Seguimos girando nuestras ruedas, pero hablemos del volante

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Pero no por mucho. Desde que los volantes aparecieron por primera vez en 1894, han mostrado una serie de innovaciones interminables. Pero pronto podrían volverse obsoletos. El estudio ID VIZZION no tiene volante.

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Son exquisitamente sensibles en estos días. Puedes operarlos con tu dedo meñique. O con tu rodilla. Algunas personas probablemente incluso intentan con su nariz.

Sí, estamos hablando de volantes. Dado el conjunto de características convenientes que tienen hoy, casi nadie recuerda cómo eran al principio. En su lugar, todos estamos hablando del futuro cuando los volantes ya no se encuentren en los automóviles. Simplemente no tendrán lugar en los vehículos que se conducen solos.

Echemos un breve vistazo a la historia del volante, que existe desde el siglo XIX. En 1894, Alfred Vacheron entró en la famosa carrera París-Rouen y equipó a su Panhard 1893 con un volante o volante. Esa carrera en Francia en 1894 es uno de los primeros casos conocidos de un dispositivo con forma de rueda que se utiliza para conducir un automóvil.

En 1898 el fabricante francés introdujo un volante en todos sus modelos. Otros fabricantes siguieron el ejemplo, y el volante se convirtió en parte del diseño automotriz. Al principio, los fabricantes de automóviles también comenzaron a instalar las bocinas de los bulbos en los volantes, ya que a medida que aumentaba el tráfico, se hizo necesario advertir a otros conductores, así como a peatones y ciclistas.

PRIMERO MADERA, LUEGO METAL, AHORA PLÁSTICO, PERO SIEMPRE CON UNA BOCINA

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El volante está unido al extremo superior de la columna de dirección. Una serie de diferentes palancas de control están integradas en la columna. El logotipo del fabricante de automóviles se coloca a menudo en el cubo o en el centro de la rueda.

¿Cuál es la forma correcta de sostener un volante?

En los primeros días los volantes estaban hechos de un substrato metálico cubierto de madera. Con el tiempo, la madera fue reemplazada por plásticos como la baquelita, no solo por razones de costo sino también porque la madera se puede dividir y causar lesiones en accidentes. En la década de 1950 se volvió popular alinear los volantes con cuero real o artificial, lo que dio a los conductores un mejor agarre.

La mayoría de los volantes de hoy tienen una cantidad casi excesiva de funciones. Pero seamos nostálgicos o no, la trompa siempre ha sido una característica. Desde la década de 2000, se han agregado muchos elementos operativos. Los controles de radio, como la sintonización y el volumen, el control de crucero, el teléfono y las funciones de la computadora a bordo, todo esto puede operarse con pequeños botones en lo que ahora se conoce como “volantes multifunción”. Y también se han agregado airbags.

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Los coches modernos tienen dirección asistida. Esto es lo que permite a los conductores operar sus vehículos literalmente con solo su dedo meñique, como se señaló anteriormente. ¡Pero por supuesto nadie debería estar haciendo eso! La dirección asistida está pensada como una característica de confort. Vence las fuerzas entre los neumáticos y la carretera con menos resistencia. Los camiones grandes y los vehículos de construcción a menudo incluso tienen una perilla especial instalada en la rueda para facilitar las maniobras.

El diámetro de un volante depende del tamaño del vehículo. En los turismos, las ruedas tienen un diámetro de alrededor de 40 centímetros. Las ruedas de dirección de camiones y autobuses tienen diámetros de hasta 80 centímetros para manejar las mayores fuerzas de dirección. Para adaptarse a las diferentes estaturas de los conductores individuales, los volantes de hoy también pueden ajustarse vertical y longitudinalmente.

PROCON-TEN DE AUDI ERA UNA CARACTERÍSTICA DE SEGURIDAD ESTÁNDAR

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Los volantes representan un riesgo considerable para la seguridad del conductor en accidentes, aunque hoy en día menos que en el pasado. Los ingenieros han pasado décadas minimizando el riesgo al elegir los materiales y el uso de la tecnología. Un resultado fue Procon-ten, un sistema desarrollado por Audi. Consistía en cables de acero alrededor del bloque del motor que, en caso de colisión frontal, tiraban del volante hacia el tablero de instrumentos a la velocidad del rayo.

Uno de los primeros intentos de “desactivar” el peligro asociado con los volantes fue hacer que el eje de la rueda retrocediera en relación con la rueda misma. Un avance importante fue, en última instancia, la integración de airbags en los volantes. Un sistema de sensores registra una colisión e infla la bolsa en una fracción de segundo. Las bolsas de aire han evitado que muchos conductores sufran lesiones graves.

EL VOLANTE SE ESTÁ APAGANDO

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¿Qué pasará en los próximos años?

¿Tendrán los coches volantes? Una cosa es cierta: los vehículos autónomos están transformando radicalmente la conducción como la conocemos. Tal como lo hizo Internet, el teléfono inteligente y los asistentes digitales de Amazon, y pronto las aplicaciones de inteligencia artificial aún no han llegado. Todos estos son ejemplos de lo que se conoce como procesos disruptivos. Son innovaciones que rompen completamente con los modelos de negocios tradicionales y tienen lo que se necesita para difundirse en casi todas partes.

Si compra un auto nuevo hoy, ya encontrará muchas características en oferta que fueron desarrolladas en laboratorios de vehículos autónomos. Estos incluyen control de crucero adaptativo, advertencia de cambio de carril y sistemas inteligentes de frenado. La industria automotriz ha definido cinco niveles de conducción autónoma, y los autos nuevos ya han alcanzado los niveles dos y tres.

El objetivo es que las personas algún día estén 100% seguras de los autos que conducen. La complejidad de esta tarea, especialmente en contextos urbanos, se puede ver en las pruebas con el e-Golf 1 autónomo en Hamburgo. Pero también está claro que un día el volante simplemente se volverá superfluo.

Los futurólogos del Grupo Volkswagen actualmente están haciendo una clara distinción en las predicciones de que algunos autos tendrán volantes y otros no. Es probable que los autos de propiedad individual todavía los tengan, porque la gente todavía quiere experimentar los placeres de conducir. Se espera que los autos más grandes los eliminen, debido al atractivo obvio de los vehículos que pueden asumir los deberes de un buen chofer. Los expertos esperan que los automóviles completamente autónomos se utilicen principalmente para el transporte público, por ejemplo, en forma de taxis. En particular, cuando varios pasajeros comparten un vehículo, surge la pregunta de quién manejará, y es mejor dejarlo en manos del automóvil.

El estudio ID VIZZION 2 ofrece una visión sorprendente de cómo podría verse el interior de un automóvil en el futuro. El volante se ha ido. Los pasajeros se sientan en un espacio parecido a una sala de estar, en el que pueden dormir o mirar el paisaje exterior. Y si desean privacidad, pueden oscurecer las ventanas. (Material y fotos: Volkswagen AG).

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