Ricardo Guggisberg, CEO de ABVE, Asociación Brasileña de Vehículos Eléctricos, está convencido de que el automóvil del futuro, en todo el mundo, estará alimentado por electricidad. Pero el camino aún es largo, admite el líder. Especialmente en países como Brasil, que no tienen un plan bien definido para el desarrollo de la movilidad eléctrica.

La flota de automóviles eléctricos es insignificante en el país y los híbridos, evalúa Guggisberg, solo a partir de este segundo semestre deberían comenzar a ganar más relevancia en las ventas con la llegada del primer modelo nacional, el Corolla.

En cualquier caso, el presidente de ABVE celebra el nuevo producto de Toyota como un paso importante en el proceso de aculturación brasileña en el universo de los vehículos electrificados, que ya comenzó, sobre todo, con bicicletas y scooters.

Parte de esta evolución se puede ver y discutir en el EV latinoamericano, el salón de vehículos eléctricos, un evento que se lleva a cabo entre el 1 y el 3 de octubre, en el Transamerica Expo Center, en São Paulo. "2019 será el año de consolidación del mercado de tranvías y este será el pasillo del giro", dice Guggisberg.

¿POR QUÉ EL MERCADO DE AUTOMÓVILES ELÉCTRICOS SIGUE SIENDO TAN INCIPIENTE EN BRASIL?

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Hay varios factores que explican la baja demanda del automóvil eléctrico en el mercado brasileño. Entre ellos, el hecho de que Brasil tiene un sector muy fuerte de azúcar y alcohol. También pesa la falta de interés del gobierno en fomentar el uso de productos, el costo inimaginable de la electricidad cuando llegó aquí en 2010 y los oligopolios financieros demasiado grandes para disolverse. El primer error fue otorgar la exención del impuesto de importación inicialmente solo a los híbridos, dejando de lado los eléctricos.

EN SU OPINIÓN, ¿ESTE ÚLTIMO FACTOR EXPLICA POR QUÉ LOS HÍBRIDOS TUVIERON MÁS ÉXITO AQUÍ?

Ciertamente, esta fue la primera cerradura de los tranvías. Los híbridos tenían una demanda creciente y los eléctricos estaban estancados. Solo en 2017 se otorgó una exención al producto 100% electrificado. Hasta entonces, un automóvil que costaba $ 40,000 en el extranjero tuvo que venderse por $ 260,000 a $ 270,000 en Brasil. Ahora también hubo un cambio en el IPI, que esperábamos sería del 7%. Pero al afirmar que son autos de lujo, optamos por un rango de 7% a 20%.

¿CUÁNTOS AUTOS ELÉCTRICOS CORREN POR EL PAÍS?

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La flota actual es de 15,000 vehículos electrificados, incluidos los híbridos. De este total, solo 656 son 100% eléctricos.

¿CUÁLES SON LAS ACCIONES DE ABVE PARA REVERTIR ESTA SITUACIÓN?

Estamos hablando con Confaz para restablecer el ICMS de electricidad, propuesta ya presentada por el gobierno de Paraná. La agencia tiene tres departamentos internos que estudian el tema y en uno de ellos la propuesta se atascó. El automóvil eléctrico más barato disponible hoy en el país es el Renault Zoe, que cuesta $ 149,000. Sin ICMS va a $ 130 mil.

¿CÓMO VES EL FUTURO EN ESTE SEGMENTO?

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El uso compartido de vehículos, que ya está ganando tracción en los tranvías livianos (scooters, bicicletas y scooters, por ejemplo) debería impulsar el uso del automóvil eléctrico. Es un camino más accesible.

¿Y LA CUESTIÓN DE LA OFERTA? ESTO SIGUE SIENDO UN OBSTÁCULO, ¿NO? ¿NO DEBERÍA SER EL TRANVÍA UN VEHÍCULO URBANO?

En mi opinión no. Ya es posible, por ejemplo, ir de São Paulo a Ribeirão Preto y regresar sin problemas. Todavía existe un temor sobre el suministro y, sin duda, es necesario expandir la red de recarga para brindar a los usuarios más seguridad. Estamos trabajando en propuestas con los gobiernos estatales para avanzar en esta dirección.

¿CUÁNTOS ELECTROPOSTS HAY EN BRASIL?

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Hay alrededor de 200 puntos, incluidos los instalados en centros comerciales y otros establecimientos similares.

El tranvía todavía tiene el obstáculo del precio.

¿LA TENDENCIA ES QUE SEA MÁS ASEQUIBLE?

Por el precio barato necesita volumen e infraestructura. El automóvil eléctrico tiene 700 partes menos que un modelo convencional, su costo de mantenimiento es menor que el vehículo convencional. Si las inversiones realizadas en la eficiencia energética de los motores de combustión, que en el caso de Inovar-Auto fue de alrededor de R $ 12 mil millones, se hubieran dirigido a la electricidad, Brasil ya habría evolucionado en esta área.

¿CUÁNTOS FABRICANTES DE AUTOMÓVILES ESTÁN AFILIADOS A ABVE?

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Tenemos cuatro fabricantes de automóviles: Toyota, Renault, Nissan y Porsche, y estamos negociando con otros, incluidos Volvo Cars, Volkswagen y General Motors.

TOYOTA ESTÁ LANZANDO EL COROLLA HÍBRIDO. ¿ES ESTE EL CAMINO DE TRANSICIÓN PARA LA ELECTRICIDAD EN BRASIL?

El Corolla híbrido seguramente será un éxito. Las personas dependen del alcohol y el producto tiene todo para trabajar. Y sí, en todo el mundo, el híbrido ha representado una transición a la cultura de la electricidad.

El automóvil eléctrico está cumpliendo diez años en el mundo, y ahora la cuestión de la batería, el costo de reemplazarla, está comenzando a surgir.

¿YA NO ES UN PROBLEMA?

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Todavía existe la necesidad de reducir el costo de los acumuladores. Pero eso no será un obstáculo. Umicore, por ejemplo, desea obtener una batería para reciclar. Hay formas de resolver este problema.

Hablemos un poco sobre VE Latinoamérica, el salón de vehículos eléctricos, que tiene lugar en octubre.

¿LA EDICIÓN DE ESTE AÑO SERÁ MÁS GRANDE?

2019 será el año de consolidación del mercado de tranvías y este será el hall del giro. Tendremos participación de empresas que nunca han estado en el evento, como ArcelorMittal. Habrá más de 50 marcas expositoras de componentes, baterías y vehículos livianos, livianos y pesados, así como servicios e infraestructura. La idea es mostrar nuevas tecnologías y soluciones, como reciclaje de baterías, estaciones de carga y baterías de litio, entre otras.

¿QUÉ FABRICANTES DE AUTOMÓVILES PARTICIPARÁN?

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Ya están confirmados Toyota, Lexus, Renault, Nissan y BYD. Estamos pronosticando una audiencia de alrededor de 10,000 personas, el doble del número de la edición del año pasado. El espectáculo tendrá 8,000 m², mientras que en 2018 había 6,000 m².

¿CUÁLES SERÁN LOS ATRACTIVOS DE ESTA 15A EDICIÓN?

Habrá pruebas de manejo con modelos eléctricos e híbridos, prueba de manejo con bicicletas, vuelo de prueba con cuatro modelos de drones y una pista de kart eléctrico. Además de la exposición y las pruebas de manejo, tendremos el Congreso C-Move, Movilidad y Vehículos Eléctricos, cuyo objetivo es profundizar los debates relevantes que permitan el desarrollo del uso y la promoción de nuevos negocios para la movilidad eléctrica en Brasil. (Auto Industria).