Neuville puso el cascabel a los Ford Fiesta en Argentina

Neuville Ford Fiesta 1
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El piloto belga Thierry Neuville y el equipo oficial Hyundai Motorsport cumplieron una actuación trepidante en el Rally de Argentina, quinta prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes (WRC, por sus siglas en inglés) al lograr en el último tramo y por una ventaja ínfima, evitar que se consumara lo que hubiese sido una de las grandes sorpresas inesperadas de la categoría en años: la victoria de un carro de un equipo privado.

 El rally mostró desde el inicio un nivel extraordinario en los Ford Fiesta RS WRC R5 del equipo oficial Ford, que comenzó anticipándose al resto con el tetracampeón Sebastien Ogier, pero de inmediato la unidad privada del equipo DMACK conducida por el británico Eflyn Evans comenzó a imponer un fuerte ritmo, aprovechando el buen rendimiento de las ruedas fabricadas por esta empresa. Esto fue secundado con otro piloto de Ford, Mads Ostberg, quien también relegó a los oficiales Ogier y Ott Tanak.

La ventaja del Ford DMACK en punta llegó a ser superior al minuto y durante la jornada del sábado había cuatro unidades Ford Fiesta entre los primeros cinco puestos, pero todos comenzaron a tener problemas cuando ya estaban limitándose a recorrer con calma el tercio final de la prueba, sacando provecho de su gran ventaja.

El primero de los pilotos Ford en sucumbir fue Otsberg, quien perdió terreno paulatinamente hasta llegar en la novena plaza final. Ogier, quien aspiraba al menos llegar segundo, finalmente solo pudo quedar cuarto tras experimentar diversos retrasos, que le hicieron incluso perder la posición frente a Tanak.

Neuville Ford Fiesta 2

Entre tanto, Neuville y su Hyundai fueron creciéndose más y más según avanzó el rally, aprovechando la sucesión de percances sufridos por Evans (quien buscaba su primer triunfo en el WRC) para poner presión al británico, al que terminó batiendo por apenas 0.7” luego de estar abajo por más de un minuto.

El quinto lugar fue para el finlandés Jari-Matti Latvala (Toyota), quien precedió a otro Hyundai oficial, conducido por el británico Haydon Paddon. Otro Toyota, pilotado por Juho Hanninen, quedó séptimo y precedió al español Dani Sordo, que logró su quinto resultado del año en otro Hyundai oficial, siendo el finlandés Pontus Tidemann el ganador de la subdivisión WRC2 en un Skoda oficial con el cual terminó décimo.

El equipo argentino formado por Matías Mercadal y Juan Carlos Alonso terminó undécimo y segundo en la subdivisión WRC2 con otro Skoda oficial, en un grupo de 26 participantes entre los cuales solo 18 terminaron una prueba que, en general, fue catalogada como de “extrema dureza para autos y pilotos”.

Para Neuville y Hyundai, la victoria de Argentina fue la segunda en cinco salidas, luego de haber ganado el evento anterior en Córcega, con lo cual la dupla ratifica su condición de máxima favorita al título de pilotos y equipos en 2017.

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OGIER SIGUE MANDANDO, PERO NEUVILLE SE SIGUE ACERCANDO

Neuville Ford Fiesta 3

El piloto belga Thierry Neuville y el equipo oficial Hyundai Motorsport conquistaron su segunda victoria de la temporada en el Rally de Argentina, quinta prueba del Campeonato del Mundo de Rally (WRC, por sus siglas en inglés) y ello por segunda fecha consecutiva les permitió sumar una gran cantidad de puntos que les permiten acercarse al francés Sebastien Ogier (Ford M-Sport) que sigue liderando el Campeonato.

Además de la victoria, Neuville logró ganar el “powerstage” final, siendo la primera vez que un piloto consigue ambas cosas en esta temporada. Con los 30 puntos sumados en Argentina el belga llegó a 84 tantos, colocándose a solo dos del segundo puesto ocupado por Jari-Matti Latvala, mientras Ogier se mantiene al frente de la clasificación de pilotos con 102 unidades.

El otro piloto oficial de Ford, Ott Tanak, consiguió el podio y se afianza en el cuarto puesto con 66 puntos, escoltado por el español Dani Sordo, que cayó al quinto puesto.

Evans, con su brillante desempeño en Argentina, dio un importante salto en la clasificación pese a perder la victoria en el último momento y se ubica sexto con 42 puntos, relegando al italiano Craig Breen (Citroën) y al británico Haydon Paddon (Hyundai) que empatan con 33 puntos.

El británico Chris Meeke (Citroën) sumó su tercer cero en cinco pruebas y ahora es noveno, precediendo al segundo piloto de Toyota, Juho Hanninen, que cierra el “Top 10” con 12 puntos en un grupo en el cual hasta 19 pilotos han marcado al menos un tanto en esta temporada.

HYUNDAI ATACA DE NUEVO, PERO FORD SE RESISTE

Neuville Ford Fiesta 4

El equipo oficial Ford M-Sport perdió en el último momento la victoria frente a Hyundai Motorsport en el Rally de Argentina, quinta prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes (WRC, por sus siglas en inglés), pero a pesar de ello solo cedió dos puntos a la marca coreana en la lucha por el Campeonato por equipos.

Con los 33 puntos sumados en Argentina, Ford llegó a 162 unidades y mantiene una ventaja de 22 tantos sobre Hyundai, que con su segunda victoria del año añadió 35 unidades a su cuenta para llegar a 140.

Ya lejos en el tercer lugar, Toyota se queda en el umbral del centenar de unidades al sumar 99 puntos, mientras Citroën pese a mostrarse nuevamente muy competitivo, sumó un doloroso cero en Argentina que le hace perder terreno, con 71 puntos.

En el contexto del Campeonato, Ogier ha instado a Ford a hacer grandes mejoras en su auto si desea mantener el ritmo, pero los especialistas han subrayado el magnífico nivel de Hyundai, que sigue siendo el gran favorito para ganar ambos títulos pese a su mal inicio de temporada y podría reforzar ese status si confirma finalmente la inscripción de una cuarta máquina oficial para el noruego Andreas Mikkelssen, que ya probó con el equipo coreano en unos test previos en Portugal, justamente para debutar en este rally que será la sexta fecha del calendario de trece pruebas y se disputará en dos semanas. (Texto: Flash del Motor; Fotos: @ATWORLD).

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