto Hilux MHEV. Le pedimos que condujera un GR Yaris con motor de hidrógeno el año pasado en el Rally de Bélgica, y esta vez con el Hilux MHEV en África.

Para lograr la neutralidad de carbono, creo que es importante hacer “lo que podemos hacer ahora mismo, de inmediato” de acuerdo con el entorno local. Creemos que lo que podemos hacer en África es aumentar los HEV, así que le pedí a Juha, uno de los pilotos legendarios que todo el mundo conoce, que condujera el coche para que la mayor cantidad de gente posible lo supiera.

El Safari Rally fue el primer rally WRC que ganaste. En comparación con el Toyota Celica Twincam Turbo que conducía entonces, el Hilux MHEV debe haber tenido mucha menos potencia, pero espero que haya disfrutado conduciéndolo.

PD también para el equipo CFAO: Muchas gracias de nuevo este año por el apoyo entusiasta al equipo. Especialmente para la demostración del concepto Hilux MHEV: no podríamos haberlo hecho sin los enormes esfuerzos de todos en CFAO que están familiarizados con los asuntos en África. Espero que podamos seguir cooperando para que Toyota se convierta en el “mejor taller de automóviles de la ciudad” en África”.

Jari-Matti Latvala (director del equipo): “Estoy muy orgulloso de este resultado, de este equipo y de nuestros pilotos. Al venir a Kenia este año, no pensé que pudiéramos lograr un 1-2-3-4 nuevamente cuando la competencia ha sido tan reñida recientemente. Pero creo que no es casualidad que hayamos logrado hacer este resultado aquí dos años seguidos. Significa que hemos hecho las cosas bien en el equipo para prepararnos para este evento, que nuestros equipos han hecho un gran trabajo y que todos se unen para hacer posible este resultado. En este rallye, primero necesitas un coche que sea fiable y pueda aguantar el castigo de estas carreteras, y luego empiezas a buscar el rendimiento. Esta filosofía que ha tenido nuestro equipo es absolutamente el enfoque correcto y se nota en los resultados. Este año también tuvimos una competencia reñida entre nuestros pilotos y tal vez hubo algunas tensiones cuando se puso más apretado, pero esto es normal: queremos pilotos que tengan la pasión de ganar. No pueden ganar todos al mismo tiempo, pero estoy seguro de que todos verán el logro que es este resultado”.

Kalle Rovanperä (Piloto de coche 69): “La batalla con Seb se puso bastante reñida al final, y cuando pierdes la victoria por un pequeño margen como este, no siempre es la mejor sensación para un piloto. Pero al final aún obtuvimos buenos puntos para el campeonato. Me he ceñido a mi plan durante todo el fin de semana, conduciendo a un ritmo bastante bueno pero sin correr grandes riesgos. Así que terminar así es bastante agradable. El último día fue realmente duro para los autos: la penúltima etapa, especialmente con mucha arena profunda y surcos. Es bueno que nuestros autos hayan sido tan fuertes y lo lograron, porque tener el 1-2-3-4 para el equipo nuevamente aquí en Kenia es increíble”.

Elfyn Evans (Piloto de coche 33): “Ha sido un rally con muchos desafíos, así que creo que el equipo puede estar muy orgulloso de volver a tener cuatro coches entre los cuatro primeros. Muestra tanto la velocidad como la fuerza del GR YARIS Rally1 HYBRID y estoy orgulloso de ser parte de eso y de este equipo. Por supuesto, desde una perspectiva personal, no puedo estar totalmente satisfecho de ser tercero en el orden al final, pero estoy muy contento por el equipo y, por supuesto, estar en el podio en tercer lugar significa que obtenemos algunos puntos razonables para el campeonato también”.

Sébastien Ogier (Piloto de coche 17): “Ha sido un gran rally y una gran lucha. Lo disfruté mucho, pero me hubiera gustado tener algunos incidentes menos porque podría haber sido una carrera mucho más cómoda: el ritmo era muy bueno, el auto era genial para conducir, tenía buenas sensaciones y parecía que teníamos Todo bajo control. Pero nos golpearon algunas pequeñas cosas aquí y allá, incluso hoy cuando perdimos el portón trasero y tuvimos algo de sobrecalentamiento en la arena fesh-fesh. Pero estoy feliz de que podamos traerlo a casa. Creo que es una victoria y un resultado merecido para todo el equipo y tenemos que disfrutarlo”.

CLASIFICACIÓN FINAL PROVISIONAL SAFARI RALLY KENIA

1 Sébastien Ogier/Vincent Landais (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) 3h30m42.5s
2 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +6.7s
3 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota GR YARIS Rally1) HYBRID) +2m58.5s
4 Takamoto Katsuta/Aaron Johnston (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +3m23.8s
5 Dani Sordo/Cándido Carrera (Hyundai i20 N Rally1 HYBRID) +5m05.4s
6 Ott Tänak/Martin Järveoja (Ford Puma Rally1 HÍBRIDO) +9m14.4s
7 Pierre-Louis Loubet/Nicolas Gilsoul (Ford Puma Rally1 HÍBRIDO) +16m15.7s
8 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1 HÍBRIDO) +24m47.0s
9 Kajetan Kajetanowicz/Maciej Szczepaniak (Škoda Fabia Rally2 evo) +26m33.4s
10 Oliver Solberg/Elliott Edmondson (Škoda Fabia Rally2 evo) +27m04.0s

(Resultados a las 15:30 del domingo, para consultar los resultados más recientes, visite www.wrc.com).

¿Que sigue?: El Rallye de Estonia (del 20 al 23 de julio) es la primera parte de una doble jornada en rápidas carreteras de tierra en el norte de Europa. Las etapas alrededor de Tartu combinan tramos anchos y estrechos y una superficie suave y arenosa que puede convertirse en surcos para la segunda pasada.