Los dos fabricantes anuncian una fusión con Argo AI para introducir la tecnología de vehículos independientes en los Estados Unidos y Europa.

Con el objetivo de avanzar en la conducción autónoma y la electrificación, Volkswagen Group y Ford Motor Company anunciaron hoy que están expandiendo su alianza global y colaborarán conjuntamente con Argo AI para introducir la tecnología del vehículo. En Estados Unidos y Europa.

El anuncio fue realizado por el CEO del Grupo Volkswagen, Herbert Diess (foto), el Presidente y CEO de Ford Jim Hackett y el CEO de Argo AI, Bryan Salesky. Según los ejecutivos, el sistema de conducción autónomo de Argo AI (SDS - Self-Driving System) es el primero con planes de implantación comercial en los mercados europeo y estadounidense.

Los dos fabricantes tendrán una participación igualitaria en Argo AI y, combinados, tendrán una mayoría sustancial. El resto será propiedad de los dos fundadores de Argo AI y de un fondo de incentivos para empleados de la compañía de plataformas de tecnología de vehículos autónomos. La transacción completa está sujeta a aprobaciones regulatorias y condiciones de cierre.

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El objetivo de Argo AI es la entrega de un SAE de nivel 4 SDS que pueda aplicarse en los servicios para compartir vehículos y en la entrega de mercancías en áreas urbanas densas. Volkswagen y Ford integrarán de forma independiente el sistema SDS para producir vehículos que apoyen iniciativas de movilidad separadas para personas y carga de ambas compañías.

"Mientras que Ford y Volkswagen siguen siendo independientes y competitivos en el mercado, formar un equipo y trabajar con Argo AI en esta tecnología nos permite ofrecer una capacidad, escala y alcance geográfico inigualables", dijo Hackett. "Desbloquear las sinergias en varias áreas nos permite mostrar el poder de nuestra alianza global en esta era de vehículos inteligentes hacia un mundo inteligente".

Volkswagen invertirá $ 2.6 mil millones en Argo AI, prometiendo $ 1 mil millones en capital y contribuyendo a su negocio de $ 1.6 mil millones Autónoma inteligente inteligente (AID). La compañía también comprará acciones de Ford Argo AI por $ 500 millones durante tres años.

Mientras tanto, Ford invertirá los $ 600 millones restantes de su inversión de capital de $ 1 mil millones anunciada previamente en Argo AI. La transacción completa representa un valor de mercado para Argo AI en alrededor de $ 7 mil millones.

"Argo AI estaba feliz de atraer talento de clase mundial debido a nuestra clara misión y compromiso con el despliegue de socios, y junto con los empleados de AID, tendremos una fuerza laboral global para ayudarnos a atraer y retener el mejor talento "Dijo Salesky, fundador de Argo AI.

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Con sede en Munich, Alemania, AID será la nueva sede europea de Argo AI y será dirigida por el actual CEO de la empresa, Karlheinz Wurm. Con la expansión de los empleados de AID, Argo AI crecerá de 500 a aproximadamente 700 empleados en todo el mundo.

Planes conjuntos: también se anunció el viernes que Ford utilizará la arquitectura del vehículo eléctrico de Volkswagen y el MEB (Modular Electric Toolkit) para crear un vehículo de alto volumen con cero emisiones en Europa a partir de 2023.

Ford espera entregar más de 600,000 vehículos europeos en 6 años usando esta arquitectura, y un segundo modelo de marca de la marca completamente nueva está en discusión para los clientes europeos. Volkswagen comenzó a desarrollar la plataforma MEB en 2016, con una inversión de alrededor de US $ 7 mil millones, y el objetivo del grupo alemán es fabricar 15 millones de automóviles con esta arquitectura en la próxima década.

En el caso de Ford, el uso del MEB es parte de su inversión de más de US $ 11.5 mil millones en vehículos eléctricos en todo el mundo. "Nuestra alianza global está comenzando a mostrar una promesa aún mayor y continuamos observando otras áreas con las que podríamos colaborar", dijo Diess of VW Group.

La expansión del uso de la plataforma MEB reduce los costos de desarrollo para los vehículos con cero emisiones, lo que permite una adopción mundial más amplia y rápida de los vehículos eléctricos. "Esto mejora las posiciones de ambas compañías a través de una mayor eficiencia de capital, un mayor crecimiento y una mejor competitividad". (Auto Industria).

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