Los chinos quieren que Lotus sea “el Porsche de Inglaterra”

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La empresa automotriz británica Lotus Cars, especialista en la producción de autos deportivos ligeros de reducidas dimensiones, está a punto de comenzar a desarrollar un ambicioso plan de expansión industrial que traerá entre sus consecuencias una ampliación de su portafolio de productos.

La empresa trasnacional automotriz china Geely posee actualmente el 51% del Lotus Group y espera hacer crecer su cuota accionaria como primer paso para desarrollar en la subsidiaria Lotus Cars un plan a medio plazo que contempla la inversión de 2.000 millones de dólares.

Medios especializados locales como la agencia Bloomberg precisaron que la inversión planeada por los chinos prevé ampliar la capacidad productiva de la actual factoría de Lotus en Ethel, Gran Bretaña. Allí se contratarán dos centenares de empleados, mayormente de calificación técnica mediana o mediana-alta, que trabajarán en el desarrollo de la infraestructura productiva y en el aumento de las cifras de producción del actual portafolio.

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Un segundo centro técnico será instalado en Coventry y habrá una oficina de Investigación y Desarrollo (I&R por sus siglas en inglés) en algún lugar de los West Midlands. Aquí debería gestarse la ampliación del portafolio de la empresa.

Las informaciones no precisan hasta qué punto Lotus seguirá produciendo y evolucionando su actual gama, que pivota sobre el biplaza ligero Elite, su versión evolucionada Exige y el cupé Evora. Sin embargo sí expusieron que dentro de dos años aparecerán dos nuevos autos deportivos, uno de los cuales podría reemplazar al actual Exige.

La gran novedad de Lotus Cars, sin embargo, será la presentación de un utilitario deportivo ligero (SUV por sus siglas en inglés) que será acompañado por un utilitario “crossover” que derivará del futuro Exige y del que habrá posiblemente más de una versión. Ambos productos aparecerían “después del 2020” para competir contra el utilitario compacto Porsche Macan.

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Diversas especulaciones sobre los planes expansionistas de Lotus no descartan que el desarrollo de la nueva línea de vehículos SUV y crossover se apoye en elementos de estantería actualmente usados por Geely en productos de su propio portafolio. Es posible que algunos futuros modelos de Geely sean desarrollados contemplando la posibilidad de derivar versiones mejor equipadas y dotadas que se vendan en Europa y EEUU con el emblema Lotus.

Lotus Cars pertenece a Lotus Group, al cual también integran otras divisiones como el equipo de carreras Team Lotus y la estructura Team Lotus Classic. Esta última es manejada por los herederos de Colin Chapman, quien en 1948 creó la empresa Lotus Cars. (Flash del Motor).

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