26 Septiembre, 2018

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El famoso “Corvette enano” ya cumple medio siglo de nacido

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Aficionados y medios de comunicación de todo el mundo no han querido olvidar que en este mes se cumplen cincuenta años exactos desde que en abril de 1968 la empresa automotriz alemana Opel (por entonces perteneciente a General Motors Co.) inició formalmente la comercialización de un automóvil deportivo biplaza de tamaño subcompacto, al cual denominó Opel GT.

 Propuesto como modelo “tope de gama” de la naciente línea Opel 1900 creada con óptica internacional y con fuerte influencia de Vauxhall, a fin de atender por completo los requerimientos específicos del mercado británico, el Opel GT fue una propuesta exclusiva para quienes buscaran un carro deportivo que ofreciera los niveles de confiabilidad mecánica de un carro de tipo popular.

La gama Opel 1900 se componía del Ascona, servido como sedán de dos y cuatro puertas, o como ranchera; del cupé Manta concebido específicamente para responder al exitoso Ford Capri diseñado en Gran Bretaña y del deportivo GT.   Todos compartían el mismo tren de mando, los subsistemas y otros elementos técnicos, en una distribución de motor frontal longitudinal y tracción trasera.

En el caso específico del Opel GT, su inspiración fue el “show car” denominado Experimental GT, propuesto por la empresa como reclamo mediático a fin de generar atención sobre su stand en el Salón Internacional de Frankfurt de 1965.  El diseño proponía un extremo delantero muy largo, un techo en caída oblicua con un portón posterior y una drástica interpretación del concepto de “coda trunca” o “cola truncada” característico del diseño italiano.  El proyecto fue propuesto por Erhard Schnell y la impresionante acogida que le dio el público hizo que Opel decidiera explorar la posibilidad de producirlo en serie.

La propuesta definitiva desarrollada por Schnell en la sede de Opel, en Russelheim, Alemania, tomó sin ningún tipo de alteración la base técnica concebida para los Ascona y Manta, a fin de incorporar economías de escala que permitieran manejar costos de producción razonables.  El carro recibió cristales en el poste C y todos los elementos de seguridad exigidos por las autoridades alemanas, incluyendo cinturón de tres puntos y barras de seguridad.

La base técnica fue producida por Opel en Russelheim y se llevaba a una línea de producción aparte dentro de la fábrica, en la cual se acoplaba a las carrocerías producidas, ensambladas y pintadas en Francia.

Al contratar a un proveedor externo el estampado y producción de las carrocerías, Opel pudo incorporar un elemento novedoso en estas, como la barra de seguridad.  Curiosamente, según comenzó el proceso de industrialización del carro, Schnell y su equipo pudieron nutrirse de los avances estéticos desarrollados en EE.UU por los diseñadores de Chevrolet, Larry Shinoda y Bill Mitchell, en un prototipo de show llamado Mako Shark II que apareció en 1966 y que prefiguró el Chevrolet Corvette de tercera generación nacido en 1968.
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La flexibilidad que otorgó el poder producir la carrocería en los establecimientos de un artesano francés, permitió al equipo de diseño de Opel configurar al GT como un verdadero carro deportivo, con el motor lo más desplazado hacia atrás, a partir del eje frontal, con un centro de gravedad más bajo que el del Manta y con una postura de conducción muy baja en la cual se ubicaban los dos ocupantes con las piernas y los brazos muy extendidos, y con el torso ligeramente en diagonal.

El motor más usado y arraigado en el GT fue el cuatro cilindros de 1.9lts que daba vida a otros modelos de la gama Opel 1900 y que también usaba el Rekord.   Al inicio del proceso de producción, Opel ofreció unidades GT con el pequeño motor de 1.1lts del Kadett, pero pronto la producción se concentró en el motor grande.

El atractivo diseño del carro y su aerodinámica silueta le convirtieron también en el escaparate tecnológico de Opel a inicios de la década de 1970.  Una unidad GT con un motor eléctrico experimental fue evaluada en 1971 y pudo correr a velocidades de hasta 190kmh, pero la autonomía era muy poca.  En 1972 otra unidad, con el motor diesel que Opel instalaba en sus sedanes Rekord y configurado con un solo puesto, impuso una serie importante de records, pero finalmente se decidió no ofrecer a la venta un Opel GT diesel.
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Otro factor importante en la popularidad del Opel GT fue su asociación con el personaje televisivo Maxwell Smart en la quinta y última temporada de la teleserie norteamericana `Get Smart`, en lo que fue un importante factor publicitario que ayudó mucho a los concesionarios Buick a vender la marca Opel en EE.UU.

Rápido, eficaz, coqueto y con mucha personalidad, el Opel GT resultó también demasiado pequeño y demasiado caro para venderse en cantidades masivas.  Su orientación como carro estrictamente lúdico limitó su producción a unos pocos miles de unidades, mayormente consumidas por el mercado americano.  Allí, a partir de 1974, las autoridades de seguridad y ambiente impusieron el uso de enormes parachoques y de complejos dispositivos anticontaminación.  La imposibilidad de aplicar ambas cosas a los Opel 1900 (incluyendo el GT) y el constante aumento del costo de la mano de obra en Alemania, en paralelo con la constante revaluación del marco alemán frente al dólar, hicieron a Buick repensar su estrategia en relación con Opel y el primer modelo en sufrirlo fue el GT.  La decisión de dejar de vender el Opel GT en EE.UU fue el principal condicionante de su cese de producción en Russelheim en 1973.

Mientras el reciente proceso de toma de control de Opel por parte del grupo francés PSA (Peugeot, Citroen, DongFeng, Opel) ha limitado un poco las celebraciones oficiales, los aficionados y clubes de propietarios no han olvidado la fecha, reuniéndose masivamente en el Circuito de Hockenheim.  Algo que también ha contribuido a que las revistas especializadas celebren el aniversario. (Flash del Motor).

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