La limpieza de lentes está presente en la tercera generación de vehículos de prueba autónomos del fabricante de automóviles.

Todavía no se sabe exactamente cuándo el automóvil autónomo dominará las calles de todo el mundo. Ciertamente, las inversiones en esta área hoy en día predominan en el sector automotriz y los sistemas semiautónomos ya están presentes en los modelos que se ejecutan en nuestras calles, principalmente mejorando la seguridad del vehículo.

Son nuevos en software y equipos, que generalmente pasan por cámaras, radares y sensores utilizados en la navegación. En este sentido, Ford ha invertido en el desarrollo de un sistema antiinsectos, que apunta precisamente a proteger estos componentes.

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"Los sensores de automóviles autónomos están trabajando constantemente para ofrecer la mejor imagen posible en el mundo, y un insecto puede afectar seriamente esa capacidad", explica Venky Krishnan, supervisor del núcleo de sistemas de vehículos autónomos de Ford en los Estados Unidos. "Así que pasamos una cantidad increíble de tiempo pensando en estas criaturas en el desarrollo de vehículos autónomos".

Según el fabricante de automóviles, las diferentes investigaciones tenían como objetivo garantizar que los vehículos autónomos puedan "ver" el mundo en diferentes escenarios. Las pruebas abarcaron desde rociar tierra y polvo en sensores y chorros de agua para simular la lluvia hasta crear excrementos sintéticos de pájaros para estudiar su efecto en las lentes. Incluso construyó un lanzador de insectos para fotografiar su impacto en los sensores a alta velocidad y desarrollar estrategias de limpieza.

Como resultado de estos estudios, Ford ha presentado alrededor de 50 patentes para sistemas autónomos de limpieza y estructuras de automóviles. Entre las soluciones, se creó un sistema para desviar la mayoría de los insectos de los sensores. Pero Ford decidió ir más allá y desarrolló un sistema de limpieza de última generación, con boquillas que rocían líquido para lavar cada lente.

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"Utilizando algoritmos avanzados, el vehículo autónomo puede identificar cuándo un sensor está sucio y limpia cada lente individualmente sin desperdiciar líquido", explica la compañía. "Después del lavado, una bocanada de aire seca la lente rápidamente".

Este sistema ya equipa la tercera generación de vehículos de prueba autónomos de Ford, que ahora se ejecutan en las calles de Detroit, Pittsburgh, Miami y Washington D.C., en diferentes entornos. (Auto Industria).