Elfyn Evans lidera a su compañero piloto del Toyota Yaris WRC, Sébastien Ogier, en una pelea a tres bandas por la victoria en el último día del Rally de Montecarlo, la primera ronda del Campeonato Mundial de Rally FIA 2020.

El tercer día del rally estuvo compuesto por un par de etapas cada una, dos veces, que presentaban algunas secciones de hielo y nieve que se derritían gradualmente en las temperaturas relativamente cálidas.

Ogier había reclamado el liderazgo de Evans en la etapa final del viernes, y aumentó su ventaja de 1.2 segundos a 2.8 segundos en la prueba de apertura. Evans luego recuperó la ventaja, sin embargo, cuando ganó de manera impresionante un SS10 helado, unos 7.6 segundos más rápido que nadie.

montecarlo 02

En el bucle de la tarde, los dos pilotos fueron iguales en tiempo total después de SS11. En la etapa final, Evans sobrevivió un breve y amplio momento para terminar el día 4.9s por delante de Ogier, quien fue demasiado cauteloso a través de una sección helada con llantas resbaladizas. Ogier está 1.5 segundos por delante del piloto en tercer lugar.

Kalle Rovanperä continúa conduciendo muy bien en su evento de debut en el nivel más alto del deporte, el joven de 19 años evitando errores, estableciendo tiempos de etapa consistentes y manteniendo un fuerte sexto lugar en general.

El piloto del Programa TOYOTA GAZOO Racing Rally Challenge, Takamoto Katsuta, es séptimo en un cuarto Yaris WRC ya que él también continúa ganando experiencia en el evento, registrando tiempos competitivos en el circuito de la tarde.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

montecarlo 03

Tommi Mäkinen (Director del equipo): “Es una pelea muy emocionante por la victoria con dos de nuestros nuevos pilotos en primer y segundo lugar. La actuación de Elfyn en la segunda etapa de esta mañana fue especialmente increíble. Las condiciones no fueron fáciles pero tenía mucha confianza. Ambos muchachos lo tomaron un poco más estable por la tarde con llantas resbaladizas, pero todavía tenemos la ventaja. A Kalle también le va muy bien, ganando tanta experiencia como sea posible. Mañana será un gran día y estoy seguro de que será muy interesante".

Sébastien Ogier (Conductor coche 17): “Ha sido un día constante. El único arrepentimiento que podemos tener es ser demasiado cautelosos en la última etapa en la sección difícil en el hielo. Pero siempre prefiero ser demasiado cauteloso que en la zanja. Esta es siempre mi estrategia en este evento y obviamente ha valido la pena varias veces. Tomar riesgos puede funcionar, pero no siempre. Al final del día, no estoy descontento hoy: todavía está muy cerca y todo es posible mañana. Es una buena pelea y ahora el plan es ser fuerte mañana y todavía hay una buena oportunidad de ganar este rally. Hemos tenido que esforzarnos mucho en estas mismas etapas en los últimos años, lo cual es una buena experiencia”.

Elfyn Evans (Conductor coche 33): “En general, ha sido un día sólido y se siente bien ser líder. Hasta ahora estoy muy contento con el fin de semana: el auto me ha dado mucha confianza y el equipo ha estado trabajando muy bien juntos. Fue un circuito de tarde muy difícil, ya que optamos por los neumáticos lisos como nuestros rivales, pero todavía había algunas secciones heladas. Fui demasiado cuidadoso en la primera etapa del circuito, y luego un poco demasiado optimista al final de la última en la última esquina helada y salimos, pero afortunadamente no golpeamos nada. Hay una gran pelea para mañana y necesitamos mantenernos enfocados y no pensar demasiado en ello”.

Kalle Rovanperä (Conductor coche 69): “No estoy tan contento con hoy, pero aún está bien: estamos haciendo exactamente lo que debemos hacer y conducimos sin ningún error. Fueron condiciones bastante difíciles durante todo el día, y lo tomamos con bastante seguridad porque no estamos luchando por ninguna posición. Todavía estoy aprendiendo a usar el automóvil de la mejor manera en todas las diferentes condiciones. Cuando sabes estas cosas, puedes ser más rápido. Hemos estado yendo sin correr ningún riesgo, por lo que los tiempos están bastante bien cuando la carretera está limpia".

montecarlo 04

FIN DEL TERCER DÍA (SÁBADO):

1 Elfyn Evans / Scott Martin (Toyota Yaris WRC) 2h28m35.1s
2 Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) + 4.9s
3 Thierry Neuville / Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 Coupe WRC) + 6.4s
4 Sébastien Loeb / Daniel Elena ( Hyundai i20 Coupe WRC) + 2m24.3s
5 Esapekka Lappi / Janne Ferm (Ford Fiesta WRC) + 2m38.4s
6 Kalle Rovanperä / Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) + 3m27.3s
7 Takamoto Katsuta / Daniel Barritt (Toyota Yaris WRC) + 10m31.1s
8 Eric Camilli / François-Xavier Buresi (Citroën C3 R5) + 11m15.2s
9 Mads Østberg / Torstein Eriksen (Citroën C3 R5) + 12m13.7s
10 Nicolas Ciamin / Yannick Roche (Citroën C3 R5) + 12m39. 5s

¿Que sigue?: El último día del rally se compone de dos etapas cada una dos veces. La primera, La Bollène-Vésubie - Peïra-Cava, presenta al legendario Col de Turini. El segundo, La Cabanette - Col de Braus, se ejecutará como el Power Stage que finaliza el rally, con hasta cinco puntos de bonificación en oferta. (Informe y fotos: Toyota Gazoo Racing).