El Toyota Gazoo Racing World Rally Team se complace en confirmar una nueva y emocionante alineación de pilotos para la temporada 2020.

El seis veces campeón mundial de rally de la FIA, Sébastien Ogier, el probado ganador del rally Elfyn Evans y la estrella en ascenso Kalle Rovanperä se unirán al equipo junto con sus respectivos copilotos. Juntos, crearán una combinación perfecta de velocidad, experiencia y juventud al volante del Toyota Yaris WRC.

Ogier, guiado por el copiloto Julien Ingrassia, se estableció como la fuerza dominante en el WRC al ganar seis títulos consecutivos de pilotos entre 2013 y 2018. Hambriento por reclamar su corona y sumar a su cuenta de 47 victorias, los 35 años El viejo de Francia firmó con Toyota para la temporada 2020, confiando en el auto y el equipo que ganó el campeonato de pilotos de 2019 con Ott Tänak.

Si bien su victoria inaugural llegó a su tierra natal en Gales en 2017, Evans ha demostrado ser un piloto rápido y constante en la amplia variedad de diferentes superficies y condiciones experimentadas en el WRC. Uniéndose a Toyota durante los próximos dos años, el hombre de 30 años y su copiloto Scott Martin continuarán la sólida relación de trabajo que comenzaron en 2019.

Rovanperä se embarcará en su temporada de novato en un World Rally Car en 2020 con solo 19 años, pero el joven de Finlandia ha sido considerado como uno de los prospectos más emocionantes del deporte. Después de haber tenido la oportunidad de probar el Yaris WRC a los 16 años, ahora ha firmado un contrato de dos años con el equipo. Junto con su copiloto Jonne Halttunen, Rovanperä ganó el título WRC 2 Pro 2019 con cinco victorias en 11 aperturas, lo que demuestra su disposición para pasar al siguiente nivel.

LAS PALABRAS DE LOS PROTAGONISTAS:

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Tommi Mäkinen (Director del equipo): “Estoy realmente satisfecho con la alineación de pilotos que hemos podido armar para la próxima temporada. Creo que nos proporciona un gran equilibrio en nuestro equipo a medida que apuntamos a más trofeos de campeonato el próximo año y en el futuro. Sabemos lo fuerte que es Sébastien y todos estamos ansiosos por trabajar con él y Julien. Creo que poder atraer a un piloto con su historial dice mucho sobre lo que hemos logrado en tan poco tiempo con este equipo. Elfyn es un conductor que he estado observando durante algún tiempo. Hemos visto que puede tener la velocidad para ganar en casi cualquier superficie, pero también puede ser muy inteligente cuando sea necesario y sumar buenos puntos. Conozco a Kalle desde que era muy joven y siempre ha quedado claro que tiene algo especial. Todavía tiene mucho que aprender, pero creo que está listo para este paso ahora. Quiero agradecer a Ott y Martin, Jari-Matti y Miikka, y Kris y Seb por todo lo que han hecho por nuestro equipo. Les deseo todo lo mejor para el futuro".

Sébastien Ogier: “Definitivamente estoy muy emocionado de unirme a este equipo. Es otro nuevo desafío para mí y estoy deseando que llegue. Ya lo discutimos a fines de 2016, y aunque no logramos hacerlo en ese momento, ahora estoy abrumado por comenzar a trabajar con una marca tan icónica como Toyota, así como con mi ídolo de la infancia Tommi Mäkinen. El plan es apuntar a un cierto éxito juntos y tratar de recuperar el campeonato mundial. Es una formación interesante: conozco a Elfyn muy bien, ya que he trabajado con él antes y estoy seguro de que también puede aportar mucho al equipo, mientras que Kalle ya ha demostrado muchas cosas en los rallyes, por lo que definitivamente tiene algo talento y estoy seguro de que mejorará muy rápidamente. Los tres somos nuevos en el equipo, por lo que será difícil aprender el auto y todo”.

Elfyn Evans: "Unirse a TOYOTA GAZOO RacingEs una gran oportunidad para mí y estoy realmente emocionado de comenzar. El equipo ha tenido mucho éxito desde que entró en el deporte hace tres años y espero formar parte de él. Tommi ha tenido mucho éxito como conductor y sabe lo que se necesita para desempeñarse a este nivel. Ha sido genial tratar con él hasta el momento, y espero conocer mejor al equipo a medida que avanzamos hacia el comienzo de la próxima temporada. El 2019 fue una temporada mixta para nosotros, perdiendo tres rallies debido a que la lesión fue el punto más bajo, pero hubo algunos resultados y actuaciones sólidas a medida que competíamos por victorias y podios. Ahora quiero llevar eso más lejos, ganar rallies con más frecuencia y ver lo que es posible en este nuevo capítulo. Será bueno trabajar con Sébastien nuevamente: con la experiencia y el éxito que ha tenido”.

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Kalle Rovanperä: “Estoy realmente emocionado de unirme al equipo. Creo que el objetivo para cualquier joven piloto de rally es tener un asiento en un World Rally Car y ahora esa oportunidad está llegando para mí. Fue genial para mí ver cómo Tommi ya había confiado en mí cuando probé el auto por primera vez hace unos años, y ahora es realmente agradable formar parte de su equipo. Estoy seguro de que el próximo año será bastante exigente: los mayores desafíos serán aprender el nuevo auto y también las manifestaciones que son nuevas en el calendario. Sin duda, el comienzo será todo acerca de aprender el automóvil y la velocidad y todo lo que viene con él. Creo que Seb y Elfyn serán muy buenos compañeros de equipo para mí con su experiencia. Tengo tanto que puedo aprender de ellos, así que es bueno tenerlos también en el equipo".

Akio Toyoda (Presidente del equipo, TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team): Jari-Matti, gracias por pelear con nosotros durante tres años.

Cuando visité Finlandia por primera vez en 2014, Toyota aún no había decidido regresar al WRC. Estaba tan emocionado porque era mi primera visita al WRC y me paré en el lobby del hotel para ver a los conductores en persona. Jari-Matti, entonces conductor de VW, fue el primer conductor en llegar. Cuando te saludé con entusiasmo, dijiste un saludo amistoso. Mientras conversabas, me notaste como alguien de Toyota, y felizmente me hablaste sobre tu Corolla y Celica. Este fue el momento en que tomé la decisión de regresar; necesitábamos volver al WRC mientras tal piloto recordaba a Toyota compitiendo.

Se podría decir que si no hubiera visto un conductor de VW tan amigable en ese entonces, ¡tal vez Toyota no estaría en el WRC ahora!. Cuando escuché que te convertirías en nuestro conductor dos años después, me sentí muy conmovido por este maravilloso destino. Hablando francamente, al comienzo de la temporada no esperaba que pudiéramos ganar en nuestra primera temporada. El objetivo era conseguir un podio en un año. Sin embargo, trajiste a Toyota al podio inmediatamente en Montecarlo. Y luego, nos trajiste a la cima del podio el mes siguiente en Suecia. Fue una experiencia soñada.

Estaba tan contento de que finalmente pudimos estar juntos en el podio el año pasado en Finlandia. Cuando volví a mirar las fotos de más tarde, noté que rocié la botella de champán que Ott te dio al principio. Creo que muestra cuánto me emocioné por mi primer podio junto con ustedes.

Sé que valoras mucho tu Corolla y Celica, así que creo que seguirás siendo un seguidor de Toyota. Mantengamonos en contacto.

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Kris, has trabajado duro para Toyota. Siempre atacaste al máximo y llevaste el auto al límite, y diste muchos consejos desde el punto de vista de un ex ingeniero. Esto ha hecho al Yaris más fuerte. Gracias por tu contribución este año. Por último, Ott, estoy feliz como yo de que finalmente hayas logrado tu sueño, convirtiéndote en Campeón Mundial de Rally. Yo y Toyota estamos muy orgullosos de ayudar a lograrlo.

A diferencia del Sr. Tomoyama (Presidente, GAZOO Racing Company), no he sido bueno escalando el podio, pero me enseñaste cómo hacerlo en Finlandia el año pasado. Gracias a ti, pude ver la vista desde la parte superior del podio y saber qué tan pegajoso es el champán. Realmente lo aprecio.

Creo que su decisión, "Después de lograr el objetivo, quiero un nuevo desafío con un entorno diferente", es simplemente increíble. Te convertirás en el rival de Toyota el próximo año. Para nosotros, tener un rival fuerte es una gran motivación para seguir adelante.

Debido a que me has enseñado cómo estar en la cima del podio y cómo abrir bien las botellas de champán, puedo ducharte el champán desde una posición más alta cuando nos veamos la próxima vez. ¡Nos vemos de nuevo en el podio!.