En el Dakar 2013 nada aún está decidido en el Ecuador de la Rally-Raid más afamado del mundo

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Al término de las primeras ocho etapas, 139 motos, 26 quads, 106 coches y 64 camiones han resistido hasta la jornada de descanso del domingo en Tucumán o, dicho de otra forma, un 74,61% de los vehículos que partieron de Lima.

Como era de prever, el magnífico tramo peruano  ha supuesto toda una criba a la vez que ha garantizado el suspense. Y es que David Casteu, Marcos Patronelli, Stephane Peterhansel y Gerard de Rooy, los líderes de las cuatro categorías, no podrán dormirse en los laurales, puesto que les próximos días les deparan desafíos importantes y variados.

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EN COCHES SE LIBRA UN GRAN DUELO

foto2A mitad de recorrido, el líder es Stephane Peterhansel. La historia se repite, ya que el piloto galo está bastante acostumbrado a encontrase en esta situación cada año por estas fechas. Sin embargo, el vigente campeón, que ve aumentado su contador personal de victorias de especial en el Dakar a 61, no tiene nada garantizado.

El margen del que goza frente a la competencia es limitado y su rival más directo, Nasser Al Attiyah, se encuentra a tan solo 3’14’’.

Asistimos, por tanto, a un auténtico duelo entre los últimos ganadores de la prueba: las estadísticas, la experiencia y el dominio de la prueba parecen inclinar la balanza a favor de piloto francés, con diez títulos en su haber. Sin embargo, en el pasado, el qatarí ha demostrado ser capaz de crecerse frente a la adversidad: en su pugna contra Carlos Sainz en 2010 y en 2011, cuando en las últimas jornadas, Al Attiyah conseguía imponerse frente al español y adjudicarse su único título hasta el momento.

Nadie sabe si será capaz de ganarle este pulso a Peterhansel, bien conocido por su sangre fría, ni si su buggy seguirá teniendo tan pocos problemas como hasta ahora en los 4000 kilómetros que quedan hasta Santiago de Chile.

Detrás del dúo a la cabeza, las diferencias adquieren otra magnitud, con Giniel de Villiers y su Pick-up Toyota en tercera posición, a 44’03’’. Sin embargo, fue precisamente la estrategia de emboscada la que le permitió al sudafricano lograr el éxito en 2009.

A continuación encontramos en la clasificación una densidad rara vez vista en el rally. La diversidad observada se explica en parte por los abandonos prematuros de  Krzysztof Holowczyc y de Carlos Sainz.

En los 13 primeros puestos de la general, están representados ocho equipos y 9 marcas. No podemos tampoco olvidar a Robby Gordon, que pese a sus 6 horas de retraso, ocupa regularmente buenos puestos en las etapas y que, por lo tanto, tiene probabilidades de adjudicarse alguna victoria de aquí al domingo que viene.

Cumplida esa tarea y en el quinto puesto, Guerlain Chicherit tiene la cuarta posición que ocupa en Tucumán Leonid Novitskiy y, por qué no, el tercer puesto de De Villiers, en el punto de mira. ¡El ruso del equipo X-Raid cuenta con menos de 20’ de ventaja!

En la categoría Producción, el vigente campeón, el español Xavier Foj lidera con una ventaja de 40’ frente a Abulla Alheraiz, que disputa por primera vez la prueba, y de 57’ sobre Nicolás Gibon.

Al igual que el año pasado, William Alcaráz domina la categoría de “solo”, desde su 39ª posición en la general, muy por delante de Reinaldo Varela (77º) y de Tim Coronel (83º).

MOTOS: KTM IMPONE RESPETO, YAMAHA Y HUSQVARNA SORPRENDEN Y HONDA DEFRAUDA

Finalizada la primera mitad de prueba, nofoto3 cabe ninguna duda de que, en dos ruedas, estamos ante una cosecha excelente.

KTM sigue imponiendo respeto, aunque su punta de lanza y vigente campeón, Cyril Despres acaba de finalizar una semana compleja, sobre todo debido a un problema con su caja de cambio durante la etapa maratón, por lo que tuvo que cambiar prematuramente el motor, con la consiguiente penalización de 15 minutos.

Actualmente, el piloto galo se encuentra en 5ª posición en la general, a 24’26’’ de la cabeza, y tercer piloto de la marca austríaca que ha colocado a sus 6 jinetes en el top 10, con Rubén Faria y Chaleco López en el podio provisional.

Sin embargo, ¡la clasificación la lidera una Yamaha! Aunque se ha adjudicado solo una victoria de etapa frente a las 4 de KTM, acapara el puesto más codiciado de la general desde la etapa 4, gracias a Olivier Pain, actualmente cuarto, y luego a David Casteu, a quien casi le ha pillado por sorpresa su posición de líder en la general en Tucumán.

Todo un salto cualitativo para la marca que se debe, en gran parte, a su funcionamiento en pequeñas estructuras independientes.

Por el contrario, la otra sorpresa positiva de este Dakar 2013 proviene del equipo más grande: Husqvarna.

Aunque la fiabilidad sigue planteando algunos problemas, la velocidad máxima que alcanzan la moto y su líder, Joan Barreda, deja a todos con la boca abierta.

El piloto español mostró contar con el mejor rendimiento en la primera semana, con 3 victorias de especial, empatado con Chaleco.

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Sin embargo, en la general, hay que bajar hasta el 12º puesto para encontrar la primera moto de la marca sueca, gracias a la regularidad de Alessandro Botturi.

La gran decepción es para Honda, con un retorno oficial a la prueba poco brillante. Aunque la empresa nipona cuenta con 3 máquinas en el Top 12, la primera figura tan solo en el 7º puesto y eso gracias a la gran revelación de la carrera: Jeremías Esquerre, que hace gala de una regularidad ejemplar en su primera participación.

El piloto chileno domina el “challenge” de la primera vez, con una ventaja de 16’06’’ sobre el sudafricano  Riaan Van Niekerk. En la categoría malles motos, el holandés Hans-Jos Liefhebber es líder con su 35º puesto en la general delante de Estaban Smith y Hugo Payen.

Por último, en la categoría de féminas, Laia Sanz, cuenta con un sólido 29º puesto en la general y no tiene mucho que temer, puesto que su siguiente rival, la chilena Josefina Gardulski, figura tan solo en el 132º puesto, a más de 15 horas de la catalana.

EN LOS QUADS: PATRONELLI, ¡CÓMO NO!

foto4La primera parte de la carrera de quads termina como empezaba: con sorpresa en la victoria de etapa.

El peruano Ignacio Flores robaba el protagonismo a las grandes estrellas del plantel adjudicándose la primera en Pisco, mientras que el “rookie” sudafricano, Sarel Van Biljon, se alzaba ganador en Tucumán.

Dejando de lado estos recitales puntuales, el dominio de la carrera por parte de Marcos Patronelli es indiscutible, puesto que el ganador de 2010 se ha impuesto en la mitad de las ocho etapas disputadas, con cuatro de los mejores tiempos entre la segunda y la quinta etapa y dejando los honores de las dos restantes al dúo chileno compuesto por Ignacio Casale (5º el año pasado) y Sebastián Palma.

En la general, Patronelli, gracias también en parte a los problemas técnicos sufridos por Tomás Maffei (3º el año pasado), ha sabido gestionar bien la carrera, puesto que cuenta con una ventaja de más de una hora (1h23’55’’) sobre su rival más cercano, Casale. Van Biljon completa el podio, gracias a su victoria en Tucumán, tras robarle el tercer puesto a Rafal Sonik, que se encuentra a tan solo 3’14’’.

EN CAMIONES: DE ROOY, PERO TENDRÁ QUE ANDARSE con ojo…

El ambicioso vigente campeón, Gerard de Rooy, volaba sobre la arena con su Iveco en las primeras tres etapas, instalándose cómodamente en lo alto de la general y dejando a los demás la tarea de demostrar lo que valen.

Sin embargo, asistimos a  grandes cambios en la categoría: en la cuarta etapa, De Rooy perdía media hora en la dunas, a lo que se añadía el vuelco lateral sufrido por Hans Stacey, y su abandono, así como el buen ritmo alcanzado al final por Loprais y los Kamaz, lo que promete una segunda semana de carrera muy reñida.

El vigente campeón, cuyo rival más directo se encuentra a tan solo 22’, tendrá que enfrentarse a los tres Kamaz de Nikolaev (2º), Mardeev (4º) y Karginov (5º), así como a los dos Tatra de Kolomy (3º) y Loprais  (6º).

La pugna está garantizada, puesto que los tres primeros candidatos a usurparle el liderato están a menos de 47’.

“SEGUIMOS MIRANDO PARA ADELANTE”, DIJO EL PARAGUAYO FRETES

La octava etapa fue la mejor del paraguayo, foto5Milciades Fretes con su pick-up, GWM (Great Wall Motor) Wingle 3, quien con la asistencia de Facundo Jaton, largando desde la posición 82, avanzaron mucho más delante de lo esperado, en la posición 61, que luego quedo en la nada debido a la neutralización de la etapa.

Saliendo de la posición citada, Fretes logro avanzar, pese a los cambios y las malas condiciones climáticas, aunque al final el esfuerzo y el avance quedo en la nada. Sin embargo, sirvió para demostrar que el vehículo esta para seguir dando pelea.

Los cambios por parte de la organización ubican de nuevo a Fretes en la posición 81, desde donde deberá afrontar hoy la etapa nueve, que será de vuelta en suelo argentino y marca la segunda semana de la difícil prueba, que para el paraguayo es inédito.

El domingo todo el equipo Jaton, que asiste al vehículo guaraní trabajo a full para solucionar todos los pequeños inconvenientes que hubo hasta ahora y afrontar la parte final de la competencia.

En el equipo hay enormes ganas de seguir haciendo bien las cosas y Fretes, se muestra confiado y lo más importante es que sostiene que hasta ahora no se ha ganado nada. “Seguimos mirando el camino que hay que recorrer. Recién estamos a mitad de carrera y aún n hemos ganado nada. Llegar a la meta final es el objetivo y para ello estamos luchando”, dijo en un nuevo informe de su departamento de prensa.

MILCIADES FRETES ANALIZA SU PRIMERA SEMANA EN LA DURA PRUEBA

El día de descanso del Dakar llegaba a Tucumán en una jornada calurosa y húmeda  que permitiría a miles de aficionados argentinos contactar con el evento que convulsionó el tranquilo fin de semana tucumano que recibió la prueba con un gran festival musical que incluía a Luciano Pereira y Diego Torres y cerraría con una jornada feriar que convocó a  todo un pueblo en el Hipódromo de la ciudad.

Milciades Fretes, que en principio anunciaba una “invernada” de recuperación, solo pudo descansar hasta las 09:00 del domingo  y volvía al bivouac para estar cerca de la máquina y los componentes del equipo que por el contrario de los pilotos, asumían una actitud diferente, para poner los vehículos en condiciones de nuevo, de tal modo a afrontar la segunda parte de la carrera sin problemas.

Milciades Fretes llegaba al mediodía al bivouac y desde su arribo no dejó de compartir con los aficionados que le pedían fotos, autógrafos o algún recuerdo como el tan requerido quepis y las muy solicitadas remeras del equipo que ya se han agotado.

La prensa también acompañó el paso de fretes por el bivouac y este siempre estuvo dispuesto a charlar con todos quienes se acercaban.

Sobre el balance de la primera parte de la carrera Milciades aseguró que “se cumplió al pie de la letra con lo previsto. Nosotros nos preparamos un año entero y no nos íbamos a salir de la partitura justo en la prueba. El primer objetivo era salir “vivos” de Perú y lo conseguimos. Los primeros días fueron muy duros y el peor de todos fue la etapa 5 (Arequipa – Arica), aunque nosotros la pasamos mal el día 3 cuando corríamos el Pisco – Nazca, ya que salimos sin problemas, pero en el enlace para cerrar la etapa le pegamos a una piedra gigante y rompimos el diferencial delantero de la camioneta. Perdimos mucho tiempo y desde luego, posiciones en carrera, pero los mecánicos de Jaton lo pusieron en condiciones a las tres de la mañana y pudimos partir de vuelta ese día.  Claro que nos cuesta mucho aprender y vemos los resultados día tras día. Podríamos andar más rápido, pero en este Dakar el objetivo es aprender. En Perú trabajamos mucho para salir a Arica y por suerte solo cambiamos un precap e hicimos revisiones de rutina para una camioneta que no golpeamos nunca.” INFORME ASO PRESA Y FOTOS: DDPI

MÁS RESULTADOS: www.dakar.com

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