Toyota Gazoo Racing regresa a las carreteras de Sudamérica

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El equipo TOYOTA GAZOO Racing World Rally hará un bienvenido regreso a los escenarios sudamericanos para el Rally de Chile (del 28 de septiembre al 1 de octubre) y la ronda 11 de 13 del Campeonato Mundial de Rally FIA 2023.

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Chile será sede del WRC por segunda vez, más de cuatro años después de la primera visita del campeonato al país en mayo de 2019, cuando el TGR-WRT obtuvo la victoria. Ahora, el primer viaje del equipo a Sudamérica desde entonces ofrece la oportunidad de garantizar otra barrida de títulos esta temporada.

Después de una puntuación máxima la última vez en Grecia, TGR-WRT lidera la clasificación de fabricantes por 91 puntos y se asegurará la corona en Chile si puede superar a Hyundai por 13 puntos o más.

En el campeonato de pilotos, sus compañeros de equipo Kalle Rovanperä y Elfyn Evans están separados por 33 puntos, con la misma diferencia con el tercer clasificado, Thierry Neuville de Hyundai, el único otro piloto que todavía está en la pelea matemática. Por lo tanto, si bien Chile representa una primera oportunidad para que Rovanperä se coronó campeón por segunda vez, al menos se podría garantizar que el título permanecerá dentro del TGR-WRT este año si se mantienen las diferencias de puntos actuales.

Takamoto Katsuta completa la alineación del equipo en Chile, donde consiguió los honores en la clase WRC 2 hace cuatro años, justo cuando Rovanperä consiguió la victoria en la clase WRC 2 Pro. Evans terminó cuarto en la general y luego condujo para M-Sport Ford.

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Al igual que en 2019, el evento tendrá su sede en la ciudad de Concepción, ubicada a 500 kilómetros al sur de la capital chilena, Santiago. El jueves por la noche se llevará a cabo una ceremonia de salida en Los Ángeles, capital de la provincia de Biobío, antes de tres días de acción entre los bosques de la región, con etapas de velocidad media sobre caminos de ripio lisos y compactos. Son 16 etapas y 320,98 kilómetros competitivos en total.

Gran parte de la ruta es nueva en comparación con hace cuatro años, como lo refleja el bucle repetido de tres etapas del viernes al sureste de Concepción, donde solo se ha recorrido anteriormente la primera mitad de la etapa inicial, en la dirección opuesta. La ruta del sábado, por otro lado, es casi idéntica a la de 2019 con otro trío de pruebas realizadas dos veces al sur de la ciudad, con vista al Océano Pacífico. La acción del domingo se desarrolla en territorio desconocido justo al este de Concepción, con un par de especiales que se recorrerán dos veces.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

Jari-Matti Latvala (director del equipo): “Después del gran resultado del equipo en Grecia, todo pinta bien para nosotros en todos los campeonatos, pero a falta de tres pruebas, todavía queda trabajo importante por hacer para asegurar los títulos y seguir maximizando nuestros resultados. Va a ser interesante volver a Chile. Conduje el rally con el equipo en 2019 y es una prueba de tierra mucho más suave y rápida en comparación con Grecia. Las carreteras son una combinación de las características que puedes encontrar en Finlandia, Gales e incluso Nueva Zelanda. También hay algunas secciones realmente técnicas, por lo que hay carreteras que son rápidas y fluidas y otras que tienen curvas y curvas todo el tiempo. Debería ser un buen evento y esperamos hacerlo bien con nuestros tres equipos”.

Kalle Rovanperä (Conductor del coche 69): “Grecia obtuvo un buen resultado para nosotros y el campeonato vuelve a lucir mejor para nosotros, pero debemos concentrarnos mucho para el próximo evento porque el Rally de Chile será otro gran desafío. La última vez que estuvimos allí, conducía un coche de Rally2 y pasamos un buen fin de semana. Pero creo que después de cuatro años y con muchas etapas nuevas, de todos modos se sentirá más como un rally nuevo y será un evento desafiante para todos. Las carreteras son bonitas, pero las condiciones pueden ser muy complicadas y el agarre puede cambiar mucho. Aun así, estoy deseando que llegue y espero que pueda ser un buen rally para nosotros”.

Elfyn Evans (Conductor del coche 33): “El Rally de Chile fue un buen evento cuando fuimos allí por primera vez en 2019, pero también muy desafiante. Las carreteras me recuerdan un poco a Gales en algunos puntos, pero en esta ocasión el rally se celebrará en una época diferente del año y sólo algunas de las etapas serán iguales. Será casi como un nuevo repunte con muchas notas nuevas que escribir, por lo que podría ser una semana difícil. No hay tanto conocimiento del pasado que podamos utilizar, pero de todos modos lo espero con ansias. Vamos a darlo todo, como seguiremos haciendo hasta final de año”.

Takamoto Katsuta (Conductor del auto 18): “Va a ser un gran desafío para todos nosotros regresar a Chile después de cuatro años. Tengo buenos recuerdos de 2019, cuando tuvimos un buen fin de semana en WRC 2. Por supuesto, nunca antes había estado allí con un coche de la máxima categoría, así que será un desafío adicional para mí. Las carreteras son bastante rápidas pero también muy complicadas, y esta vez habrá muchas especiales nuevas. Va a ser un rally muy importante para el equipo y también para mí. No será fácil, pero intentaré hacerlo lo mejor que pueda y espero que podamos tener un buen fin de semana”. (Informe y fotos: Toyota Gazoo Racing).