Dicen que la alianza McLaren-Andretti es cosa de tiempo

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Diversas fuentes desde Norteamérica y Gran Bretaña han especulado que la manera en la cual recientemente se han dejado ver juntos el ex piloto y empresario norteamericano Michael Andretti y el empresario Zak Brown, actual Presidente del equipo McLaren Team de Fórmula 1, preludia el pronto anuncio de un nuevo proyecto conjunto entre ambos que involucra al Campeonato norteamericano de monoplazas IndyCar a partir del 2019.

En el 2017, Brown propició que McLaren regresara luego de 39 años a la carrera reina del Campeonato IndyCar, las “500 Millas de Indianápolis”, en el marco de una operación de auspicio al equipo Andretti Autosport, propiedad de Michael y Mario Andretti. La operación, amparada técnicamente por la empresa Honda, tenía como objetivo conseguir la victoria en esa carrera con el bicampeón español Fernando Alonso, pero no llegó a buen término a causa de una avería.

Hace pocas semanas Brown y Andretti mantuvieron una reunión en Detroit, EEUU, y posteriormente Michael Andretti visitó el box McLaren en el Gran Premio de Canadá de Fórmula 1, reactivando las especulaciones sobre un nuevo proyecto entre ambas divisas.

La leyenda deportiva americana Mario Andretti, padre de Michael Andretti, confirmó que efectivamente está en el aire la puesta en marcha de un nuevo proyecto entre Andretti Autosport y McLaren Team, a fin de que el equipo británico haga un nuevo intento en IndyCar, incluso más ambicioso que el primero.

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Según Andretti Sr.: “Ahora mismo la elección depende solo de McLaren, pero sabemos que la relación que ellos tienen con Michael es muy positiva. Creo que cuando sea el momento adecuado harán un anuncio…”

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En las últimas semanas, Brown ha confirmado a varios medios su intención de hacer que McLaren regrese a tiempo completo al Campeonato norteamericano IndyCar, como un proyecto paralelo a su actual presencia en el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, que seguiría siendo prioritaria.

Al referirse al hipotético regreso a tiempo completo de McLaren al serial IndyCar, Andretti Sr. Dijo: “Si McLaren decide tener su propio equipo en IndyCar, lo más probable es que lo haga en conjunción con Michael. Eso tiene mucho sentido para todos los que se vean involucrados en ello”.

También Andretti Sr. confirmó que el proyecto podría involucrar al actual piloto de McLaren en Fórmula 1, Fernando Alonso, diciendo:

“El sabe bien que su futuro deportivo está en McLaren. Su problema en estos momentos es que no tiene muchas otras opciones con otros equipos (en F-1). A no ser que pueda volver a ganar carreras en McLaren el próximo año o el siguiente, será el momento para él de hacer otra cosa. Ciertamente Alonso no está para retirarse: es evidente que sigue disfrutando del oficio de piloto. El quiere abrir sus alas y decir que ha ganado en todas las ligas mayores y no ser simplemente un especialista en su disciplina. Yo mismo, cuando miro hacia atrás, encuentro que eso fue lo más satisfactorio de mi trayectoria deportiva. Es fantástico poder decir que estuviste en tal categoría e hiciste tal cosa. He hablado con Fernando y siento que él tiene el mismo pensar”.

Un reciente obstáculo en las negociaciones que mantiene McLaren para volver al Campeonato IndyCar a tiempo completo a través de una operación de auspicio a uno de los autos del equipo Andretti Autosport parece ser la posición de Honda. Esta empresa es el proveedor de motores del equipo norteamericano en IndyCar y ambas partes mantienen una sólida relación. Sin embargo los japoneses no quieren volver a ver su marca asociada a la imagen de Alonso.

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“El precedente con McLaren en F-1 es un factor y el motor roto en “Indianápolis 500” el año pasado cuando tenían todo para ganar fue otro factor, pero además ahora Alonso está asociado con la imagen de la marca rival de Honda, Toyota, en el Campeonato del Mundo de Resistencia (WEC, por sus siglas en inglés),” dijeron en Gran Bretaña.

Brown no ha querido pronunciarse sobre la posición que tendría Honda frente a un nuevo proyecto que involucre la participación de Andretti Autosport, McLaren Team y Fernando Alonso en el Campeonato IndyCar, pero admitió que “de ser necesario hablaríamos con otros proveedores de motor”.

Otra pieza del proyecto conjunto podría ser el piloto canadiense Nicholas Latifi, cuyo padre, el empresario Michael Latifi, adquirió un importante paquete accionario en el Grupo McLaren. En las últimas semanas se ha especulado que el proyecto entre McLaren y Andretti para disputar el Campeonato IndyCar en el 2019 podría abarcar dos autos, uno para Latifi y otro para Alonso, en caso que ambos pilotos cubran la cuota de patrocinio necesaria para conseguir el puesto. (Flash del Motor).

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