El primer automóvil propulsado por combustible renovable salió de la línea de ensamblaje de Fiat el 5 de julio de 1979.

FCA está desarrollando el primer motor turboalimentado con alcohol. Esta innovación mundial llegará al mercado brasileño el próximo año y, según la automotriz, como uno de los motores más eficientes fabricados y vendidos en el país.

Pero João Irineu, director de Asuntos Regulatorios y Cumplimiento en el fabricante de automóviles, dice que representará aún más. También será la tercera etapa en la historia del etanol, que comenzó en la década de 1970 y siguió a una segunda etapa, después de una caída en el mercado durante la década de 1990, con el advenimiento de la tecnología flexible en 2003.

Es un camino evolutivo que oficialmente completará exactamente 40 años el viernes, 5. Fue en este mismo día en 1979 que el fabricante de automóviles comenzó la producción comercial en Betim (MG) del Fiat 147 con un motor alimentado completamente con el combustible.

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El inicio de esta importante fase de la industria automotriz brasileña fue una versión de 1.3 litros, cuatro cilindros y 62 caballos de fuerza. Debido al fuerte olor a alcohol que exhalaba el escape, el 147 rápidamente se conoció como "Cachacinha", un apodo hoy en día destacado por el propio fabricante de automóviles con afecto.

Para conmemorar la fecha, la compañía rescató la primera copia del lote fabricado el 5 de julio. El automóvil se vendió en ese momento al Ministerio de Finanzas, en Brasilia, donde se usó durante 30 años. Es totalmente original, sin ningún tipo de restauración. El fabricante de automóviles ahora envía ofertas para incorporarlo a su colección de autos nacionales.

Si la producción del primer automóvil de etanol comenzó en junio de 1979, su desarrollo se originó en 1976, el año de inauguración de la fábrica de Betim y el lanzamiento del primer automóvil nacional de la marca: el propio 147, pero impulsado por gasolina.

"Estábamos viviendo la era de Pro-Alcohol, un programa nacional para combatir la crisis del petróleo. La idea era desarrollar una alternativa viable a la gasolina. Un gran desafío ", recuerda Robson Cotta, gerente de Ingeniería Experimental, quien se unió a la automotriz solo tres años después del lanzamiento del etanol 147.

Pero los esfuerzos de la industria en el desarrollo de la tecnología y el gobierno para fomentar el consumo de combustible ya han resultado en la próxima década. En la segunda mitad de la década de 1980, los autos de etanol representaron más del 90% de las ventas en el mercado nacional.

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El propio rendimiento del Fiat 147 en el mercado del etanol demuestra su éxito: en solo ocho años, entre 1979 y 1987, cuando el modelo se salió de su camino, finalmente cedió el paso a Uno, lanzado tres años antes, se comercializaron 120.500 unidades. . Una participación significativa: en el mismo período, Fiat vendió 754 mil vehículos, agregando automóviles y vehículos comerciales ligeros.

El aumento en el precio del azúcar en el mercado internacional atrajo a los molinos, lo que redujo la producción de etanol en la década de 1990. La menor oferta generó colas en las estaciones y la escasez, y el combustible fue visto con desconfianza por el consumidor, que volvió a devolver su preferencia a La gasolina, luego se benefició con la reducción del barril de petróleo en el mercado internacional.

COTTA Y 147 AL ALCOHOL DEL PRIMER LOTE DE PRODUCCIÓN RESCATADOS

Los motores Flex han intentado rescatar el etanol y, según la FCA, el combustible debería ser la alternativa que mejor satisfaga las necesidades de emisiones y eficiencia del país en las próximas décadas. João Irineu entiende que el etanol ha evolucionado y continuará viéndolo en motores híbridos e incluso en las llamadas celdas de combustible:

"El etanol fue y siempre será estratégico para la empresa. Comenzamos hace 40 años con un sistema de carburador y hoy trabajamos en el desarrollo de turbo, inyección directa y una serie de alternativas que mejorarán el rendimiento en comparación con el motor de gasolina". (Auto Industria).