Toyota Gazoo Racing en busca de más éxitos en la nieve sueca

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TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team tiene como objetivo continuar con su sólido historial de éxitos en la nieve y el hielo del Rally de Suecia cuando la segunda ronda del Campeonato Mundial de Rally FIA 2023 se lleve a cabo del 9 al 12 de febrero.

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Suecia fue el escenario de la primera victoria de TGR-WRT en 2017 cuando Jari-Matti Latvala, ahora director del equipo, obtuvo una sorprendente victoria en solo el segundo evento del equipo. Desde entonces, el equipo ha obtenido tres victorias más en las últimas tres ediciones del rally, incluida la primera victoria del GR YARIS Rally1 HYBRID hace un año en manos de Kalle Rovanperä.

Ese resultado inició la carrera de Rovanperä hacia su primer campeonato de pilotos, y el finlandés volverá a llegar a Suecia este año liderando efectivamente la carrera por el título. El mes pasado completó un doblete para TGR-WRT en el Rallye de Montecarlo que abrió la temporada detrás de Sébastien Ogier, quien encabeza la clasificación pero no incluye a Suecia en su programa de temporada parcial.SUE2

Takamoto Katsuta, por lo tanto, da un paso adelante para ser parte de la alineación principal de tres autos por primera vez, junto con Rovanperä y Elfyn Evans, quien ganó en Suecia en 2020. Habiendo corrido a menudo sobre nieve y hielo en Finlandia como parte de su entrenamiento a través de el programa TGR WRC Challenge, el piloto japonés Katsuta también tiene un sólido historial en Suecia, donde obtuvo una gran victoria en el WRC2 en 2018 y terminó cuarto en la general el año pasado.

TGR-WRT seguirá teniendo cuatro coches en acción en la máxima categoría en Suecia, ya que el italiano Lorenzo Bertelli se convierte en el primer piloto cliente en competir en el GR YARIS Rally1 HYBRID.

Parte de la temporada inaugural del WRC hace 50 años, el Rallye de Suecia es la única carrera de invierno del calendario. El año pasado se mudó a un nuevo hogar en Umeå: la ciudad más grande del norte de Suecia y más cerca del Círculo Polar Ártico que de la capital del país, Estocolmo. Además de proporcionar una mayor garantía de las condiciones extremas por las que se conoce al rally, la medida también trajo carreteras aún más rápidas. Los neumáticos con clavos especiales se clavan en la superficie para proporcionar un agarre impresionante; ayudando a hacer de este uno de los rallies más rápidos del año con los conductores ‘apoyando’ sus autos en los bancos de nieve a los lados de la carretera para llevar más velocidad en las curvas.

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El rally comenzará el jueves por la noche con una etapa corta de ‘sprint’ en Umeå, que se correrá de nuevo el viernes después de dos bucles de tres etapas: Brattby y Sarsjöliden al oeste se disputaron el sábado y el domingo respectivamente el año pasado, mientras que Botsmark al el norte es nuevo. El bucle repetido del sábado de tres etapas comienza con dos nuevas especiales: Norrby y Floda, que es la etapa más al norte del rally y también la más larga con 28,25 kilómetros. Una versión de doble longitud del tramo de Umeå completa el día, y también servirá como el Power Stage de finalización del rally el domingo después de dos pases de otra nueva prueba, Västervik.

LAS REACCIONES INTEGRANTES DEL EQUIPO:

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Jari-Matti Latvala (director del equipo): “Nuestro resultado en el Rally de Montecarlo fue un comienzo de temporada fantástico para nosotros y nos da una buena sensación de ir al Rally de Suecia. Este es un rally que creo que todos esperamos con ansias, y uno que siempre desearía poder conducir yo mismo. Tengo muy buenos recuerdos de Suecia y nuestro equipo también, incluida nuestra primera victoria juntos en 2017. El año pasado disfrutamos del rally en Umeå por primera vez con una buena cobertura de nieve: Kalle pudo ganar desde el principio. la carretera, pero sus posibilidades volverán a depender de las condiciones y de si hay o no una buena capa de hielo. Si hay mucha nieve que barrer, puede ser más difícil para él, y podría ser que Elfyn, que también disfruta mucho de estas condiciones, esté en una mejor posición para luchar. Sé que a Taka también le encanta la nieve, y aunque es la primera vez que lo nominan para sumar puntos para el equipo, no lo presionaremos más; solo queremos que continúe con el trabajo que hizo el año pasado”.

Kalle Rovanperä (Piloto coche 69): “Fue genial empezar bien la temporada en Montecarlo con buenas sensaciones y con buenos puntos para el campeonato. Esperamos seguir por el mismo camino en Suecia y disfrutar del rally. Solo tenemos un evento como este cada año y siempre es genial tener los neumáticos con clavos en el automóvil y empujar con fuerza entre los bancos de nieve: es algo especial. Tuvimos un buen resultado en Suecia el año pasado e intentaremos repetirlo esta vez. Puede ser complicado abrir la carretera en la nieve y depende mucho de cómo serán las condiciones. Nuestra prueba previa al evento salió muy bien, con condiciones perfectas y una gruesa capa de hielo en la carretera. Ojalá también sea así para el rallye y no suframos demasiado corriendo primeros el viernes”

Elfyn Evans (Piloto de coche 33): “En general, el Rallye Monte-Carlo fue un buen comienzo de año, incluso si nuestro resultado fue decepcionante con el ritmo que creo que teníamos. Ahora nos dirigimos a Suecia y un desafío completamente diferente. Incluso con la nieve y el hielo, sigue siendo uno de los rallies más rápidos del calendario y especialmente desde que la base se movió un poco más al norte el año pasado; Creo que las etapas son aún más rápidas y tendremos algunas nuevas en la ruta de este año que aún estamos por descubrir. Es un rally en el que es casi imposible tener un coche perfecto todo el tiempo, porque el agarre que tienes puede cambiar mucho en un bucle de tramos, pero pudimos trabajar con varias opciones en nuestra prueba”.

Takamoto Katsuta (Piloto de coche 18): “Estoy muy emocionado por el Rallye de Suecia. Conducir sobre la nieve me resulta muy familiar y cómodo, y me gustan mucho estas condiciones. Ser uno de los tres pilotos nominados del equipo tal vez suponga un poco más de presión de la que estoy acostumbrado, pero esta posición es donde realmente quería estar. Estoy seguro de que habrá momentos difíciles, pero intentaré manejarlos y traer buenos puntos para el equipo. Haré lo mejor que pueda y esto no es diferente a antes. En las pruebas sobre nieve, las sensaciones en el coche han sido increíblemente buenas; Diría que el equipo ha dado un gran paso desde hace un año y espero que esto nos dé más confianza en Suecia. Por supuesto, los otros equipos también están mejorando y desarrollándose, ¡así que necesitaremos un ‘ataque completo’!. (Informe y fotos: Toyota Gazoo Racing).SUE5

 

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