18 Diciembre, 2018

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En España experimentarán con el innovador Hyperloop

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Virgin Hyperloop One ha escogido Andalucía para establecer su base de experimentación en España. La empresa del multimillonario británico Richard Branson con Rob Lloyd (CEO de Virgin Hyperloop One) como representante y la española ADIF han llegado a un acuerdo para abrir un Centro de Ensayos y Desarrollo Avanzado en la localidad de Bobadilla (Antequera, Málaga) – dijo ‘Motorpasión’ en su portal.

Este nuevo medio de transporte futurista que sobre el papel puede alcanzar velocidades de 1.200 km/h y pretende revolucionar el transporte terrestre tal y como lo conocemos ahora mismo, con ideas que parecen de la NASA.

La inversión inicial es de 500 millones de dólares de Virgin y está condicionada a un compromiso de inversión por parte de las administraciones públicas en 126 millones de euros en concepto de subvención a investigación y desarrollo. Para la región supondrá la creación de 250 puestos de trabajo asociados de manera directa al proyecto más cientos de puestos de trabajo indirectos derivados.

Manuel Jesús Barón Ríos es el Alcalde de Antequera y por supuesto está encantado con el cierre de este acuerdo:

"Lo que empezó como un proyecto fallido se ha convertido en algo mucho más innovador…"

Las instalaciones contarán con un total de 19.000 metros cuadrados haciendo las veces de base de operaciones en el interior de una infraestructura que ya está construida. El propio Alcalde ha reconocido que se inició un proyecto de circuito de pruebas de trenes de alta velocidad Antequera-Sevilla que hoy son la clave para que Hyperloop llegue a España.

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"Hace años el Estado hizo una serie de inversiones para este proyecto y empezaron la casa por el tejado", apuntó el Alcalde añadiendo:

"Se empezaron las naves del centro de tecnología ferroviaria antes que el circuito de pruebas, pero eso ahora afortunadamente es la base para que Virgin se fije en Antequera porque está buena parte del proyecto hecho".

El Virgin Hyperloop One ya se ha probado, entrando en la carrera que disputa con el Hyperloop de Elon Musk, alcanzando el récord por ahora de 386 km/h en la pista de DevLoop (Nevada, Estados Unidos).

Las primeras pruebas reales del Virgin Hyperloop One están previstas para el 2020 por lo que la adecuación de la instalaciones deberían comenzar de inmediato para a lo largo de 2018 y 2019 hacer posible el desembarco de Hyperloop en Andalucía.

La relevancia de Andalucía como base para el despliegue de Hyperloop es vital para la tecnología del transporte española y europea. En Antequera se desarrollará, probará y validará cada uno de los elementos que compongan el Hyperloop para conseguir la homologación europea, además de prestar soporte como centro de mantenimiento.

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"Hace 25 años era impensable viajar de Málaga a Madrid en dos horas. Dentro de 20 años el tren casi supersónico podrá ser una realidad y podremos decir que en Europa todo se inició en Andalucía", se enorgullece el Alcalde de Antequera.

A diferencia de los trenes convencionales, el principio de Hyperloop se basa en un convoy suspendido por levitación magnética sobre una serie de raíles especiales. Por si suprimir la fricción sobre el medio físico de sustentación fuera poco, Hyperloop va un paso más allá en su afán por conseguir rozar la velocidad del sonido.

El medio de trabajo de Hyperloop serán unos tubos de metal dentro de los que el convoy se moverá huyendo también de la fricción del aire. Para ello se instalarán bombas de vacío que succionen el aire del interior. ¿Recuerdan aquello de que una pluma y una bola de bolos caerían a la misma velocidad en vacío? Es el mismo concepto pero llevado a una escala mucho más grande.

Además, Hyperloop es fruto de una carrera tecnológica entre Elon Musk (quien fue el primero en lanzar la idea allá por el 2013) y otras empresas que están pujando en este proyecto de hardware abierto, pero de entre todos destaca el Virgin Hyperloop One de Richard Branson. Precisamente esta pugna entre los dos magnates de egos infinitos podría hacer aún más tangible el proyecto. (Flash del Motor).

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