Además del Mercosur, el sedán producido en Indaiatuba irá a Chile, Colombia, Perú y Bolivia, revela Rafael Chang.

El presidente de Toyota de Brasil, Rafael Chang, se negó a comentar sobre otros temas durante el lanzamiento del Corolla de 12a generación el martes 3, pero recordó en todo momento que la estrella de la noche fue el primer automóvil híbrido flexible del mundo modelo presentado por la propia empresa como un hito de la marca en Brasil.

En una entrevista rápida con algunos periodistas económicos, Chang destacó los atributos del nuevo Corolla, habló de los nuevos mercados que alcanzará el sedán de ahora en adelante y las perspectivas de la marca para este año.
Avanzó en el Servicio de Movilidad de Toyota y admitió que la compañía siempre está evaluando nuevos avances en el segmento de SUV cuando se le pregunta sobre la producción de dicho vehículo aquí.

"Es una categoría importante, pero por ahora no hay nada definido", dijo el ejecutivo. Una vez limitado al Mercosur, Corolla ahora también se exportará a Chile, Colombia, Perú y Bolivia.
Con la llegada del Corolla Hybrid Flex, ¿Toyota dejará de importar el Prius?

No solo mantendremos la venta local del Prius, sino que también traeremos el híbrido RAV-4. El lanzamiento del Corolla híbrido flexible representa cuánto Toyota cree en el potencial de Brasil y el etanol. Mantenemos nuestro plan de inversión mediante el desarrollo de la plataforma Toyota New Global Architecture (TNGA), que hace que Corolla sea globalmente competitivo. La inversión fue de R $ 1 mil millones en Indaiatuba y otros R $ 600 millones en la fábrica de motores de Porto Feliz, donde Estamos produciendo el motor 2.0.

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Usted habló sobre competitividad global. ¿Cuáles son los planes de exportación para el nuevo Corolla?

Además de los mercados a los que ya presta servicio la generación actual, que son los tres países del Mercosur: Argentina, Paraguay y Uruguay, también lo exportaremos a Chile, Colombia y Perú. El mercado chileno, por ejemplo, actualmente está alimentado por vehículos de marca de Tailandia. Los primeros envíos se realizan antes de fin de año a Argentina.

¿Crees que el futuro del vehículo brasileño pasa por el híbrido flexible? ¿Hay espacio para los tranvías por aquí?

El híbrido flexible tiene todo para ganar espacio en Brasil. El vehículo eléctrico necesita mucha inversión en infraestructura, por lo que no creo en su propagación a corto plazo. El híbrido tiene la ventaja de usar etanol, que es un combustible más limpio, combinado con motores eléctricos que garantizan menores emisiones de contaminantes y un menor consumo.

El gobierno del estado de Sao Paulo reveló el mes pasado que un fabricante de automóviles japonés con sede en Sao Paulo anunciaría nuevas inversiones. En ese momento se especuló que sería Toyota invirtiendo en un SUV local.

¿Esto continúa?

La categoría SUV es, sin duda, muy importante y siempre estamos evaluando acciones en esta área. Tanto es así que lanzamos el RAV4 híbrido este año. Pero todavía no hemos tomado una decisión sobre la producción local.

Toyota implementó un tercer turno en Sorocaba y finalmente se retiró debido a la recesión en el mercado argentino. ¿Cómo están las operaciones hoy?

La tercera ronda fue una medida temporal, tomada cuando el mercado argentino todavía estaba bien y las proyecciones para el mercado brasileño eran más sólidas. Tras el fuerte descenso de las ventas en el país vecino, el tercer turno ya no es necesario. Actualmente estamos operando en nuestras fábricas en dos turnos, utilizando en este esquema nuestra capacidad total.

Toyota superó la barrera de las 200,000 ubicaciones el año pasado (202,500 unidades), rompiendo récords de ventas en Brasil. ¿Habrá un nuevo récord este año?

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Estamos pronosticando un crecimiento sí, en el rango cercano al 10%. Creemos que debemos llegar a 217 mil, 218 mil, hasta 220 mil unidades.

Durante la presentación del nuevo Corolla, se presentó el Toyota Mobility Service, un servicio de alquiler de redes.

¿Cómo va a funcionar?

No quiero decir mucho porque esta noche es de Corolla. Y tendremos un evento de lanzamiento para este servicio el 12, jueves de la próxima semana, durante el Día Vip, que será la presentación del nuevo sedán para clientes preseleccionados. Pero es una acción interesante que implica el alquiler de vehículos en nuestra red de concesionarios. El solicitante descarga una solicitud y alquila el automóvil durante horas, un día, un fin de semana o hasta 30 días, haciendo el pago con tarjeta.

¿Qué modelos se ofrecerán? ¿Participará toda la red?

Toda nuestra línea estará disponible para alquiler. Inicialmente habrá diez concesionarios en el país, incluidos puntos en las capitales de Sao Paulo, Bahía, Porto Alegre y Pernambuco, así como en el Distrito Federal y el interior de Sao Paulo. A su debido tiempo se revelarán los nombres. (Auto Industria).