Lewis Hamilton sigue imparable hacia el tetracampeonato

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El piloto británico Lewis Hamilton volvió a capitalizar los efectos de la inesperada crisis de fiabilidad que ha invadido al equipo Scuderia Ferrari desde que terminó la temporada europea y que sacó el máximo provecho a las bondades de su monoplaza Mercedes AMG para vencer sin demasiados esfuerzos el Gran Premio de Japón, decimosexta prueba del Campeonato del Mundo de Fórmula 1, realizado en el Circuito Internacional de Suzuka el domingo pasado.

Un factor fundamental en la victoria de Hamilton fue el modo en que Mercedes AMG logró entender el rediseño aerodinámico estrenado sin demasiado éxito en la carrera previa, en Malasia, la semana pasada.

Ya desde el sábado quedó claro que Mercedes AMG tenía un buen rendimiento luego de la lluvia que cayó en la jornada de ensayos libres del viernes. El británico consiguió entonces su pole position número 71 y con ella una gran garantía frente a Sebastián Vettel y al equipo Ferrari.

En carrera Hamilton logró largar correctamente frente a Vettel, quien una vez más volvió a tener problemas mecánicos en su Ferrari que le obligaron a claudicar tras pocas vueltas.

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Luego del abandono de Vettel, la carrera de Hamilton se limitó a dosificar el potencial de su auto y apelar a su experiencia para mantener constante su pequeña ventaja sobre el Red Bull de Max Verstappen, que se hacía más competitivo que el Mercedes AMG en la medida en que el calor mermaba el rendimiento de las ruedas traseras de este.

Al final, Hamilton supo obviar un postrer problema de vibraciones en sus ruedas para imponerse por 1.2” a Verstappen y por 9.6” al australiano Daniel Ricciardo, quien completó un inesperado doble podio para el equipo Red Bull Racing.

La victoria de ayer domingo fue la octava de Hamilton y la décima de Mercedes AMG en lo que va de la temporada 2017. Fue además su victoria número 61 de por vida, la cuarta en el Gran Premio de Japón y la segunda en el Circuito de Suzuka, donde hasta ahora no había podido conseguir la pole position.

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“La carrera comenzó muy bien para mí y luego me dijeron que Sebastián (Vettel) abandonó, así que me tomé las cosas con calma. Según aumentó el calor era más difícil con las ruedas y en la fase final Max (Verstappen) venía muy rápido. Al enfriarse mis ruedas con el último Safety Car Virtual, tuve problemas con ellas y tuve algunas vibraciones. Fueron muy difíciles las últimas vueltas, pero lo conseguí. ¡Es fantástico! ¡Estoy muy contento!”, dijo Hamilton quien extendió de 34 a 59 puntos su distancia sobre Vettel a falta de solo cuatro pruebas para terminar el calendario.

POCOS CAMBIOS EN CLASIFICACIÓN POR PUNTOS DE LOS EQUIPOS

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Tras realizarse el Gran Premio de Japón, decimosexta prueba del Campeonato del Mundo de Fórmula 1, la clasificación por puntos entre los constructores no ha sufrido variación y solo ha evolucionado en función de diferencias entre cada uno de ellos.

Al frente de la clasificación, el liderazgo sigue siendo para el team alemán Mercedes AMG, que llegó a Suzuka con una ventaja de 118 puntos sobre Scuderia Ferrari y ahora enfrentará las cuatro pruebas finales del año con un margen casi definitivo de 145 puntos sobre los italianos a falta de 172 puntos para repartir. Si el equipo alemán mantiene esa ventaja tras la competencia de EE.UU, logrará su cuarto título consecutivo.

En la tercera plaza de la clasificación por puntos, Red Bull Racing sigue estando a una distancia definitiva de los dos equipos que le preceden, pero también ampliamente despegada de quienes le siguen. Una situación que también aplica a Force India, donde pese a no haber conseguido podios hasta ahora, mantienen a los indios muy bien situados en su mejor temporada en el deporte.

La lucha por el quinto puesto tomó un pliegue especial este fin de semana, cuando Scuderia Toro Rosso anunció haber llegado a un acuerdo con Renault Sport Formula One para adelantar el ingreso a este último equipo de Carlos Sainz Jr. Se esperaba que el madrileño llegara tras terminar la temporada actual, pero finalmente disputará las últimas cuatro carreras del año con los galos.

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Que Toro Rosso haya cedido a Renault al piloto que le ha reportado la casi totalidad de los puntos que le mantienen en el 6º lugar del Campeonato, pareciera en estos momentos otorgar una ventaja definitiva a Williams, pero sin poner cifras definitivas al duelo por el 5º puesto, habida cuenta que Haas F1 Team ha vuelto a marcar puntos con ambas máquinas, recuperando frente a Renault el 7º puesto del Campeonato.

En el antepenúltimo lugar, McLaren necesitaría prácticamente duplicar su actual puntaje para igualar a Renault y Haas, lo cual a estas alturas de la temporada pareciera altamente improbable.

En el último lugar, Sauber ya claramente está mostrando las consecuencias de usar un motor oficial de la temporada pasada, por lo cual salvo algún evento extraordinario (que por otra parte nunca es descartable en la categoría) los suizos ya carecen de opciones de marcar siquiera algún punto en las cuatro pruebas que aún restan por disputarse. (Texto: Flash del Motor, Fotos: Publicas).

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