Hace 65 años, en 1955, Mercedes-Benz presentó un talento polivalente que lleva la estrella en medio de la fase de mayor crecimiento económico del Milagro en el Rin: la furgoneta L 319 y el minibús compacto O 319 cumplían perfectamente las demandas de los servicios de asistencia como así como comerciantes en todos los sectores. Durante su período de producción hasta 1968, la serie de modelos 319, construida en muchas variantes, se convirtió en el líder del mercado de su categoría. En la actualidad, la Sprinter, actualmente en el mercado en su tercera generación, continúa la tradición de posguerra establecida en ese entonces, basada en una amplia gama de variantes de vehículos.

INTRODUCCIÓN EN LA IAA DE 1955:

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La presentación de la L 319 y la O 319 en el Salón Internacional del Automóvil (IAA) de Frankfurt / Main entre el 22 de septiembre y el 2 de octubre de 1955 llevó a la empresa, conocida en ese momento como Daimler-Benz AG, a una nueva Categoría de vehículos comerciales. Estos vehículos, diseñados y desarrollados por un equipo dirigido por Hermann Ahrens y Eugen Stump, cerraron dos brechas importantes en la gama de productos: furgonetas y vehículos comerciales ligeros en la categoría de carga útil entre una y dos toneladas métricas y minibuses de hasta 18 plazas (excluyendo conductor).

ALEMANIA EN 1955:

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Hasta ese momento, había sido el año de mayor crecimiento económico de la única República Federal de Alemania recientemente establecida. El PIB aumentó en un 12,1 por ciento y, entre mayo de 1954 y mayo de 1955, el salario medio de los trabajadores de la industria de Alemania Occidental aumentó de 1,65 marcos por hora a 1,76 marcos, lo que equivale a un seis por ciento más en los bolsillos de los trabajadores. Los alemanes empezaron a viajar de nuevo, Italia era muy popular. Italia también fue el país con el que Alemania firmó el primer acuerdo de contratación, dando la bienvenida a muchos trabajadores migrantes. Y el canciller Konrad Adenauer utilizó el Mercedes-Benz 300 (W 186), a partir de entonces apodado el “Adenauer”.

MERCEDES-BENZ EN 1955:

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Hace 65 años, la marca cubría todos los segmentos dentro del segmento automotriz excepto las motocicletas. Fue el primer año en que la empresa generó más de mil millones de marcos alemanes en ingresos. En los Estados Unidos estableció Daimler-Benz of North America con sede en Nueva York. Lanzamiento al mercado del 190 SL (W 121). El automovilismo atrajo mucha atención mundial hacia la compañía: Juan-Manuel Fangio se coronó campeón del mundo de Fórmula 1 en la W 196 R Silver Arrow. La 300 SLR (W 196 S) ganó más que carreras de renombre. Con pilotos como Stirling Moss, Juan-Manuel Fangio, Peter Collins y Karl Kling al volante, el vehículo también se adjudicó el título del campeonato mundial de autos deportivos. Considerándolo todo, fue un año fuerte.

INFORMACIÓN GENERAL SOBRE EL L 319 Y EL O 319:

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En agosto de 1949, el Director General, Dr. Wilhelm Haspel, incluyó los “camiones diésel de 1 tonelada métrica” en el orden del día de una reunión de la junta ejecutiva. Identificó que un motor diesel derivado de la producción de automóviles de pasajeros también sería adecuado para otros vehículos, como camiones de plataforma, ambulancias o vehículos de reparto de correo rural. Dirigido por el Jefe de Desarrollo, Dr. Fritz Nallinger, las pruebas con un vehículo de prueba con una carga útil de 1,5 toneladas métricas se lanzaron el 19 de julio de 1951. Este prototipo todavía presentaba un bastidor convencional con ejes rígidos, así como resortes helicoidales y amortiguadores telescópicos en parte delantera y trasera. Sin embargo, entre 1951 y 1954, los ingenieros diseñaron el vehículo completamente desde cero. A diferencia de lo que el Director General Haspel había previsto originalmente, el debut del vehículo se pospuso así desde el primer IAA de posguerra en 1951 hasta la feria comercial celebrada en 1955.

DISEÑO:

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La producción rentable de vehículos se encuentra en el centro de cualquier especificación. Como resultado, los motores, transmisiones y conjuntos de mecanismos de dirección se tomaron de la gama de automóviles de pasajeros. La decisión de diseñar el vehículo como un camión COE que ahorra espacio se tomó en una etapa temprana. En consecuencia, la variante de furgón de paneles proporcionó una capacidad de carga de 8,6 metros cúbicos con una longitud de solo 4,80 metros. Al igual que el autocar O 321 H con motor trasero, la serie de modelos 319 presentaba un bastidor auxiliar del chasis y una carrocería con un bastidor tipo escalera soldada como carrocería autoportante. El motor, la transmisión, la dirección, el eje delantero rígido con resortes longitudinales de varias hojas, el estabilizador de barra de torsión y los amortiguadores telescópicos (en ángulo hacia la parte trasera) estaban conectados al bastidor auxiliar del chasis, que había sido atornillado elásticamente al conjunto del piso en cuatro puntos. En la parte trasera se instaló un eje banjo rígido con ballestas y, una vez más, amortiguadores telescópicos en ángulo. Los resortes helicoidales soportaban las ballestas en caso de cargas crecientes. La distancia entre ejes se definió como 2.850 milímetros.

Más carga útil y una nueva designación de modelo: a partir de 1963, el camión con plataforma también estaba disponible con una distancia entre ejes de 3.600 milímetros, lo que luego también dio lugar a variantes con cabina doble o carrocería con plataforma con una longitud de cuatro metros. En este punto, la carga útil aumentó de 1,75 a dos toneladas métricas gracias a frenos y resortes reforzados. La designación del modelo también cambió, la variante de gasolina ahora se conocía como L 407 y la L 405 se convirtió en la variante de motor diesel. Las nuevas designaciones describen el peso y la potencia: el motor de la primera furgoneta de cuatro toneladas generaba 70 CV, mientras que el motor del otro vehículo desarrollaba 50 CV. Esta nomenclatura se convirtió en estándar para todos los vehículos comerciales Mercedes-Benz durante las próximas décadas.

EN PRIMER LUGAR, EL DIÉSEL:

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En los primeros años posteriores a la guerra, el motor diésel aún no había prevalecido en las furgonetas pequeñas. Esto cambió con el L / O 319. A partir de su lanzamiento de producción en agosto de 1956, inicialmente estaba disponible exclusivamente con un motor diesel eficiente como el L / O 319 D. Los vehículos comerciales usaban el OM 636 de 1.8 litros y cuatro cilindros con válvulas colgantes y 32 kW (43 CV) de los tipos de turismos 170 D y 180 D. El consumo de la furgoneta se especificó en 9,2 litros de gasoil cada 100 kilómetros y su velocidad máxima en 80 km / h. A partir del otoño de 1961 fue reemplazado por el nuevo y más moderno desarrollo OM 621 de dos litros y cuatro cilindros que generaba 37 kW (50 CV) a partir del 190 D. Fue el primer motor diésel de producción a gran escala en esta categoría de cilindrada con un árbol de levas en cabeza. En 1965 la potencia se incrementó a 40 kW (55 CV).

La variante de gasolina siguió su ejemplo: a partir de febrero de 1957, se lanzaron en producción versiones adicionales con un motor de gasolina M 121 de cuatro cilindros con árbol de levas en cabeza y 48 kW (65 CV) del modelo de automóvil de 180 pasajeros. Las cifras de fábrica especificaban un consumo de 14,2 litros de gasolina cada 100 kilómetros y una velocidad máxima de 95 km / h. Desde el otoño de 1961 en adelante, la potencia del motor ascendió a 50 kW (68 CV), aumentando a 59 kW (80 CV) desde 1965. Las variantes de motor de gasolina eran populares en áreas donde un menor kilometraje y un mejor rendimiento marcaban la diferencia. Por ejemplo, muchos departamentos de bomberos encargaron esta versión del L 319.

VARIACIONES:

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El L 319 y el O 319 estaban disponibles para su entrega con diferentes carrocerías, de modo que, según el folleto comercial, “hay un vehículo adecuado disponible para cualquier tarea de transporte en el comercio minorista, el comercio y la industria”. En consecuencia, el pequeño vehículo comercial, inicialmente producido en Sindelfingen y luego en Düsseldorf, estaba disponible en 1956 como furgón con puertas batientes o puertas correderas, como camión plataforma con marco y lona o como vehículo de reparto con los lados abiertos. En la última variante, las aberturas estaban selladas con lona, que se podía configurar para usar como toldo, ideal para vender productos en los mercados. El O 319 estaba disponible para viajeros con una capacidad de 18 pasajeros, como autocar con 17 asientos y como autocar de lujo con diez asientos para pasajeros. En términos de comodidad, el folleto describe el O 319 como "con agradables asientos tapizados, ventilación y calefacción ejemplares, ventanas grandes y redondas y techo corredizo, su equipamiento abarca desde las necesidades básicas hasta el confort de nivel de lujo".

“Esta parte delantera es muy bonita”: todavía se escucha a la gente decir esto cuando miran los vehículos de la serie 319 en la actualidad. Después de las estrictas líneas de muchos vehículos comerciales de producción de antes de la guerra, los diseñadores desarrollaron una nueva forma para los vehículos COE de la década de 1950 con similitudes con los automóviles de pasajeros de la marca. Tanto el minibús L / O 319 como el O 321 H presentado en 1954 asumieron funciones pioneras. Durante décadas, este rostro se convirtió en embajador de la marca Mercedes-Benz en situaciones cotidianas en todo el mundo.

POSICIONAMIENTO EN EL MERCADO:

La serie de modelos 319 cerró la brecha entre los vehículos de la competencia y el Mercedes-Benz L / O 3500 más grande. Y tuvo mucho éxito al hacerlo: cuando se interrumpió la producción en 1968, tanto el L 319 como el O 319 eran líderes del mercado. . Producido inicialmente en Sindelfingen, el sitio de producción se trasladó a Düsseldorf en 1962. Hasta el día de hoy, Düsseldorf sigue siendo la principal planta de furgonetas del Grupo y es el hogar de la Sprinter. La T2 (1967 a 1996), conocida como "Düsseldorfer Transporter" (la "furgoneta de Düsseldorf") fue la sucesora directa de la 319. La furgoneta TN, producida en el norte de Alemania, hizo su debut en 1977. A menudo se la denomina como la T1 para distinguirla de la T2 más grande - o conocida como la “Bremer Transporter” (la “furgoneta Bremen”) sobre la base de su primer sitio de producción. En 1995, la Sprinter sucedió a la TN.

ELOGIO DE LOS EXPERTOS:

En el número 20/1955, la revista “Auto Motor und Sport” decía lo siguiente sobre el nuevo minibús de Daimler-Benz: “En muchas áreas ejemplar y moderno, mientras que es muy, muy tradicional en otras áreas, el O 319 es menos una solución técnicamente interesante que económicamente más interesante que no necesita esperar mucho éxito, pero puede estar bastante seguro de ello". La revista especializada “Last-Auto und Omnibus” analizó intensamente el O 319 en el número de 3/1957: “Realmente podemos elogiar el agarre, la suspensión, la dirección, el campo de visión y muchos otros elementos. Con todo, podemos exhibir un vehículo de pasajeros aquí que combina significativamente más beneficios de los que inicialmente supondría. Cualquiera que sea aficionado a los cambios de marcha en el O 319 D, algo que es realmente divertido con la transmisión del volante realmente suave, alcanzará, no obstante, velocidades promedio que definitivamente vale la pena mencionar. Como resultado, logramos alcanzar velocidades promedio de 50 a 60 km / h en carreteras normales en varias ocasiones, aunque en rutas sin pendientes, cubriendo distancias de más de 300 km. La variante con motor diésel no se mueve tan lentamente como supondría inicialmente".


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