Por tercer año consecutivo, el Toyota Yaris WRC ha ganado el evento más rápido en el calendario del Campeonato Mundial de Rally de la FIA, el Rally de Finlandia. Ott Tänak repitió su victoria de hace un año para aumentar su liderazgo en el campeonato, mientras que Jari-Matti Latvala terminó tercero en su evento en casa. Significa que el TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team, con sede en Finlandia, mantiene su récord de subir dos autos al podio en el evento cada año desde su debut en 2017.

Tänak se puso a la cabeza el sábado después de una intensa batalla con sus compañeros de equipo, y tomó una ventaja de 16.4 segundos en el último día. Al instante aumentó eso a 20 en la primera de las cuatro etapas finales, cuando reclamó su victoria número 200 en la carrera WRC: también su 120 en el Yaris WRC y 50 en lo que va de la temporada.

Guiado por el copiloto Martin Järveoja, Tänak logró establecer otro tiempo más rápido en el Power Stage que finalizó el rally mientras lograba su victoria, superando a su rival más cercano en 0.7 segundos para quitarle el máximo de 30 puntos al rally. Su ventaja en el campeonato aumenta a 22 puntos.

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Latvala y su copiloto Miikka Anttila se llevaron su octava victoria del evento en SS21 en su camino a sellar su primer podio de la temporada. El doble podio ayuda al equipo a acercarse al líder en el campeonato de fabricantes.

Kris Meeke había peleado con sus compañeros de equipo Tänak y Latvala por el liderato del rally hasta que se retiró el sábado por la mañana. Reinició el evento esta mañana, pero tuvo que detenerse nuevamente en la penúltima etapa cuando golpeó una roca en el interior de una curva y dañó la esquina delantera izquierda de su automóvil.

LAS PALABRAS DE LOS PROTAGONISTAS

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Akio Toyoda (presidente del equipo): "TOYOTA GAZOO Racing WRT ganó el Rally de Finlandia por tercer año consecutivo frente a una gran cantidad de seguidores locales en su otro país de origen, Finlandia. La ciudad de Jyväskylä, el centro del rally, nos recibió con las palabras" Bienvenido a My Home Roads", igual que el año pasado. Además, llamaron a nuestro automóvil el" Héroe de la ciudad natal". Realmente aprecié a la gente local y también a todos los seguidores de todo el mundo que nos animaron. Muchas gracias. En el último evento, el Rally de Italia Sardegna, nos sentimos muy decepcionados. Durante seis semanas desde entonces, el equipo ha seguido trabajando duro con compromisos firmes, "hagamos el mejor resultado en nuestro rally de casa", "paguemos la amabilidad de la gente local que apoya nosotros". Quiero enviar palabras de celebración y agradecimiento a Ott y Martin se situó en la cima del podio, Jari-Matti y Miikka en el tercer escalón y todos los miembros del equipo: ¡Felicidades! ¡Gracias! Realmente quería entregar esto mensaje directamente a usted mientras se empapa en champán en el podio como el año pasado. En el Rally de Finlandia de este año, los tres equipos de Yaris WRC, incluidos Kris y Seb, tuvieron una gran pelea por la victoria desde el principio. En un momento, el sábado por la mañana, estuvieron cubiertos por solo 0.6 segundos. Vi que cada uno de ellos disfrutaba mucho conducir el Yaris WRC. ¡Creo firmemente que los discos duros y agradables de nuestros seis conductores y copilotos harán que el Yaris sea aún mejor! La temporada del WRC ha pasado a la segunda mitad. El equipo seguirá luchando para asegurar el campeonato de Fabricantes y hacer que nuestro piloto y copiloto se conviertan en Campeones del Rally Mundial. A todos los fanáticos, les deseo su continuo apoyo para TOYOTA GAZOO Racing WRT".

Tommi Mäkinen (Director del equipo): "Continuamos logrando excelentes resultados aquí en el rally de casa del equipo: tener nuestra tercera victoria consecutiva aquí es fantástico. Ott parece ser tan fuerte en este momento y, combinado con nuestro auto, es un paquete que parece ser muy difícil de vencer. Como vimos en el Power Stage, es capaz de hacer lo que sea que necesite hacer: no tuvo que esforzarse al máximo, pero aún podía tomar los puntos máximos. Es muy bueno tener a Jari-Matti en también en el podio. Nos ayuda a recuperar terreno en el campeonato de fabricantes, y Ott ha dado un buen paso adelante en la clasificación de pilotos. Espero que podamos continuar así en los próximos eventos".

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"Se siente realmente bien obtener esta victoria. Fue muy importante obtener un buen resultado aquí para ayudarnos en ambos campeonatos. Diría que este es un resultado perfecto para comenzar la segunda parte de la temporada. Creo que es un gran impulso para todo el equipo y ahora tenemos que seguir presionando. Me concentré en tener una carrera limpia a través de las primeras tres etapas hoy, y luego en la Etapa de potencia que empujé. Traté de tener una carrera rápida y limpia sin errores, y pudimos obtener el máximo de puntos. Ahora debemos continuar de la misma manera, comenzando con Alemania ".

Jari-Matti Latvala (Conductor coche 10): "Estoy realmente muy feliz de estar de vuelta en el podio aquí en el Rally de Finlandia. Han pasado casi nueve meses desde la última vez que tuve un podio, mucho, mucho tiempo. Creo que la oportunidad estaba allí para ir por el segundo lugar, pero esta vez creo que era mejor no correr el riesgo. Realmente necesitábamos los puntos para el futuro, no solo para mí sino también para el equipo. Hoy estaba más relajado que ayer por la tarde y el rendimiento fue bueno. Este resultado nos da más confianza para seguir luchando por más podios en las próximas manifestaciones".

Kris Meeke (Conductor coche 5): "Al reiniciar hoy, no tuvimos mucho por lo que luchar con nuestra posición en la carretera, pero estoy decepcionado de mí mismo por haber cometido un error estúpido en la penúltima etapa. En un largo zurdo, puse el auto de lado y dudé un poco poco, y cuando levanté el acelerador, el auto se fue más al interior de la esquina de lo que quería. Había una gran piedra en la hierba y la golpeamos. Realmente no era el fin de semana que quería, así que necesitamos levantarnos ante Alemania".

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RESULTADO FINAL, RALLY FINLANDIA

1.-Ott Tänak / Martin Järveoja (Toyota Yaris WRC) 2h30m40.3s
2.-Esapekka Lappi / Janne Ferm (Citroën C3 WRC) + 25.6s
3.-Jari-Matti Latvala / Miikka Anttila (Toyota Yaris WRC) + 33.2s
4.-Andreas Mikkelsen / Anders Jaeger-Amland (Hyundai i20 Coupe WRC) + 53.4s
5.-Sebastien Ogier / Julien Ingrassia (Citroën C3 WRC) + 56.1s
6.-Thierry Neuville / Nicolas Gilsoul (Hyundai i20 Coupe WRC) + 1m32.4s
7.-Craig Breen / Paul Nagle (Hyundai i20 Coupe WRC) + 1m38.2s
8.-Teemu Suninen / Jarmo Lehtinen (Ford Fiesta WRC) + 2m33.8s
9.-Kalle Rovanpera / Jonne Halttunen (Skoda Fabia R5 Evo) + 7m54.1s
10.-Nikolay Gryazin / Yaroslav Federov (Skoda Fabia R5) + 10m28.7s

¿QUE SIGUE EN EL MUNDIAL DE ESTA TEMPORADA?

El Rallye de Alemania del 22 al 25 de agosto es, de hecho, tres manifestaciones en una sobre el asfalto alemán: caminos sinuosos a través de los viñedos de Mosel, el área militar Baumholder notoriamente dura y los senderos rurales rápidos de Saarland. Las diferentes características de estos caminos y las condiciones climáticas a menudo cambiantes pueden dificultar la configuración del automóvil y la elección de los neumáticos. (Informe y fotos: Toyota Gazoo Racing).