Buena y dura experiencia para el GR Yaris Rally2 en Portugal

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Los pilotos del programa Toyota Gazoo Racing WRC Challenge, Yuki Yamamoto y Hikaru Kogure, probaron por primera vez los rallyes de tierra con tracción a las cuatro ruedas en el GR Yaris Rally2 en el Rally de Portugal del 9 al 12 de mayo.

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El Rally de Portugal tiene su sede en la ciudad de Matosinhos, al norte de Oporto, y es uno de los eventos de gravel más famosos de Europa, ya que formó parte del Campeonato Mundial de Rally FIA original allá por 1973. Desde entonces, se ha labrado una reputación de una mezcla desafiante de etapas rápidas pero estrechas en el bosque, y caminos suaves y arenosos que revelan un lecho de roca rugoso debajo a medida que pasan más autos.

Kogure y Yamamoto habían experimentado previamente caminos de tierra con un coche de Rally4, pero Portugal fue su primera oportunidad de ganar valioso kilometraje sobre tierra con coches de Rally2 con tracción a las cuatro ruedas. Al hacerlo, marcó la tercera y última superficie que presenta el WRC, después de que la joven pareja japonesa se enfrenta a condiciones de nieve en Suecia y condujera por carreteras asfaltadas en Croacia a principios de esta temporada.

Desafortunadamente, los rallyes de ambos pilotos terminaron relativamente temprano el fin de semana. Un pequeño error de Yamamoto en la segunda etapa del rally del viernes por la mañana provocó un vuelco. Aunque afortunadamente él y su copiloto Marko Salminen resultaron ilesos, su coche estaba demasiado dañado para que pudieran seguir participando en el evento.

El rally de Kogure concluyó después de la quinta etapa debido a un problema relacionado con el motor. El valioso kilometraje en las etapas que él y su copiloto Topi Luhtinen completaron proporcionaron una variedad de características de la etapa, lo que ayudó a Kogure a adaptarse aún más a las demandas de conducir en superficies sueltas.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

Hikaru Kogure: “Me enfrenté a muchas experiencias nuevas en Portugal. Tuvimos condiciones húmedas en la prueba previa al evento, por lo que mi primera vez conduciendo sobre grava seca y accidentada fue en el shakedown. El viernes por la mañana fue un verdadero desafío y pude aprender a conducir con neumáticos desgastados y también con un paquete cruzado de neumáticos duros y blandos. Hasta que ocurrió el problema todo iba bastante bien. Mi ritmo de conducción no era tan malo y traté de ir paso a paso, etapa a etapa, así que creo que tenía un buen planteamiento hasta que tuvimos que retirarnos. Por supuesto, fue decepcionante, pero aunque sólo pude correr unas pocas etapas, todavía pude aprender mucho y tener buenas sensaciones. Tenemos un test previo al evento antes de Cerdeña, así que nos prepararemos bien y esperamos que sea un mejor rally”.

Yuki Yamamoto: “Por supuesto, fue una gran decepción terminar nuestro rally tan pronto, ya que esperábamos que este evento nos diera mucha experiencia, pero sé que puedo aprender de esta situación. Hubo un pequeño error en mis notas, era un poco optimista y la velocidad era demasiado alta para esa curva. La parte trasera se partió y no pude recuperarla, toqué el banco interior y rodamos. Esperábamos que las condiciones en el rally fueran más fáciles que las de la prueba, pero aun así descubrí que no era tan fácil: estaba resbaladizo con muchos cambios de agarre y seguir la línea era crucial. Pero ahora tengo ganas de llegar a Cerdeña: sabemos que es un poco más difícil, con carreteras más estrechas y reviradas, por lo que las notas serán aún más importantes. Analizaré mis notas a bordo y las de Portugal y lo haré mejor en Cerdeña”.

Juho Hänninen (instructor del programa Challenge de Toyota GAZOO Racing WRC): “Fue realmente desafortunado que este rally terminara tan temprano para ambos pilotos. Para Yuki, salir en la primera especial del viernes fue una gran decepción para él, y lo mismo le pasó a Hikaru con el problema técnico: empezó bien el rally y conducía a una buena velocidad, lo que le permitió aprender sin dejar de tener claridad. en el lado seguro. Pero a veces esto se está recuperando y todo es parte de la curva de aprendizaje. Nuevamente, al igual que en Croacia, el clima en la prueba fue completamente diferente al del rally, esta vez con fuertes lluvias, por lo que la primera vez que Yuki y Hikaru manejaron con neumáticos duros para grava en este auto fue durante el evento. Parece que todos los días pueden ver y aprender cosas nuevas (nuevas superficies y nuevas condiciones de agarre), por lo que tienen mucho que asimilar en este momento. Ahora Cerdeña será como empezar casi desde cero y diría que es un rally aún más desafiante, pero espero que hagamos una buena prueba y ganemos más kilometraje allí”.

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RESULTADOS (CLASE WRC2):

1.  1 Ene Solans/Rodrigo Sanjuán (Toyota GR Yaris Rally2) 3h53m25.2s

2.  2 Josh McErlean/James Fulton (Škoda Fabia RS Rally2) +3,2 s

3.  3 Lauri Joona/Janni Hussi (Škoda Fabia RS Rally2) +1m47,4s

4.  4 Fabrizio Zaldívar/Marcelo Der Ohannesian (Škoda Fabia RS Rally2) +2m14,4s

5.  5 Yohan Rossel/Arnaud Dunand (Citroën C3 Rally2) +2m30,6s

6.  6 Roope Korhonen/Anssi Viinikka (Toyota GR Yaris Rally2) +3m13,3s.

7.  Yuki Yamamoto/Marko Salminen, retirados (Toyota GR Yaris Rally2)

8.  Hikaru Kogure/Topi Luhtinen retirados (Toyota GR Yaris Rally2)

¿Que sigue?: Yamamoto y Kogure tendrán otra oportunidad de desarrollar sus conocimientos sobre los rallyes de tierra en la isla de Cerdeña, donde ambos competirán en la ronda italiana del Campeonato Mundial de Rally FIA, en la clase WRC2, del 31 de mayo al 2 de junio. (INFORME Y FOTOS: OFICIAL TOYOTA GAZOO RACING).