Mikaela Åhlin-Kottulinsky y Cristina Gutiérrez reflexionan sobre su sensacional batalla de apertura de temporada en Arabia Saudita

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Ha habido muchas carreras épicas rueda a rueda en Extreme E, pero quizás ninguna tanto como la Gran Final de la Ronda 1 en Jeddah, Arabia Saudita.

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En la primera pelea del Desert X Prix, Rosberg X Racing (RXR) y el NEOM McLaren Extreme E Team se batieron en duelo durante una brillante competencia, y el primero se llevó la primera victoria de 2024 por solo 0,167 s.

Reflexionando sobre esa increíble batalla, Mikaela Åhlin-Kottulinsky de RXR y Cristina Gutiérrez de NEOM McLaren Extreme E se sentaron con Extreme E para reflexionar sobre el primer partido de la temporada 4 y cómo se sintió estar en medio de una emocionante lucha por la victoria.

Extreme E: La Gran Final de la Ronda 1 fue una excelente manera de comenzar la Temporada 4. ¿Entraron en esa carrera esperando que el otro fuera su mayor rival por la victoria? Mikaela Åhlin-Kottulinsky: “Creo que se pudo ver en la primera ronda que todos los equipos eran increíblemente rápidos. Cada vez que salía al campo sabía que todos iban a hacer lo mejor que podían, así que yo también necesitaba hacer eso y dar mi mejor juego. Por supuesto, sabía que Mattias [Ekström] y Cristina formaban un equipo muy fuerte, pero, en mi caso, solo me concentraba en salir y dar lo mejor de mí”. Cristina Gutiérrez: “Nunca se puede predecir lo que va a pasar en la carrera. Hoy en día, Extreme E está a un nivel tan alto que es difícil adelantar o defender a cualquier conductor. Creo que en este caso surgió así, y fue una linda pelea que Mikaela terminó ganando”.

XE: Ambos habéis corrido en la serie desde el principio. ¿Qué tan bien habéis llegado a conocer el estilo de carrera de cada uno y su habilidad al volante?

MÅ-K: “Llevamos tres temporadas conduciendo y ella es una piloto realmente talentosa. Si observamos a todas las pilotos desde la temporada 1 hasta ahora, hay mucho talento ahí fuera, lo que significa que tenemos que ofrecer nuestro mejor juego. Cuando compites contra alguien, te observas mutuamente y observas su estilo de conducción, pero siempre trato de concentrarme en otros elementos, como mirar las eliminatorias de las primeras horas del día y ver qué adelantamientos funcionaron, lo que me ayuda a intentar planificar. por lo que pueda pasar en la pista. Sin embargo, cualquier cosa puede suceder en Extreme E, por lo que debes tener la mente abierta y ser creativo”.

CG: “Como digo, todos los pilotos en la parrilla de Extreme E son fuertes. Mikaela y yo nos conocemos bien porque ambas empezamos la serie desde el principio. Ella viene de una disciplina muy diferente a la mía; ella está más acostumbrada a las carreras rueda a rueda y yo estoy más acostumbrado al todoterreno. Hoy en día, Mikaela es una de las mejores pilotos de la parrilla de Extreme E”.

XE: Mikaela, cuando saliste de la Switch Zone en primer lugar, ¿estabas a la defensiva frente a Cristina detrás de ti o estabas llevando tu ODYSSEY 21 al límite para aumentar la brecha como líder?

MÅ-K: “Johan [Kristoffersson] lideraba la zona de cambio y cuando salí sabía que Cristina iba a ser increíblemente rápida, pero traté de concentrarme en mis líneas. Sin embargo, ella estaba muy cerca detrás de mí. Hice algunos movimientos defensivos, lo que me llevó a no tener la línea y la velocidad óptimas, así que estaba luchando entre ir a lo seguro y no cometer demasiados errores.

“Decidí estar a la defensiva en los lugares donde ella estaba muy cerca. Hubo bastante información del lado de ingeniería que me avisó de dónde estaba, además estaba mirándome por los espejos, pero opté por no correr grandes riesgos”.

XE: Cristina, la salida de tu compañera de equipo fue increíble, usando una línea extra ancha en la curva 1 para preparar el undercut de cara a la siguiente curva y liderar la carrera. ¿Cómo es trabajar con él?

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CG: “Es fantástico compartir equipo con un gran piloto, en este caso Mattias. Es una persona a la que siempre agradeceré por ser tan abierto a compartir conmigo cosas que ha aprendido a lo largo de su vida. Siempre le agradeceré por hacerme comprender y aprender más sobre el automovilismo, y especialmente sobre las carreras rueda a rueda, porque nunca he tenido la oportunidad de aprender de alguien con tanta experiencia en esta disciplina como él”.

XE: Vimos algunos grandes adelantamientos de ambos en la Gran Final. ¿Qué tan difícil fue ejecutarlos en el circuito Desert X Prix?

MÅ-K:  “Sin duda, fue una gran carrera en la primera ronda. Johan hizo un adelantamiento muy bueno a Mattias y Cristina me pasó a mí en las últimas vueltas. Yo diría que en la Ronda 1 fue más fácil seguir a los autos que iban delante ya que la visibilidad y el polvo hicieron las cosas más difíciles para la Ronda 2”.

CG: “Siempre es difícil adelantar en Extreme E porque hay que arriesgar muchas cosas: hay polvo, agujeros y al final no es un circuito donde las condiciones sean siempre las mismas. Cada vez que pasas por una curva la sensación es diferente y hay que adaptarse en cada vuelta. Creo que la Cristina que empezó en Extreme E es diferente a la Cristina que compite ahora y todavía estoy tratando de entender, aprender y leer la disciplina para dar lo mejor de mí”.

XE: Mikaela, lograste mantener la calma cuando Cristina se te adelantó en la última vuelta. ¿Qué pasaba por tu cabeza mientras intentabas recuperar el liderato?

MÅ-K:  “Me tomó un poco por sorpresa cuando ella me adelantó y sabía que solo tendría una oportunidad de recuperar la posición. Realmente me estaba concentrando en esa salida del Waypoint (WP) 13, sabía que tenía que alinear el auto perfectamente en WP14 y salir de WP15 y luego correr bien hasta WP17. Vi que se movía un poco, así que pensé que si frenaba tarde y me posicionaba correctamente, podría adelantarla. ¡Me alegré mucho de haberlo hecho!

XE: Cristina, cruzaste la línea de meta en segunda posición a sólo 0,1 segundos de la meta. ¿Cómo te sentiste después de la Gran Final?

CG: “Creo que fue una carrera hermosa y creo que ambos nos sentimos ganadores de esa carrera; Nos alegró ver a la gente tan emocionada. Al final 0,1 segundos es un margen muy pequeño y creo que lo que vale más es ver a dos mujeres delante luchando por ganar la carrera. Me sentí muy rápido y me estaba preparando para adelantar durante mis dos vueltas, sin embargo Mikaela es uno de los pilotos que mejor defiende y ataca.

“Al final de la carrera hicimos balance con el equipo de cómo podemos mejorar y la próxima vez intentaremos no cometer errores. Al final fue mi primera carrera junto a NEOM McLaren y siempre hay cosas que podemos mejorar, pero estábamos muy contentos de vernos tan competitivos desde la primera carrera”.

XE: Finalmente, Mikaela, como campeona defensora, comenzaste esta temporada con una victoria. ¿Qué confianza tienes de cara a las próximas rondas con tantos otros equipos que parecen capaces de luchar por victorias y podios?

MÅ-K: “Fue muy bonito empezar la temporada con una victoria. Obtuvimos algunos buenos puntos después del primer X Prix de la campaña. El año pasado estuvo muy igualado, con tantos equipos llegando a la última carrera capaces de ganar. La competencia parece igualmente alta este año con tantos grandes equipos y pilotos. Se siente bien tener este resultado, pero sabemos que tenemos que salir y hacer lo mejor que podamos cada vez para ser fuertes contra otros equipos que están haciendo lo mismo”.