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Medios franceses han recogido declaraciones de diferentes voceros ligados al equipo oficial Citroën Total Abu Dhabi World Racing Team, que no ocultan su interés en recuperar los servicios del tetracampeón mundial Sebastien Ogier, a fin de contar con él en el Campeonato del Mundo de Rally (WRC, por sus siglas en inglés) a partir del próximo año.

Medios como ‘Auto Sport Hebdo’ y ‘Sport Auto’ han señalado que efectivamente “hay negociaciones y que en ellas el aspecto clave es el económico, pero también hay otros aspectos relevantes”.

El interés de Citroën en Ogier ha trascendido los medios franceses y algunos medios británicos también se han ocupado de él.

En declaraciones para ‘Motorsport’, Pierre Budar, actual Director General del equipo Citroën WRT dijo:

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“Justamente ahora estamos decidiendo nuestra alineación de pilotos para el 2019 y estamos hablando con Sebastien Ogier, al igual que también hablamos con otros pilotos. Nos gustaría tener un piloto de su nivel en nuestro equipo, por supuesto, pero no puedo hablar nada por lo que respecta a presupuestos. Lo único que puedo decir es que la empresa nos confía un presupuesto y confía en nuestra capacidad de hacerlo rendir de tal forma que haga ganar al equipo. Es nuestra decisión usar el presupuesto del modo en que consideremos adecuado, con tal de ganar”.

Ogier también mantiene sus negociaciones con su actual equipo, el Ford M-Sport, que a pesar de sus problemas recientes para mantener nivelado su rendimiento con el de los autos oficiales de Hyundai, Citroën y Toyota, sigue siendo la primera opción para el francés.

“Si Ford le garantiza a Ogier un presupuesto técnico suficiente como para mantenerse a un nivel competitivo con otros equipos, él se quedará…”, afirmaron en Francia, donde señalan que Ogier quiere “más tiempo libre” y “menos compromisos mediáticos”.

Un rol fundamental en las negociaciones lo tendrá la Organización Red Bull, que auspicia al piloto francés.

“Ya Ogier tiene que dedicar parte de su tiempo a la promoción de la marca Red Bull, así que no quiere añadir más compromisos, vinculados con una marca automotriz”, dijeron.

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Sin embargo, en la temporada 2018 pareciera claro que el nivel evolutivo y los presupuestos a disposición de los equipos de fábrica de Hyundai, Toyota y Citroen, son “superiores” a los de Ford M-Sport.

Tommi Makinen, titular del equipo Toyota Gazoo Racing World Rally Team, reconoció que “tener un piloto como él siempre es interesante” y sugirió la posibilidad de hacerle una oferta al rallista francés, quizá complementada con un test de su Yaris.

“Ya lo hicimos una vez…”, dijo Makinen, recordando que Ogier probó el auto a finales del 2016 cuando Toyota estaba por volver al WRC.

Hyundai es la marca que en estos momentos ha mostrado menos interés en contratar a Ogier, pero fuentes extraoficiales ligadas al equipo de Michel Nandan sugirieron que los coreanos también están en condiciones de hacerle una oferta al pentacampeón. (Flash del Motor).