Toyota Gazoo compitiendo en África para defender la corona del Safari

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El Toyota Gazoo Racing World Rally Team se dirige al Safari Rally Kenya del 23 al 26 de junio con el objetivo de defender su corona en el icónico evento africano.

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El Safari hizo un esperado regreso al calendario del Campeonato Mundial de Rally FIA en 2021 cuando Sébastien Ogier lideró un doblete para TOYOTA GAZOO Racing. Ogier está haciendo de Kenia su tercera aparición en el WRC de la temporada 2022, ya que el equipo apunta a una décima victoria en el evento para la marca japonesa.

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La primera prioridad del equipo es volver al podio después de una ronda anterior desafiante en Cerdeña, aunque Kalle Rovanperä aún dejó la isla italiana habiendo aumentado su ventaja en el campeonato de pilotos a 55 puntos. Tanto Rovanperä como Elfyn Evans estarán motivados para el viaje a Kenia después de experimentar sus dificultades en su debut allí el año pasado. Takamoto Katsuta, por otro lado, viaja de regreso a la escena de su primer podio (después de terminar segundo detrás de Ogier hace un año) mientras busca continuar su racha de puntaje de 2022 para TGR WRT Next Generation.

Habiendo presentado etapas increíblemente largas en carreteras que aún estaban abiertas al público, el Safari Rally de hoy tiene un formato similar a otras rondas modernas del WRC. Aún así, los conductores y los autos se enfrentan a caminos de grava increíblemente exigentes con algunas secciones muy accidentadas y rocosas, mientras que el clima tiene el potencial de cambiar drásticamente las condiciones en un espacio de tiempo muy corto.

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El shakedown se lleva a cabo el miércoles antes de que comience el rallye el jueves a la hora del almuerzo desde la capital, Nairobi, con la súper especial cercana de Kasarani dando inicio a la acción competitiva. El resto del fin de semana se centra en el parque de asistencia a orillas del lago Naivasha, a unos 100 kilómetros al noroeste. El bucle repetido del viernes de tres etapas alrededor del lago incluye una prueba completamente nueva, geotérmica, así como la más larga del fin de semana: los 31,25 kilómetros de Kedong. El sábado se lleva a cabo más al norte, cerca del lago Elmenteita, con dos pases de tres etapas familiares de 2021, aunque Soysambu se ha extendido y Elmenteita se correrá en la dirección opuesta a la anterior. Un trío de etapas al sur de Naivasha se corren dos veces para formar el último día del domingo, incluida la nueva prueba de Narasha y Hell’s Gate.

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LAS REACCIONES DE LOS PROTAGNISTAS:

Jari-Matti Latvala (director del equipo): “Fue emocionante volver a tener el Rally Safari en el calendario el año pasado y, aunque el rally es muy diferente al anterior, el espíritu del evento es el mismo: se trata más de resistencia que de velocidad absoluta. En un momento parecía que sería difícil para nosotros estar en el podio y al final terminamos uno-dos. Así que nuevamente este año debemos estar preparados para cualquier cosa que suceda, y será otra gran prueba para los autos de Rally1. Las condiciones pueden parecer buenas durante el reconocimiento y luego volverse muy exigentes en el rally. No es difícil todo el tiempo, pero puedes tener muchos surcos grandes con muchos lugares realmente suaves y arenosos. Pero nuestros cuatro pilotos pueden contar con la experiencia que adquirieron el año pasado y tener una idea de qué esperar”.

Sébastien Ogier (Piloto de coche 1): “Tengo muchas ganas de volver a Kenia. El año pasado tuvimos una muy buena acogida y un gran ambiente. Fue algo especial y diferente a lo que estamos acostumbrados. Ganar fue la guinda del pastel y será genial intentar repetirlo este año con un poco de conocimiento de qué esperar de las etapas. Vimos que puede ser un rally muy duro; Creo que casi todos tuvieron un problema en algún momento y regresamos de más de dos minutos para ganar. Así que definitivamente es un rally en el que nunca debes rendirte, y este año con los autos aún tan nuevos, es posible que tengamos que ser incluso más inteligentes que antes”.

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Elfyn Evans (Piloto de coche 33): “Aunque tenemos la experiencia del año pasado, siempre es difícil saber exactamente a lo que nos vamos a enfrentar en un evento como el Safari Rally. Siempre hay un elemento de lo desconocido, y el año pasado vimos que las condiciones pueden cambiar enormemente de un área a otra. Algunas secciones pueden ser arena muy blanda, algunas partes son mucho más compactas y en otros lugares es muy accidentado. Es un gran desafío para los pilotos, para los autos y también para los ingenieros. He tenido buenas sensaciones con el GR YARIS Rally1 sobre tierra hasta ahora y la velocidad ha estado ahí. Safari requiere algo ligeramente diferente en términos de configuración, pero espero que esa sensación positiva se mantenga”.

Kalle Rovanperä (Piloto de coche 69): “Creo que el Safari Rally será otro fin de semana interesante. Por supuesto, Cerdeña quizás no fue un rally tan fuerte para nosotros como queríamos, pero espero que en Kenia tal vez no perdamos tanto tiempo abriendo la ruta y podamos intentar tener un buen fin de semana. El año pasado, fue un buen rally para nosotros en general, tuvimos un poco de mala suerte al quedarnos estancados cuando lo hicimos al final del viernes. Este año intentaremos evitar cosas como esa y abordar el evento de una mejor manera, porque vemos muchas condiciones difíciles allí y cosas que normalmente no vemos en los rallies modernos. Entonces, seguro que es un lugar especial y también debes abordarlo de manera un poco diferente”. (Informe y fotos. Toyota Gazoo Racing).

 

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