Diseñado para tuberías de vehículos que usan biodiesel, cuesta la mitad de los productos similares importados.

Desarrollado por Ford en Brasil, un nuevo compuesto de caucho para tuberías de vehículos de biodiesel ya tiene dos patentes en los Estados Unidos y está en proceso de registrarse aquí, así como en China y Europa. El material, según el fabricante, tiene sus propias características técnicas para el biodiesel y sale a la mitad del costo de importación similar.

El área de ingeniería de materiales del centro de desarrollo de productos de la marca en el complejo industrial Camaçari, BA, responsable del nuevo compuesto de caucho, PVC / NBR conductivo, comenzó a investigar materiales alternativos en 2017. El nuevo material ya se entregó al equipo. Los tres premios internos a la innovación de Ford.

Una de las fórmulas patentadas es el grafeno, mientras que otra utiliza sílice obtenida de la ceniza de cáscara de arroz, un material renovable que actúa como un refuerzo mecánico y tiene la propiedad de reducir la hinchazón en contacto con el biodiesel.

Se espera que las primeras partes hechas con el nuevo material lleguen al mercado en 2020, en la camioneta Ranger, y también pueden tener licencia para otras marcas, incluidos los fabricantes de camiones, que son los principales usuarios de diesel. La producción de este material, que es compatible incluso con el uso de B30, también se ve favorecida por la abundancia de materias primas, ya que Brasil es el mayor productor de arroz fuera de Asia.

El nuevo compuesto de goma tiene como principal ventaja el alto punto de inflamación, que permite un manejo y almacenamiento más seguros, así como una excelente lubricidad. Para su uso, se tuvo que cambiar el material de las mangueras y sellos que conectan el cuello de llenado al tanque de combustible. Estas piezas ahora se fabrican a partir de caucho de nitrilo hidrogenado importado (HNBR), que tiene una mayor resistencia química pero tiene un alto costo.

"Las piezas que tienen contacto con el biodiesel S10 no pueden tener acumulación de carga electrostática debido a la baja conductividad de este combustible, lo que puede generar chispas en períodos de baja humedad y comprometer la seguridad del vehículo", explica Cristiano Hubert, un especialista en polímeros. y elastómeros del equipo de ingeniería de materiales de Ford. "Las piezas de caucho HNBR importadas tienen la capacidad de disipar las cargas eléctricas, pero son cinco veces más caras que las convencionales".

Desde 2008, la ley brasileña exige que los automóviles y camiones diesel sean validados para el uso de biodiesel, inicialmente agregado al 5%. En 2018, la mezcla se convirtió en 10%, se espera que aumente a 15%, el llamado B15.

"Con esta innovación, Ford reafirma su compromiso de ofrecer productos de calidad y económicamente viables al mercado sudamericano", dice Cristiane Gonçalves, supervisora de ingeniería de materiales de Ford. "Este proyecto también está alineado con el pilar de sostenibilidad de la compañía, tanto al hacer posible el biocombustible como al usar materiales renovables y reducir el desperdicio, ayudando a construir un mundo mejor". (Auto Industria).