Los pilotos japoneses debutan en el WRC2 en Suecia

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Los pilotos del programa TOYOTA GAZOO Racing WRC Challenge, Yuki Yamamoto y Hikaru Kogure, hicieron su debut en la altamente competitiva clase WRC2 en el Rally de Suecia del 15 al 18 de febrero, conduciendo el GR Yaris Rally2.

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Esta fue la segunda vez que el dúo japonés compitió en el único evento puramente invernal del Campeonato Mundial de Rallyes de la FIA, después de haber adquirido experiencia inicial en las etapas de alta velocidad cubiertas de nieve alrededor de Umeå en 2023 cuando conducían vehículos de Rally4 con tracción en dos ruedas. En esta ocasión, conducirían sus coches GR Yaris Rally2 en competición por segunda vez, basándose en su positiva actuación en el Rally Ártico de Finlandia a principios de este mes.

El primer día completo del evento del viernes proporcionó condiciones extremas para todos los pilotos con fuertes nevadas, pero ambos pilotos lo manejaron bien considerando su falta de experiencia en comparación con su competencia. Yamamoto y su copiloto Marko Salminen terminaron el día en una impresionante séptima posición en WRC2, mientras que Kogure y su copiloto Topi Luhtinen también mostraron un buen ritmo y pudieron completar el día completo a pesar de que se quedaron atrapados en un banco de nieve y sufrieron dos pinchazos. durante la tarde, perdiendo cerca de media hora en total.

El día más largo del rally del sábado trajo condiciones bastante diferentes a las que los pilotos tuvieron que adaptarse. Yamamoto perdió algo de terreno por la noche con un pinchazo y una suspensión dañada, terminando el día décimo en WRC2, mientras que el día de Kogure terminó temprano después de otro encuentro con un banco de nieve al final del circuito de la tarde. Pudo reiniciar el domingo para ganar más kilometraje junto a Yamamoto, que llegó a la meta en el décimo lugar de la categoría.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

Hikaru Kogure: “Aunque hubo muchos altibajos este fin de semana, en general ha sido una experiencia realmente buena. Hubo algunos momentos frustrantes para mí, pero también siento que podría tener buena velocidad y buen ritmo en algunas etapas. En comparación con el Rally Ártico, podía sentir que mi ritmo estaba mejorando y siempre iba mejorando etapa a etapa. Las carreteras eran muy rápidas pero también tuvimos condiciones muy complicadas el viernes, lo que fue una experiencia realmente buena. Y al final del fin de semana, estaba muy atrás en el orden, así que tenía condiciones muy complicadas con mucha grava y fue difícil para los neumáticos. Así que todo fue un buen aprendizaje y lo disfruté mucho. Ahora que tenemos este kilometraje en la nieve, esperamos poder tener más velocidad en la próxima prueba”.

Yuki Yamamoto: “Ha sido un rally realmente bueno, aunque a veces haya sido desafiante. Las condiciones fueron muy diferentes cada día, pero ha sido una experiencia agradable y buena para aprender. El viernes fue realmente complicado con mucha nieve y grandes surcos, pero aun así pude tener buenas sensaciones en esas condiciones. Al final del sábado choqué contra una roca y tuve que ir muy despacio en el último tramo. Pero el domingo las condiciones eran muy buenas y las sensaciones eran cada vez mejores. Ha sido agradable seguir las líneas de los pilotos más rápidos y comparar sus tiempos. Ha sido un fin de semana realmente bueno y estoy seguro de que seguiré aprendiendo y hacerlo mejor en el próximo rally”.

Juho Hänninen (instructor del programa Challenge WRC de Toyota GAZOO Racing): “Sabíamos que iba a ser un desafío difícil para Hikaru y Yuki, pero aunque era solo su segundo evento con el auto Rally2 y las condiciones eran realmente exigentes, fue un fin de semana positivo. Yuki condujo todas las etapas y Hikaru hizo casi todas, por lo que ganaron mucha experiencia, y cuando pudieron pasar limpiamente sin errores, los tiempos de las etapas fueron bastante buenos, diría yo. Las condiciones del viernes fueron especialmente duras para todos y, dado que no tienen experiencia en eso con estos coches, lo manejaron bastante bien. Aún después de eso, el agarre fue cambiando mucho y es difícil adaptar la conducción en consecuencia cuando no tienes experiencia. Sin duda aprendieron mucho y eso les facilitará el próximo evento en Finlandia”.

RESULTADOS (CLASE WRC2):

1.  1 Oliver Solberg/Elliott Edmondson (Škoda Fabia RS Rally2) 2h38m09.1s

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Perfecta

2.  2 Sami Pajari/Enni Mälkönen (Toyota GR Yaris Rally2)+1m19,7s

3.  3 Georg Linnamäe/James Morgan (Toyota GR Yaris Rally2)+1m22,2s

4.  4 Roope Korhonen/Anssi Viinikka (Toyota GR Yaris Rally2) +1m43,9s

5.  5 Mikko Heikkilä/Kristian Temonen (Toyota GR Yaris Rally2) +2m21,5s

6.  6 Lauri Joona/Janni Hussi (Škoda Fabia RS Rally2) +2m58,6s

7.  10 Yuki Yamamoto/Marko Salminen (Toyota GR Yaris Rally2) +9m37,1s

8.  20 Hikaru Kogure/Topi Luhtinen (Toyota GR Yaris Rally2) +54m12,3s

¿Que sigue?: Kogure y Yamamoto adquirirán más experiencia compitiendo sobre nieve y hielo con el GR Yaris Rally2 cuando participen en el Tuuri Ralli, la tercera prueba de la temporada del Campeonato de Rally de Finlandia, los días 8 y 9 de marzo. (INFORME Y FOTOS: OFICIAL TOYOTA GAZOO RACING).