Desafiante Rally de Marruecos para Audi

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Altibajos para Audi en el Rally de Marruecos. Tres victorias de etapa para el innovador Audi RS Q e-tron. Los tres Audi RS Q e-tron terminan el Rally de Marruecos.

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El equipo Audi Sport no recibió ninguna recompensa por su fuerte remontada en el Rally de Marruecos: Stéphane Peterhansel y su copiloto Edouard Boulanger habían pasado del sexto lugar a la segunda posición en el penúltimo día. Sin embargo, un fallo en la bomba de agua en el último día privó a los dos pilotos franceses de Audi Sport de la posibilidad de conseguir un buen resultado. Las otras dos parejas de pilotos de Audi, Mattias Ekström/Emil Bergkvist y Carlos Sainz/Lucas Cruz, también experimentaron altibajos durante el rally de más de 2,200 kilómetros en el desierto.

En el Rally de Marruecos, el innovador Audi RS Q e-tron con propulsión eléctrica, batería de alto voltaje y convertidor de energía demostró su competitividad con tres victorias de etapa. Antes del último día incluso existía la posibilidad de subir al podio: después de que Stéphane Peterhansel y su compatriota Edouard Boulanger se quedaran atrás en la primera mitad del rally debido a dos pinchazos y un error de navegación, comenzaron la penúltima etapa en cuarta posición, casi 20 minutos atrás. Ganaron la etapa y se situaron a 3m 49s de los líderes después de que dos rivales se quedaran muy atrás en la que fue la etapa más larga con 343 kilómetros. Sin embargo, el último día, un daño en una bomba de agua los obligó a abandonar la lucha por la victoria general y terminaron en el puesto 47.

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“Es una pena que Stéphane y Edouard no hayan sido recompensados por su buena actuación”, afirma el director de Audi Motorsport, Rolf Michl. “Desde el año pasado éramos conscientes de lo duro y exigente que es el Rally de Marruecos. Este año hemos experimentado repetidos contratiempos que frustraron un rally fluido para los tres autos. Por eso Mattias Ekström/Emil Bergkvist y Carlos Sainz/Lucas Cruz no avanzaron más en el resultado final. Sin embargo, el trabajo de desarrollo y las actuaciones individuales de los tres equipos de pilotos exigen un gran respeto. Con un total de tres victorias de etapa durante los seis días de rally, Audi demostró lo que es posible”.

El rally comenzó para Audi con el mejor tiempo marcado por Mattias Ekström/Emil Bergkvist en el prólogo. Cuando los dos suecos se perdieron en la primera etapa un día después y perdieron un punto de referencia obligatorio, recibieron una penalización de una hora. Un pinchazo en la segunda etapa y la conducción entre el polvo de los competidores le costaron más tiempo al Audi RS Q e-tron número 206. Con un mejor tiempo en la tercera etapa, el ex campeón del DTM y campeón del mundo de Rallycross, Ekström, subrayó sus ambiciones. Desde el puesto 55 después de la primera etapa, Ekström y Bergkvist lucharon por llegar hasta el noveno lugar en el resultado final.

Carlos Sainz y Lucas Cruz mejoraron sistemáticamente en los tres primeros días del rally del desierto. Tras terminar sextos en el prólogo y cuartos en la primera etapa, los dos españoles marcaron el segundo mejor tiempo al día siguiente. Sin embargo, una fuga en un circuito de aceite de la transmisión obligó a Sainz a parar repetidas veces en la tercera etapa. Como resultado, se perdieron más de dos horas y media y el Audi número 209 cayó del tercer puesto al 30º. Los daños en una bomba de agua costaron más tiempo a los españoles el último día. Llegaron a la meta en la 22ª posición.

Sven Quandt, director del equipo Q Motorsport, recuerda con su equipo un tiempo intenso en Marruecos: “Hemos experimentado una vez más lo cerca que puede estar el éxito y la derrota en el automovilismo. Nuestros pilotos y copilotos y todo el equipo merecen un gran agradecimiento por las tres semanas de arduo trabajo que pasamos en el desierto desde el inicio de nuestra prueba hasta hoy. Ahora podemos ir al ritmo que nos faltó en el Rally Dakar. Al mismo tiempo, hemos visto dónde aún queda trabajo por hacer. Todo el mundo sabe lo que aún queda por lograr en los meses previos al Rally Dakar”.