Imponente desafío isleño aguarda a Toyota Gazoo Racing

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TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team asumirá uno de los desafíos más difíciles de la temporada en el Rally de Italia Cerdeña del 1 al 4 de junio, buscando mantener su fuerte impulso reciente.

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El equipo ha ganado cuatro de los cinco rallies disputados en lo que va de 2023 con el GR YARIS Rally1 HYBRID y lidera el campeonato de constructores por 32 puntos. Después de obtener su primera victoria del año la última vez en Portugal, el campeón defensor Kalle Rovanperä encabeza la clasificación de pilotos por 17 puntos, con Sébastien Ogier y Elfyn Evans empatados a puntos en el tercer lugar: Ogier reanuda su programa de temporada parcial en un evento ha ganado cuatro veces antes, con Takamoto Katsuta también inscrito en un cuarto automóvil respaldado por el Programa TGR WRC Challenge.

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Las etapas en la isla mediterránea de Cerdeña tienen la reputación de estar entre las pistas de tierra más exigentes de todo el campeonato. Son bastante rápidos pero a menudo angostos y bordeados de arbustos, árboles y rocas, dejando poco margen de error. La superficie arenosa es barrida por cada automóvil que pasa para exponer la base rocosa y abrasiva: esto puede combinarse con temperaturas superiores a los 30 grados centígrados para castigar a los automóviles y los neumáticos.

Para este año, el parque de asistencia vuelve de Alghero a Olbia, en la costa noreste de la isla, y la etapa súper especial de superficies mixtas de la ciudad volverá a comenzar el rallye el jueves por la noche. La ruta del viernes está encabezada por la famosa etapa de Monte Lerno, que se ha más que duplicado en longitud a 49,9 kilómetros. Esto está precedido por dos etapas más cortas, Tantariles (última carrera en 2004) y Terranova, para formar un bucle de tres especiales que se repetirán después del servicio del mediodía en Olbia. El sábado es casi tan largo en términos de distancia competitiva con cuatro etapas disputadas dos veces, mientras que la ruta del domingo es la misma que en 2021 con un par de etapas repetidas en el extremo norte de la isla.

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LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

Jari-Matti Latvala (director del equipo): “Estamos emocionados de ver cómo nos desempeñamos en Cerdeña. El año pasado, este evento fue un poco difícil, pero desde entonces hemos realizado muchas mejoras en el GR YARIS Rally1 HYBRID para condiciones de grava difíciles, que han funcionado bien en México y Portugal. Normalmente Cerdeña es más calurosa que Portugal, y este año el viernes la etapa de Monte Lerno tendrá casi 50 kilómetros de longitud; no ha pasado tanto tiempo desde 2014, y estoy seguro de que la gestión de los neumáticos jugará un papel importante en la segunda pasada. Significa que Kalle podría pagar una gran penalización por tener que abrir camino en este evento, pero tendremos a Sébastien y Elfyn en mejores posiciones y, con suerte, tendrán la oportunidad de luchar por la victoria. También será interesante ver cómo le va a Takamoto después de una buena actuación en Portugal”.

Kalle Rovanperä (Piloto de coche 69): “Portugal ha sido un gran fin de semana para nosotros y ha sido agradable volver a ganar. Intentaremos seguir así en los próximos eventos, pero sabemos que Cerdeña será un trabajo mucho más difícil. De todos los rallies del calendario, creo que este ha sido quizás el más complicado para mí, y si el tiempo es seco y caluroso como suele ser en Cerdeña, puede ser muy difícil ser el primer coche en la carretera allí; quizás aún más este año con la etapa de 50 kilómetros que se correrá el viernes. Será un fin de semana exigente pero, como siempre, empujaremos junto con el equipo para obtener el mejor resultado que podamos”.

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Elfyn Evans (Piloto de coche 33): “Portugal fue un fin de semana decepcionante por mi parte, pero tenemos que dejar eso atrás ahora, avanzar a Cerdeña y ver qué es posible allí. Nuestra posición en la carretera será más favorable que con la que comenzamos en el último rallye, pero sabemos que es un evento desafiante a pesar de todo y uno de los rallyes más duros del año. Definitivamente necesita un enfoque inteligente, pero de todos modos estoy deseando que llegue. Como siempre en Cerdeña, cada año mezclan los escenarios. Gran parte de la ruta se conoce desde antes, pero parte de ella no se ha conducido durante muchos años, por lo que habrá muchas notas nuevas para escribir durante los reconocimientos, y esta larga etapa del viernes, por supuesto, será clave”.

Sébastien Ogier (Piloto coche 17): “Cerdeña es un rally que he aprendido a amar. Al principio, solía tener problemas para ir allí, pero con los años comencé a dominarlo cada vez más. Los recuerdos más recientes que tengo de Cerdeña son realmente buenos de cuando logramos ganar en 2021 después de comenzar primeros en la carretera, lo que normalmente no es posible en este evento. Habiendo perdido Portugal, tendremos una posición de salida un poco mejor esta vez, pero seguirá siendo un desafío difícil, especialmente con esta larguísima etapa de 50 kilómetros que los organizadores han hecho para este año. Me gusta bastante ese desafío, sinceramente; agrega algo de sabor al rally y la necesidad de administrar los neumáticos. Sin duda será un rallye interesante”. (Informe y fotos: Toyota Gazoo Racing).

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