Takamoto Katsuta y Toyota Yaris WRC reclaman la victoria en prueba celebrado en su país de origen

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El piloto del Programa TOYOTA GAZOO Racing Rally Challenge, Takamoto Katsuta, copilotado por Daniel Barritt, se llevó la victoria general en su Toyota Yaris WRC en el Rally Central Aichi / Gifu 2019.

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El evento tuvo lugar del 7 al 10 de noviembre en las prefecturas de Aichi y Gifu en Japón como evento de prueba en preparación para organizar la ronda final del Campeonato Mundial de Rally de la FIA (WRC) en 2020.

Tras la aprobación de la FIA (Federation Internationale de l’Automobile) para organizar el WRC Rally Japan en 2020, este rally se celebró como una prueba utilizando algunas de las posibles etapas e instalaciones. Con base en un parque de servicio ubicado en el Parque Expo (también conocido como Parque Morikoro) en la ciudad de Nagakute, Aichi, los escenarios especiales de asfalto se establecieron en montañas entre las prefecturas de Aichi y Gifu en la región de Chubu. Las etapas incluyeron varias características, desde secciones retorcidas de baja velocidad hasta curvas de alta velocidad. Las áreas de espectadores atrajeron a un número de visitantes todos los días con sesiones de charlas, demostraciones y otros eventos.

Esta fue la primera vez que el Toyota Yaris WRC apareció en una competencia en Japón.

El objetivo de Katsuta era conducir la mayor distancia posible para obtener datos sobre el rally del equipo para el Rally de Japón el próximo año. Muchos fanáticos habían asistido al mitin y Katsuta estaba ansioso por mostrarles una buena actuación.

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A medida que una cantidad de fanáticos acudió en masa a las áreas de espectadores y los bordes de las carreteras, Katsuta estableció el mejor tiempo en todas las etapas. Al abordar las estrechas carreteras exclusivas de Japón, terminó el primer día liderando el rally con una ventaja de un minuto y 30 segundos sobre el siguiente piloto. Continuando su conducción a un ritmo estable, fue nuevamente el más rápido en todas las etapas el último día para lograr una victoria general en el Rally Central por 3 minutos y 50 segundos. El Toyota Yaris WRC de Katsuta fue el único auto WR en el rally, mientras que las siguientes posiciones fueron tomadas por los autos R5.

LAS PALABRAS DE LOS PROTAGONISTAS

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Takamoto Katsuta (Conductor): “Para ser honesto, me sorprendió ver tantos fanáticos y estoy muy contento por eso. Me sentí alentado por tantos de ellos animándome, no solo en las etapas sino también en los tramos de carretera. También me siento aliviado al terminar el rally frente a los fanáticos japoneses, nuevos y viejos. Hubo muchos desafíos al conducir el Yaris WRC en los estrechos y sinuosos caminos forestales únicos de Japón, pero ahora he adquirido una valiosa experiencia para el futuro. Me gustaría hacer todo lo posible para mostrar la atracción del rally a muchas más personas en el WRC Rally Japan el próximo año”.

Tommi Mäkinen (Director del equipo, TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team): “Para nuestro equipo, traer una ronda del WRC a Japón ha sido muy importante y ha sido un sueño a largo plazo para nosotros. Me siento muy positivo al saber que el Rally de Japón se incluirá en el calendario 2020 y que este evento de prueba finalizó con éxito. Había tantos fanáticos en todas partes, y el ambiente era maravilloso. Takamoto tuvo éxito en lo que estaba haciendo, conduciendo el Yaris WRC en su país de origen. Estaba disfrutando del rally y fue un gran momento para ganar el evento. Tengo muchas ganas de volver aquí con nuestro equipo el próximo año”.

RESULTADOS FINALES, CLASE INTERNACIONAL, RALLY CENTRAL AICHI / GIFU 2019:

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1 Takamoto Katsuta / Daniel Barritt (Toyota Yaris WRC) 1: 19: 33.9
2 Hiroki Arai / Ilka Minor (Citroën C3 R5) +3: 50.0
3 Osamu Fukunaga / Misako Saida (Škoda Fabia R5) +6: 18.0
4 Heikki Kovalainen / Sae Kitagawa (Toyota GT86 CS-R3) +9: 17.2
5 Hiroyuki Sakachi / Hisatsugu Okumura (Suzuki Swift Sport) +22: 18.8
6 Yasunori Hagiwara / Moritoshi Nakazato (Subaru Impreza WRX STI) +3: 53: 38.6
*7 autos iniciados y 6 terminados

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