El fabricante de automóviles "despegó" la filial brasileña en los últimos años.

Este lunes 11, el anuncio del cierre de las fábricas de Ford en Brasil es la conclusión de un proceso que se estaba diseñando paulatinamente y, quizás, solo acelerado por la crisis económica global. Si bien la competencia ha tratado de actualizar y expandir sus carteras de vehículos, en los últimos cuatro años el fabricante de automóviles ha quitado visiblemente el pie del acelerador de la operación brasileña.

Desde entonces, sus movimientos positivos han sido tímidos, como el lavado de cara de los vehículos locales y la presentación de un motor. De hecho, las noticias sobre la empresa y la marca llegaron a estar dominadas por la discontinuidad de la oferta de modelos, importación de otros y, por supuesto, el cierre de la fábrica en São Bernardo do Campo, SP, en 2019.

El cierre de las actividades de la planta vetenana de 52 años tuvo especial simbolismo porque ocurrió exactamente en el año en que la marca cumplió 100 años desde el inicio de sus actividades aquí. En 1919, Ford creó una pequeña línea de montaje en el centro de São Paulo para transformar los kits que importaba de Estados Unidos en vehículos que comenzaban a ocupar las aún estrechas calles de los grandes centros.

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Pero la “deshidratación” de la planta ABC se notó mucho antes de octubre de 2019, cuando fueron despedidos los últimos empleados de más de 2.3 mil empleados. Seis meses antes, la automotriz había parado la producción del Fiesta, un modelo compacto que nunca tuvo el aliento para pelear con los principales competidores, y años antes concentró la fabricación del Ka, su vehículo más vendido en Brasil, en Bahía, junto al EcoSport.

Las máquinas São Bernardo permanecieron encendidas solo para manejar las últimas entregas de sus camiones, operación que sobrevivió con gran dificultad, ya que Ford a nivel mundial había renunciado al segmento hace años.

Miembro histórico de los llamados Big Four, una referencia al cuarteto todavía compuesto por Volkswagen, Fiat y General Motors y que dominó el mercado brasileño durante 50 años, la marca ya había estado perdiendo ventas ante más fabricantes de automóviles nuevos aquí.

Terminó 2020 con una disminución no menor al 36% en licencias, frente a la media del 26,5% en el mercado de automóviles y vehículos comerciales ligeros. Solo ostentaba el 7,1% de participación y por apenas 1,3 mil unidades no perdió el 5º lugar en el ranking de las marcas más vendidas de Toyota. Considerando solo los turismos, el descenso de matrículas alcanzó el 39% frente al 28% de la media.

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Ford ya había asumido, hace tres años, que comenzaría a dedicarse en todo el mundo a producir solo SUV, camionetas y modelos de nicho, como el Mustang deportivo. Los sedanes y las escotillas se estaban puliendo gradualmente de las líneas de la compañía en todo el mundo, solo recuerde Focus y Fusion.

Por lo tanto, no había un horizonte lejano para Ka y Ka Sedan. Responsable del 80% de las ventas de Ford en Brasil, sin ellos Camaçari tendría que convivir con la producción de un utilitario deportivo, segmento que ya aglutina más de 40 modelos en Brasil y que ganará varios otros en los próximos dos años.

La historia, el costo y el impacto de los despidos estimados en al menos 5.000 trabajadores no fueron suficientes para que el directorio de la empresa vislumbrara otra posibilidad ante su estrategia global y un mercado en crisis. Para Ford en Brasil, ahora, importar es lo que importa. Es sólo. (Auto Industria).


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