Oficializan a Bottas en Mercedes, a Massa en Williams y Sauber da la bienvenida a Wehrlein

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El piloto finlandés Valtteri Bottas, el piloto brasileño Felipe Massa y el piloto alemán Pascal Wehrlein fueron oficializados ayer lunes por los equipos Mercedes AMG, Williams y Sauber respectivamente para conducir uno de sus monoplazas durante el Campeonato del Mundo 2017 de la Fórmula 1.

El anuncio por parte de Mercedes AMG lo hizo un comunicado oficial en el cual el Director del team, Toto Wolff, dijo:

“A veces las circunstancias proporcionan oportunidades interesantes. La decisión de Nico (Rosberg, de retirarse del deporte) fue una gran sorpresa y ciertamente una situación retadora de manejar para el equipo, pero enfrentar la tormenta te hace más resilente y es una oportunidad más de crecer. Valtteri es un hombre con los pies en la tierra, optimista y muy enfocado. Muy finlandés, para ser honesto, y eso nos encaja perfectamente. Tiene nueve podios en Fórmula 1 y un impresionante récord en categorías junior. Ahora es tiempo de que ascienda a otro nivel y veremos cómo se las arregla para luchar por ganar carreras y ganar el título. Nosotros ya hemos casi completado la curva de preparación para la nueva temporada, así que toca un duro trabajo para integrar a Valtteri a nuestro programa. De una cosa estoy seguro: ¡él dará todo lo que pueda!”.

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Clairie Williams, Presidente del equipo, hizo los anuncios pertinentes en el caso de Massa luego de haber admitido el pasado fin de semana en forma extraoficial en un evento organizado en Birmingham, Gran Bretaña, por la publicación británica ‘Autosport’ que “los detalles contractuales de la salida de Valtteri (Bottas) hacia Mercedes AMG están muy adelantados”.

Williams se definió “complacida” al dar la bienvenida a Massa, recordando la emotiva despedida dispensada al brasileño luego que este anunció su retiro de la categoría en septiembre pasado. Massa retractó su decisión de retiro cuando surgió la oportunidad de que Bottas pueda cubrir la vacante dejada por el Campeón del Mundo, Nico Rosberg en el team Mercedes AMG.

“Tan pronto supe del anuncio de Nico, imaginé que Toto (Wolff, ex socio de Williams, agente comercial de Valtteri Bottas y actual Director General de Mercedes AMG) llamaría, porque siempre ha admirado a Valtteri, como lo hacen muchas otras personas. Para nosotros fue un tema de no retener a un piloto que recibía la oportunidad de ir a un equipo que le dará un carro capaz de ganar carreras y títulos. En el 2015 era Ferrari la que estaba tras él, pero perseveramos y él finalmente se quedó con nosotros”.

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Al hablar del acuerdo con Massa, Williams :

“Siempre queremos hacer lo correcto, pero eso para nosotros significa hacer lo correcto para cada una de las 810 personas que trabajan en Williams y dejar ir a Valtteri solo nos era posible si podías asegurar un correcto reemplazo para él al cual amparar del mejor modo posible”.

Massa, en el comunicado oficial, reconoció que retractó su decisión de retiro porque “me hicieron una oferta imposible de rechazar” que los especialistas sitúan en aproximadamente unos 7 millones de dólares un año.

Clairie Williams también se refirió a los comentarios que asocian a Williams con un mejor acuerdo de suministro de unidades de potencia por parte de Mercedes-Benz:

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“Solo por el hecho de que somos clientes de Mercedes, Toto tomó el teléfono y me llamó haciéndome una propuesta, pero cualquiera que me conozca sabe que para mí no era una simple cuestión de decir “está bien”. Es decir, pagamos nuestros motores, los pagamos a tiempo, así que nadie tiene derecho a venir y decirnos “deben darnos a determinado piloto ahora mismo” solo por ello. No hubo ninguna imposición. Ellos hicieron una propuesta, pero yo pudo haber dicho que no y en ese caso no habría habido ningún problema. Simplemente nos habrían dado las gracias por tomarles en cuenta y ya”.

Los especialistas habían situado el anuncio relativo al ingreso de Pascal Wehrlein a Sauber como el primero de los tres que reacomodarían el mercado de pilotos tras el anuncio de retiro de Nico Rosberg, estimándolo para finales de la pasada semana o inicios de esta y situando los anuncios de Williams y Mercedes AMG hacia finales de esta semana, pero finalmente se dieron simultáneamente.

“Nos complace anunciar a Pascal Wehrlein como nuestro segundo piloto para esta temporada. Pascal ya ha mostrado su talento a lo largo de su carrera deportiva en el Campeonato Alemán de Turismos y en monoplazas. El año pasado, en su debut en la categoría, mostró su potencial marcando un punto en el Gran Premio de Austria en Spielberg. Sin duda hay todavía mucho por esperar de Pascal y esperamos ayudarle a subir hasta el pináculo del deporte a motor”.

Bottas será compañero de equipo del triple Campeón británico Lewis Hamilton, mientras Massa hará dupla con el debutante canadiense Lance Stroll y Wehrlein complementará al sueco Marcus Ericsson. (Flash del Motor).

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