Entrevista con el CEO de Volkswagen, Herbert Diess

Volkswagen y Ford intensifican su alianza estratégica. En una entrevista, el CEO de Volkswagen explica los tres objetivos estratégicos del Grupo. A continuación una entrevista con el CEO de Volkswagen, Herbert Diess.

De un vistazo, ¿qué objetivos perseguimos con la expansión de la Alianza Ford?

Herbert Diess: Estamos ampliando nuestra alianza con Ford con tres objetivos estratégicos en mente. En primer lugar, queremos establecer MEB como el estándar de la industria para vehículos eléctricos. En segundo lugar, queremos convertirnos en el líder del mercado para vehículos comerciales ligeros y camionetas medianas. Y, en tercer lugar, queremos participar en el mercado de servicios de movilidad en rápido crecimiento. Una vez que los vehículos sean autónomos, se abrirán muchas nuevas oportunidades de negocios.

Juntos, Ford y Volkswagen vendieron alrededor de 16.7 millones de vehículos en 2018. Esto nos da un gran apalancamiento y economías de escala significativas. Y el tamaño marca la diferencia, tanto en la movilidad eléctrica como en la conducción autónoma. Juntos podemos atender a los mercados globales sin problemas y utilizar mejor nuestras plantas automotrices para optimizar la cadena de suministro. Ford también es un buen complemento geoestratégico para nosotros. Esto fortalecerá nuestra presencia en los Estados Unidos.

¿Cómo usará Ford el MEB y por qué es tan importante?

Ford utilizará la arquitectura del vehículo eléctrico de Volkswagen y el kit modular de construcción eléctrica para fabricar al menos un vehículo libre de emisiones para clientes europeos en producción en masa desde 2023. Hemos acordado suministrar 600,000 sistemas de plataforma MEB, incluidos paquetes de baterías y otros componentes. Además, actualmente estamos discutiendo un contrato de suministro completamente nuevo para un segundo vehículo. Esto podría casi duplicar el suministro de nuestras plataformas MEB a Ford.

Esto nos ayudará a expandir la movilidad eléctrica aún más rápido. Solo en Volkswagen, tenemos la intención de producir alrededor de 15 millones de vehículos en el MEB en los próximos diez años. Volkswagen ya está desarrollando y produciendo 27 modelos diferentes en la plataforma MEB en la primera ola. Para el 2028 habrá casi 70 modelos.

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¿Cuáles son las ventajas de nuestra alianza en el campo de los vehículos comerciales ligeros y las recolecciones?

Nuestra alianza nos convierte en el líder del mercado en vehículos comerciales ligeros y camionetas, con importantes economías de escala. Esta cooperación por sí sola genera sinergias de varios cientos de millones de euros. Estamos bien programados para desarrollar vehículos comerciales y recolecciones para ambas marcas a partir de 2022.

¿Por qué estamos uniendo fuerzas en el campo de la conducción autónoma?

Especialmente con los sistemas automáticos, toda la industria enfrenta los mismos desafíos: altos costos de desarrollo, falta de estándares globales, la necesidad de tecnología de sensores de alta calidad, la anticipación de los requisitos del cliente y la búsqueda de talento para hacer que todo sea posible . Si compartimos las inversiones necesarias, podemos administrar mejor los altos costos del desarrollo de software y hardware para vehículos autónomos. Esperamos efectos de sinergia de varios cientos de millones de dólares.

Nuestra cooperación también facilitará el desarrollo de criterios de prueba comunes y estándares globales para vehículos autónomos y cooperación con las autoridades reguladoras de todo el mundo. Esto mejorará nuestra oportunidad de establecer nuestro kit de SDS como una de las plataformas técnicas líderes del futuro.

¿Cuál es nuestra inversión y qué nos trae exactamente Argo AI?

Con nuestra inversión conjunta en Argo AI, estamos asegurando una experiencia de ingeniería superior para nosotros mismos. Obtenemos acceso a un grupo de talentos de clase mundial de desarrolladores de SDS y propiedad intelectual, mientras que Argo AI recibe la financiación que necesita para impulsar el liderazgo tecnológico en sistemas de auto conducción.

A cambio de nuestra adquisición, Argo AI recibirá 500 millones de dólares en efectivo, equivalente a la inversión anterior de Ford. También hemos comprometido otros 1.000 millones de dólares en financiamiento y estamos contribuyendo con nuestra unidad de Audi Autonomous Intelligent Driving (AID) existente a Argo AI. Sin embargo, Ford y Volkswagen seguirán planes independientes para lanzar Autonomous Driving y producir sus propios vehículos.

¿Qué esperamos a cambio?

Aquí también esperamos importantes economías de escala. Nuestra inversión acorta el tiempo de comercialización y aumenta significativamente el potencial de mercado de Argo AI. El CEO de Argo AI, Bryan Salesky, es un ex gerente de Google. Él ha creado un sólido equipo de desarrolladores de SDS que nos ayudarán a enfrentar los desafíos de la conducción autónoma. La experiencia de Argo AI incluye robótica, aprendizaje automático, visión artificial, sensores, integración de computadoras y vehículos. También cuentan con la experiencia necesaria para su comercialización. Queda perfecto.

Con los desarrolladores de software de Argo AI, analizaremos las enormes cantidades de datos necesarios para comprender el comportamiento de conducción específico de la región, los objetos de carretera y las condiciones únicas en diferentes ubicaciones. Esto nos permitirá desarrollar soluciones de mercado específicas de la región. Argo AI actualmente está realizando pruebas en cinco ciudades: Detroit, Palo Alto, Pittsburgh, Washington DC y Miami. El plan es agregar otra ciudad de Estados Unidos este año y expandirse a Europa el próximo año.

¡Pero todo esto es solo el comienzo! Estoy seguro de que juntos podemos ofrecer servicios confiables, seguros y cómodos para la conducción autónoma. Servicios inteligentes que los consumidores y las empresas quieren utilizar para mover personas y bienes. ¡El potencial es muy prometedor!

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