foto1Una novedad de gran bulto tendremos en este año  en nuestro país. Está confirmada la llegada de un pequeño automóvil, hoy en día muy admirado en todo el mundo.

Se trata del Mini, un automóvil que marco una gran época, comparable a los Volkswagen Escarabajos o Fuscas, como lo conocemos comúnmente en nuestro país.

De acuerdo a los informes el Grupo Garden, que en Paraguay representa la línea coreana Kia, a la que ha sumado igualmente la representación de las Pick-UP Mazda y los utilitarios Dogde, será la encargada de comercializar en el país a este icono de 4 ruedas.

El Grupo Garden, que se encuentra en una etapa de crecimiento, gracias al éxito de ventas de sus marcas representadas ha ganado este derecho, tras largas negociaciones con la matriz de BMW de Alemania, para ser la encargada de ponerlo en el mercado paraguayo.

Para ello, Garden viene trabajando silenciosamente, tratando de votarse de la mejor forma antes del arribo de la primera partida de este modelo, que ganara mercado en nuestro país, porque se trata de un automóvil pequeño, lujoso y cuyo precio, aunque un poco mayor que muchos otros vehículos de su segmento marca una gran diferencia en cuanto a su calidad, tratándose de un producto alemán, identificado con el logo de  BMW.

UN MODELO CON UNA LARGA HISTORIA DE EXITOS

El lanzamiento reciente del Mini Countryman,foto2 marco una nueva época en la historia de esta leyenda del mundo automovilístico británico, que ahora es parte del Grupo BMW.

La marca fue relanzada por la marca alemana en 2001, aunque Rover realizó gran parte de su desarrollo y jamás se les reconocido en forma efectiva, pero esa es otra historia.

Pero ahora el caso es que ha tenido un éxito sin frenos desde vuelta, con ventas que han superado las expectativas y han dado pie al nacimiento del utilitario Premium, el Mini Countryman.

El Morris Mini Minor original fue lanzado en 1959, con un diseño de Sir Alec Issigonis que ha perdurado hasta hoy en día: tracción delantera y motor delantero transversal, con el objetivo de ganar espacio en el habitáculo. Algo necesario en un coche que entonces media solamente 3.05 metros de largo, 1.2 metros de ancho y 1.4 metros de alto. Unas medidas de juguete para hoy en día.

Su peso supera por poco los 600 kg, pero a pesar de ello podía llevar a cuatro personas con relativa comodidad. Su éxito de ventas lo elevó a icono de los años 60 y catapultó sus ventas a los millones de unidades.

Entre algunos de los detalles que hicieron tan especial al Morris Mini fue una simplicidad y fiabilidad sin parangón en aquella época o un comportamiento tremendamente ágil que motivó que John Cooper preparase algunas unidades para rallyes, arrasando en Montecarlo a partir de 1964.

Volvamos a la actualidad. El Mini Countryman Cooper S es un pequeño SUV que mide 4.11 metros – un metro más que el Morris Mini – y pesa nada menos que 1.470 kg en vacío debido a su sistema de tracción total. Es más del doble del peso original. Una anchura de 1.79 metros y una altura de 1.56 metros tampoco creo que nos sorprendan a estas alturas.

Lo que sí que ha permanecido inalterado es el énfasis en un comportamiento dinámico, algo que BMW ha sabido recrear de gran manera. Con respecto al original, se mantienen la instrumentación central o los faros redondeados, con una forma de calandra similar. Pero sólo ver las fotos comparativas evidencia el gigantismo del Countryman.

Para tener una idea de la historia del Mini, habría que recurrir simplemente a una encuesta internacional realizada a finales del Siglo XX, que busco determinar el automóvil del siglo más influyente en todo el mundo. El Mini quedó segundo, sólo detrás del Ford T, que desde luego es insuperable por todo lo que ha marcado en el mundo automovilístico mundial.

ANTES DE SU DEBUT EN EL MUNDIAL WRC

foto3La llegada del Mini BMW en Paraguay, se producirá un poco antes de su debut en el Mundial de Rally, una categoría en donde ya estuvo con anterioridad y en donde se impuso en algunas competencias, como en las de Montecarlo.

El modelo que estará en el 2011, de la mano de la experiencia del equipo Prodrive, el mismo que hizo maravillas con los Subaru, cuándo comenzó a desarrollarlos y llevarle a la gran consagración del mundial.

El modelo elegido, precisamente se trata del Countryman, con cinco puertas.

Este regreso se producirá después de 40 años, de que los originales Mini Cooper sorprendieran a todos con sus victorias en Montecarlo.

En el 2011 sólo tomarán parte en una serie de pruebas sueltas (¿seis?) para meterse de lleno en la lucha por las victorias a partir de 2012.

Prodrive ha confirmado que su programa de desarrollo se hace sobre el Mini Countryman WRC con su motor 1.600 turboalimentado.

Este modelo, con un motor de 4 cilindros y 1,6 litros de cilindrada contará con dos variantes. La primera de ellas tendrá una brida de 33 milímetros en el turbo, y estará destinada a ser una alternativa a los actuales S2000. Además existirá una segunda versión cuya brida será de 36 milímetros, y que será la que participe en el mundial.

Mini, que hasta 2012 no disputará el Campeonato del Mundo de Rally entero, cifra en algo más de un 75% la fase de desarrollo de su Mini WRC, y cuenta ya en sus filas con uno de los pilotos que hará debutar el modelo en competición el año que viene, Kris Meeke, actualmente en el IRC.

La empresa encargada del desarrollo del Mini WRC, es liderada por David Richards, quien afirma estar ilusionado con el proyecto que tienen entre manos.