España como escenario importante para Audi en el camino al Rally Dakar 2024

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Prueba productiva en España con las tres parejas de pilotos. Salida en la Baja Aragón fuera de la clasificación.

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Objetivo a largo plazo Dakar: preparación para enero de 2024.

Audi Sport está cambiando al modo competición en preparación para el Rally Dakar 2024: después de una prueba en Arabia Saudita en mayo, el equipo está combinando otra prueba en España con una competencia posterior, la Baja Aragón. Tres autos Audi RS Q e-tron compitieron en el evento lleno de tradición con las parejas de pilotos Mattias Ekström/Emil Bergkvist, Stéphane Peterhansel/Edouard Boulanger y Carlos Sainz/Lucas Cruz.

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El equipo Audi Sport ha estado probando en la península ibérica durante siete días desde el 11 de julio, recorriendo más de 1,500 kilómetros. “Basándonos en nuestros hallazgos de Arabia Saudita, nuestros ingenieros han abordado y trabajado en pasos más detallados”, dice el director de Audi Motorsport Rolf Michl. “Los comentarios de nuestros pilotos al equipo fueron valiosos y nos muestran que estamos trabajando en la dirección correcta. Nuestro próximo paso será disputar la Baja Aragón”. Este rally alrededor de la ciudad de Teruel, en el este de España, está en el calendario del equipo Audi Sport y Q Motorsport del 21 al 22 de julio bajo la dirección del director del equipo, Sven Quandt. Audi ha desarrollado un prototipo para la categoría T1 U con el innovador RS Q e-tron con propulsión eléctrica, convertidor de energía y combustible reFuel. Esta clase de autos de carreras de bajas emisiones no existe en la Baja Aragón. Sin embargo, Audi Sport puede competir con un permiso especial. “Aunque no estamos compitiendo dentro de la clasificación general, esperamos que la participación proporcione una preparación exhaustiva en condiciones de competencia para pilotos y copilotos, así como más información sobre nuestros vehículos”, dice Sven Quandt.

PRUEBAS DE SUSPENSIÓN, NEUMÁTICOS Y DETALLES MEJORADOS

El trabajo del Director Técnico Leonardo Pascali y su equipo de desarrollo se centró en la suspensión y los neumáticos. “Preparamos varias configuraciones de amortiguadores para representar una gama de posibilidades”, explicó Pascali. “Y, por supuesto, trabajamos con los nuevos neumáticos de BF Goodrich para adaptar de manera óptima el Audi RS Q e-tron a ellos”. Otros detalles incluyen la optimización de la carrocería, gracias a la cual el parabrisas ya no debería ensuciarse tan rápido. “He ampliado significativamente mi conocimiento de los amortiguadores aquí en dos días”, comentó Mattias Ekström. Carlos Sainz apoyó esta opinión: “Este fue un buen y productivo paso adelante desde nuestra última prueba en Arabia Saudita”. El equipo Audi Sport aprovechó los días en Zaragoza para prepararse también para las estrictas condiciones de servicio en la Baja Aragón en Teruel. Por ejemplo, según el reglamento solo se permite un servicio de 30 minutos entre las dos etapas parciales el sábado y después del final de la etapa. Entonces, solo tres trabajadores más el conductor y el copiloto pueden trabajar en el automóvil.

BAJA ARAGÓN COMO COMPLEMENTO AL PROGRAMA DE PREPARACIÓN

“Una Baja es algo completamente diferente al Rally Dakar en casi todos los aspectos”, dice Stéphane Peterhansel. “Las rutas son más sinuosas como en el Campeonato Mundial de Rally, pero mucho más largas. Y básicamente no te puedes perder porque la ruta está bien señalizada. Con estos diferentes requisitos, la Baja es una buena adición a nuestro programa todoterreno en el desierto”. El 14 veces ganador del Dakar recuerda tres victorias en la competición en España entre 2007 y 2012, mientras que Sven Quandt ha ganado allí diez veces con su equipo. El programa de este año incluye un prólogo y una primera etapa el 21 de julio, con dos etapas más completando el recorrido de 500 kilómetros el 22 de julio. Con 271 equipos repartidos en todas las categorías de vehículos, el evento está registrando un número récord de participantes en su 39ª edición. Por primera vez desde su accidente en enero en el Rally Dakar, el copiloto Edouard Boulanger está de vuelta en la cabina junto a Peterhansel. “Por supuesto que estoy prestando mucha atención a mi salud, pero estoy feliz de poder navegar junto a Stéphane nuevamente”, dijo Boulanger después de la prueba.

OBJETIVO A LARGO PLAZO DAKAR: ESPAÑA MARCA EL INICIO

El equipo Audi Sport tiene menos de seis meses para preparar su tercera participación en el Rally Dakar. La estancia de aproximadamente dos semanas en España marca el inicio de una fase intensiva. “Las pruebas son agradables, pero es importante volver al modo de competencia”, enfatiza Peterhansel. Esto de ninguna manera se aplica solo a los pilotos y copilotos. Varios miembros nuevos del equipo también se están familiarizando con su entorno. Tienen que permanecer impecables en su interacción bajo la presión del tiempo. Tras la Baja Aragón, el Rally du Maroc es otra de las pruebas programadas para octubre. El incremento: Entonces se aplicarán las condiciones del desierto en el recorrido y la navegación, y el rally será significativamente más largo que la Baja Aragón. Las pruebas planificadas adicionales completan la fase de preparación del equipo para la competencia todoterreno más dura del mundo el próximo enero.

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