Takamoto Katsuta tuvo que retirarse del Rally de Finlandia antes del punto medio, ya que un evento difícil al volante de un auto nuevo para el piloto del Programa TOYOTA GAZOO Racing Rally Challenge terminó con daños en la primera etapa el sábado.

Katsuta participó en el Rally de Finlandia por cuarta vez, y está familiarizado con sus etapas de grava de alta velocidad que también han disputado una serie de manifestaciones en el país durante su desarrollo. Sin embargo, conducía un automóvil desconocido, en la forma del nuevo Ford Fiesta R5, haciendo su debut en el Campeonato Mundial de Rally FIA en este evento. Katsuta había conducido el automóvil en el reciente Rallye de Estonia, pero solo completó tres etapas, lo que significa que todavía tenía poco tiempo en el automóvil.

A pesar de eso, Katsuta y su copiloto Daniel Barritt tuvieron un comienzo positivo en el rally, evitando errores durante el viernes para pasar a una posición de podio en la categoría WRC 2, por delante del único otro auto de nueva especificación. Sin embargo, el rally de Katsuta llegó a su fin en la primera esquina de la prueba de apertura del sábado, cuando golpeó un bloque de concreto que estaba oculto detrás de un marcador de la etapa en el exterior de la curva: el daño al auto fue demasiado para reiniciar el domingo.

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Las palabras de los protagoniostas:

Takamoto Katsuta: "Teníamos mucho que aprender sobre el nuevo automóvil porque no podíamos conducir mucho en Estonia". Era una situación difícil, necesitaba desarrollar el auto, pero traté de presionar en cada etapa y en algunas de ellas el viernes pudimos establecer tiempos bastante buenos, muy cerca de los líderes. En general, estuve contento con mi desempeño el viernes, e iba a intentar el mismo enfoque el sábado. Pero en la primera esquina de la primera etapa había un gran bloque de hormigón escondido detrás de una bandera: pensé que era solo la bandera allí y me mantuve en mi línea, pero de repente hubo un gran golpe. Fue un pequeño error, pero terminó nuestro rally. Fue una gran decepción para mí, pero aprenderé de esto y espero con ansias mi próximo desafío”.

Jarkko Miettinen (instructor del Programa TOYOTA GAZOO Racing Rally Challenge): “Sentí pena por Taka y Dan que tuvieron que retirarse debido a un error tan pequeño. El viernes fue bueno para ellos y Taka condujo bien y mostró un buen desempeño con un auto desconocido. Hubiera sido importante atravesar todas las etapas con velocidad competitiva para el futuro, pero desafortunadamente terminó así. Pero es por eso que el rally es un deporte tan emocionante: puede terminar en la primera o la última esquina del evento”.

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RESULTADOS DEL WRC 2:

1 Nikolay Gryazin / Yaroslav Federov (Skoda Fabia R5) 2h41m09.0s
2 Jari Huttunen / Mikko Lukka (Hyundai i20 R5) + 14.0s
3 Johan Kristoffersson / Stig Rune Skjaermoen (Volkswagen Polo R5) + 2m03.8s
4 Pierre-Louis Loubet / Vincent Landais (Skoda Fabia R5 Evo) + 6m44.5s
5 Henning Solberg / Ilkor Minor (Skoda Fabia R5 Evo) + 10m46.8s
Retirado Takamoto Katsuta / Daniel Barritt (Ford Fiesta R5.)

(Informe: Toyota Gazoo Racing - Fotos: Red Bull).