Fernando Alonso logró su primer podio de rally raid con TOYOTA GAZOO Racing después de una sólida actuación en el Rally Cross Country Al Ula-Neom 2019 en Arabia Saudita del 5 al 9 de noviembre.

En su tercera competencia de rally raid juntos, Fernando y el navegante, Marc Coma, se llevaron a casa el trofeo del tercer lugar por primera vez desde que el dúo español comenzó sus preparativos para el Rally Dakar 2020 hace poco más de dos meses.

Las primeras dos de cuatro etapas tuvieron lugar cerca de la ciudad de Al Ula, en el noroeste, que presentaba dos lazos de aproximadamente 220 kilómetros cada día en un terreno mixto de desierto abierto, secciones sembradas de arena y piedra y caminos rocosos. Para Fernando y Marc, este evento representó un nuevo desafío de competir en un terreno desconocido contra un campo de especialistas locales en raid raid.

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Sin embargo, el dúo español trajo a su nuevo Toyota Hilux a casa en el cuarto lugar después de la primera etapa después de negociar a través del polvo levantado por los líderes, siguiendo al líder por solo 7 minutos y 24 segundos. Como su Hilux tenía solo 20 kilómetros en el reloj cuando llegaron a Arabia Saudita, Fernando y Marc eligieron adoptar un enfoque de riesgo cero durante la etapa de apertura.

Después de una carrera en gran medida limpia en una ruta similar a la del día anterior y cuando Fernando y Marc presionaron para reducir la brecha general, recogieron un pinchazo hacia la parte final del escenario que estaba formada por caminos rocosos. El par perdió aproximadamente 2 minutos y 30 segundos para reemplazar el neumático desinflado, lo que resultó en un déficit adicional de 7 minutos y 35 segundos para el líder, manteniendo un sólido cuarto lugar en general.

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Las dos etapas finales del evento tuvieron lugar cerca de la nueva ciudad de Neom, en la costa del Golfo de Aqaba y el Mar Rojo, aproximadamente a 460 kilómetros al noroeste de Al Ula. Este terreno y condiciones nuevos y desconocidos incluían áreas de navegación complicada que llevaron a los competidores a sus límites.

A pesar de los desafíos, Fernando y Marc mostraron un fuerte ritmo en el transcurso de la penúltima etapa para llevar a su Hilux de regreso a casa en el tercer lugar más rápido en general y perdiendo solo 17 segundos ante el líder después de unos 180 kilómetros de carrera.

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El dúo español comenzó el último día en el tercer lugar general después de una jubilación tardía durante la noche y aseguró el lugar del podio final con un ritmo constante durante todo el día a pesar de algunas pérdidas de tiempo debido a libros de ruta inexactos y navegación complicada. Sus tiempos divididos mostraron una excelente velocidad, una clara indicación de que Fernando y Marc ya han alcanzado un nivel altamente competitivo en las incursiones en rallyes a pesar de su relativa falta de experiencia mientras hacen la transición a nuevas disciplinas de automovilismo.

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El Rally Cross Country Al Ula-Neom 2019 es la última de las tres competiciones de rally raid para Fernando y Marc en su programa de entrenamiento intensivo para prepararse para el Rally Dakar 2020. El emparejamiento español entró por primera vez, lo que resultó ser, un Lichtenburg 400 lleno de acontecimientos en Sudáfrica antes de abordar el formidable Rally de Marruecos, perseverando a través de una amplia variedad de desafíos y aprendiendo lecciones invaluables en el camino. Faltando menos de dos meses para el Rally Dakar, Fernando y Marc continuarán las pruebas privadas antes de unirse a sus compañeros de TOYOTA GAZOO Racing en Arabia Saudita en enero de 2020 para el Rally Dakar.

RESULTADOS DEL RALLY CROSS COUNTRY AL ULA-NEOM 2019:

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1er # 201 Yazeed Al Rajhi / Konstantin Zhiltsov (Toyota Hilux, Privateer), 6 horas 35 minutos 52 segundos

3er # 205 Fernando Alonso / Marc Coma (Toyota Hilux, TOYOTA GAZOO Racing), 6h 52min 12sec (+ 16min 20sec).

LAS PALABRAS DE LOS PROTAGONISTAS

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Glyn Hall, directora del equipo dijo: "Fernando y Marc mostraron un gran ritmo esta semana, y estoy feliz de que estén progresando de acuerdo con nuestro plan. Teníamos una estrategia para esta carrera, y funcionó perfectamente para ellos. Corrieron un auto nuevo aquí, que está destinado para el Rally Dakar, por lo que tuvieron que equilibrar su ritmo con la necesidad de preservar el auto. Al final, lograron un podio inaugural contra equipos locales que conocen muy bien el terreno, lo que es un buen augurio para el Rally Dakar de enero. También fue interesante para nosotros experimentar Arabia Saudita de primera mano y obtener una idea de la gran carrera del Año Nuevo”.

Fernando Alonso: “La etapa final fue difícil, llena de rocas y navegación difícil. Pero no tuvimos problemas reales, y terminamos terceros en el escenario y terceros en general, lo cual es un buen resultado para nosotros. Este es nuestro primer podio en rally rally, y estoy muy contento con eso. En general, tuvimos cuatro días buenos en Arabia Saudita". (Informe y fotos: TOYOTA GAZOO RACING).


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