Doblete de Ford con Hirvonen adelante en el Rally de Australia

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hirvonenEl finlandés Mikko Hirvonen (Ford Fiesta RS) ganó el Rally de Australia, el décimo del Mundial (WRC), superando a su compatriota Jari-Matti Latvala (Ford Fiesta RS), segundo, y al noruego Petter Solberg (Citroën DS3), tercero.

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Hirvonen, que llevaba desde la prueba de Suecia, a principios de temporada, sin ganar un rally, rompió la serie de ocho victorias consecutivas de la escudería Citroën (cuatro de Sebastien Loeb y cuatro de Sebastien Ogier) y, junto a su compatriota Latvala, logró un “doblete ” para Ford.

A tres rallies del final del Mundial, esta victoria da esperanzas a Ford y a Hirvonen, ahora segundo de la general con 15 puntos menos que Loeb, para poder aspirar a ganar el título y romper la hegemonía de la marca francesa.  Ogier está tercero de la clasificación de pilotos (167 puntos), seguido por Latvala (116).

Tras las salidas de pista de Loeb y Ogier el viernes, que les alejó casi definitivamente del podio, Hirvonen y su compatriota Lavala dominaron el fin de semana, a pesar de la presión del noruego Solberg, que terminó tercero.

En el penúltimo tramo cronometrado del rally, el más largo de la prueba (30 kilómetros) , Hirvonen se puso primero en la general gracias a su compatriota y compañero de equipo Latvala, que decidió frenar para favorecerle.

“Le agradezco su gesto porque me ayudará mucho. Perdí un título mundial por un sólo punto (en el 2009), y sé lo que cuenta cada punto”, dijo Hirvonen, dos veces Subcampeón del mundo por detrás de Loeb (2008, 2009), antes de una mala temporada el año pasado (6º).

“A todos los pilotos nos gustar ganar pero somos un equipo y tengo que velar por el interés general. Frené antes de la llegada del tramo cronometrado para que Mikko pudiera pasar delante”, explicó por su parte Latvala.

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Hirvonen, de 31 años, que suma ahora 14 victorias en su carrera en el Mundial de rallies, incluyendo tres (2006, 2009, 2011) en Australia.

En la clasificación de escuderías, Ford, con su doblete inesperado, es segundo con 285 puntos y recorta distancias con el líder Citroen (347 unidades).

La próxima carrera del Mundial se disputará a finales de este mes en Alsacia (Francia), la tierra de Sebastien Loeb, sobre pistas asfaltadas, antes de las dos últimas dos carreras de la temporada en Cataluña (España) y Gales (Reino Unido).

ORDENES DE EQUIPO FUE LA DIFERENCIA EN EL RALLY DE AUSTRALIA

En el Rally de Australia más que nunca prevalecieron los intereses de los equipo sobre los individuales, sin embargo la aceptación de esas órdenes no se asumen igual en uno y otro bando.

En el Ford Abu Dhabi World Rally Team, Jari-Matti Latvala a punto de ganar su primera prueba de la temporada pero sin apenas opciones en el Campeonato, aceptó reducir su ritmo para que Hirvonen se colocara en primera posición sin apenas rechistar.

Latavala explicó que “por supuesto que hubiera sido maravilloso haber ganado el rallye, pero ha sido un gran resultado para el equipo”.

Así el finlandés mejor clasificado subía de nuevo a lo más alto del pódium tras su victoria de Suecia, reduciendo la diferencia que le separa de Sebastian Loeb a 15 puntos.

“Es una sensación fantástica y un resultado muy importante para el equipo y para nuestras opciones de cara al campeonato”, dijo Hirvonen.

“Tengo que agradecer a mi equipo y también a Jari-Matti por reducir su velocidad hoy. Estamos de vuelta a la lucha por el título, tenemos que trabajar duro para seguir mejorando nuestro ritmo sobre asfalto”, superficie sobre la que se disputarán las próximas dos carreras. (Flash del Motor).

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