El piloto del Toyota Gazoo Racing World Rally Team, Ott Tänak y su copiloto Martin Järveoja han hecho historia al asegurar sus primeros títulos del Campeonato del Mundo de Rally FIA con un impresionante segundo puesto en el Rally de España.

Tänak se convierte en el tercer piloto diferente en reclamar la corona del WRC desde 2004, mientras que él y Järveoja son los primeros estonios en lograr la hazaña. Es la quinta ocasión en que un piloto de Toyota gana el título de piloto del WRC, y la primera vez desde que Didier Auriol triunfó en 1994.

Después de haber ganado seis de los 12 rallyes hasta el momento, Tänak llegó a la penúltima ronda de la temporada con una ventaja de 28 puntos en el campeonato. En el único evento verdadero de superficie mixta de la serie, Tänak fue quinto en general después del día de apertura en grava, antes de que cuatro victorias consecutivas en asfalto el sábado lo ascendieran al tercer lugar.

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El domingo abrió una ventaja cómoda sobre el piloto de atrás, pero aún necesitaba presionar con fuerza en el Power Stage que finaliza el rally para asegurar el título. En una carrera increíble en la etapa de 20.72 kilómetros, fue 3.6 segundos más rápido que nadie, no solo para obtener los cinco puntos de bonificación completos, sino también para obtener el segundo lugar general en el rally.

Jari-Matti Latvala terminó en quinta posición, anotando puntos importantes para el campeonato de fabricantes, en el que Toyota permanece con la posibilidad de ganar en la ronda final de la temporada en Australia, a 18 puntos del líder. Después de retirarse el sábado por la mañana después de un accidente, Kris Meeke volvió a la acción el domingo bajo las reglas de reinicio.

El piloto del Programa Toyota Gazoo Racing Rally Challenge, Takamoto Katsuta, completó con éxito su segundo evento en el nivel superior en un Toyota Yaris WRC ingresado por separado, mostrando una vez más un buen progreso a pesar de que un problema técnico lo desaceleró el sábado.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

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Tommi Mäkinen (Director del equipo): “Este es un logro histórico: tenemos un nuevo campeón mundial. Es una gran recompensa para todo el equipo por el arduo trabajo que han realizado junto con Ott y Martin durante toda la temporada para alcanzar este objetivo. Ha habido mucha presión para Ott este fin de semana. Sé lo que es y creo que es difícil para cualquier otra persona entender lo que significa. Lo que hizo en el Power Stage, para hacer lo que necesitaba para obtener el título, fue absolutamente increíble. El segundo lugar también nos ayuda en el campeonato de fabricantes. Todavía tendremos una oportunidad en Australia y haremos nuestro máximo allí”.

Ott Tänak (Conductor coche 8): "Es difícil saber qué decir en este momento. La presión este fin de semana ha estado en otro nivel. Este ha sido el objetivo de mi vida. Sabía que no podía cometer ningún error, pero aún así tuve que hacer un buen resultado para que sucediera. Así que fue una presión masiva y fue difícil acostumbrarse al principio. Pero al final pude relajarme y conducir de alguna manera. Esta mañana tuve una buena sensación en el auto y pude conducir con buen ritmo, pero Dani [Sordo] siempre fue un poco más rápido, así que sabía que sería difícil en el Power Stage obtener los puntos que necesitábamos. Empujé fuerte y al final valió la pena. Tuve que superar muchas cosas en mi carrera, así que es bueno finalmente lograr esto. Gracias al equipo han hecho un gran trabajo".

Jari-Matti Latvala (Conductor coche 10): "Estoy feliz con mi fin de semana. Creo que tuvimos una carrera consistente y realmente no cometimos ningún error durante el fin de semana, y el rendimiento fue en general a un buen nivel. Al comienzo de este rally me faltaba algo de confianza, así que debo estar contento con el resultado y que podríamos sumar algunos buenos puntos para el equipo. Tal vez podríamos haber obtenido el cuarto lugar hoy si hubiera presionado mucho, pero no nos habría beneficiado en el campeonato de fabricantes y esto fue lo más importante, mantenerlo abierto para la ronda final en Australia".

Kris Meeke (Conductor coche 5): “Disfruté el ritmo en el auto hoy. Sabemos que el Yaris WRC es realmente fuerte en el asfalto, y tuve una buena sensación de nuevo esta mañana. Tuvimos que retroceder en el Power Stage porque no había manera de que pudiéramos haber ayudado a Ott a terminar el campeonato, y era importante no meterse en la mezcla y potencialmente quitarle puntos. Iremos a Australia con algo por lo que luchar aún en el campeonato de fabricantes y daremos lo mejor de nosotros".

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CLASIFICACIÓN FINAL PROVISIONAL, RALLY DE ESPAÑA

1 Thierry Neuville / Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 Coupe WRC) 3h07m39.6s

2 Ott Tänak / Martin Järveoja (Toyota Yaris WRC) + 17.2s

3 Dani Sordo / Carlos del Barrio (Hyundai i20 Coupe WRC) + 17.6s

4 Sébastien Loeb / Daniel Elena (Hyundai i20 Coupe WRC) + 53.9s

5 Jari-Matti Latvala / Miikka Anttila (Toyota Yaris WRC) + 1m00.2s

6 Elfyn Evans / Scott Martin (Ford Fiesta WRC) + 1m14.2s

7 Teemu Suninen / Jarmo Lehtinen (Ford Fiesta WRC) + 1m47.6s

8 Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Citroën C3 WRC) + 4m20.5s

9 Mads Østberg / Torstein Eriksen (Citroën C3 R5) + 8m24.6s

10 Eric Camilli / Benjamin Veillas (Citroën C3 R5) + 8m47.2s

29 Kris Meeke / Seb Marshall (Toyota Yaris WRC) + 42m20.0s.

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CAMPEONES MUNDIALES DE RALLY DE PILOTOS CON TOYOTA:

1990: Carlos Sainz (Toyota Celica GT-Four ST165)

1992: Carlos Sainz (Toyota Celica Turbo 4WD ST185)

1993: Juha Kankkunen (Toyota Celica Turbo 4WD ST185)

1994: Didier Auriol (Toyota Celica Turbo 4WD ST185)

2019: Ott Tänak (Toyota Yaris WRC)

¿Que sigue?: La temporada termina en el Rally de Australia (del 14 al 17 de noviembre), que se celebra en variados caminos de grava con pistas forestales estrechas y sinuosas combinadas con secciones rápidas y fluidas en campo abierto. (Informe y fotos: Toyota Gazoo Racing).