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Se recuperó de los pésimos resultados en los dos rallyes previos para reclamar su segunda victoria de la temporada en el WRC, y la cuarta de su carrera, con una gran actuación en la prueba logrado más rápida del calendario.

Miles de aficionados estonios cruzaron el mar Báltico para celebrar el primer éxito de su país en Finlandia desde que el mentor de Tänak, Markko Märtin, venciese en 2003.

Tänak lideró prácticamente la totalidad del rallye de cuatro días próximo a la sede del equipo Toyota Gazoo Racing. El pilotó del Yaris WRC llego a la meta de Jyväskylä con una ventaja de 32,7 segundos después de casi 320 km de acción.

Tras una bonita pelea el viernes con Mads Østberg, Tanak se liberó el sábado y se mantuvo fuera de su alcance hasta el último día. Mantuvo su ritmo para ganar el Power Stage final del rallye y reclamar el máximo de puntos extra.

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"Fue un fin de semana perfecto. El primer día fue difícil pero después de eso aumentamos nuestra ventaja. La preparación fue perfecta, todo fue como debía ser", dijo Tänak, cuya victoria reavivó sus escasas esperanzas al título tras un decepcionante fin de semana para los favoritos Thierry Neuville y Sébastien Ogier.

"Trataré de ganar todos los rallyes y veremos dónde estamos al final del año", agregó el piloto de 30 años, que cerró la brecha con el líder Neuville a 46 puntos a falta de cinco citas.

Østberg se defendió del ataque el último día de Jari-Matti Latvala para negar a Toyota el doblete. Comenzaron la prueba final de Ruuhimäki separados por solo 2.5 segundos, pero el noruego se mantuvo para asegurar su mejor resultado en más de tres años con un Citroën C3 mejorado.

Haydon Paddon creció en confianza a medida que los cambios en la configuración mejoraron el manejo de su Hyundai i20 y el neozelandés terminó cuarto, un minuto por detrás de Latvala.

Ogier fue quinto después de luchar con un nuevo paquete aerodinámico y amortiguadores en su Ford Fiesta. Superó a sus compañeros de equipo M-Sport Ford Teemu Suninen y Elfyn Evans en sexto y séptimo lugar.

A Suninen se le ordenó registrarse tarde en el control a última hora, incurriendo en una penalización de 20 segundos que lo colocó por detrás de Ogier y le dio al francés dos puntos adicionales en su apuesta por el título.

Craig Breen terminó octavo en un C3 con Neuville noveno. El belga nunca llegó a tener ritmo en las carreteras finlandesas de bajo agarre desde una posición alta en la orden de salida, y un error temprano se sumó a los problemas del belga. Su ventaja sobre Ogier se redujo a 21 puntos.

El compañero de equipo de Hyundai, Andreas Mikkelsen, fue décimo, volviendo a la tabla de líderes después de un accidente en la primera jornada cuando el ganador del rallye de 2017 Esapekka Lappi abandonó en la prueba de apertura del domingo.

DOBLETE FINLANDÉS EN EL WRC 2

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Comenzando el día con una ventaja de 53.0 segundos sobre Jari Huttunen, lo extendió durante las cuatro pruebas del domingo para ganar por 1m 06.8 segundos con su Skoda Fabia R5.

Huttunen carecía de velocidad en comparación con los favoritos y se conformó con el segundo lugar en lugar de presionar demasiado con su Hyundai i20 R5 y arriesgarse a perder su mejor resultado del año.

Detrás de ellos, todas las miradas estaban puestas en una emocionante batalla entre el piloto del Ford Fiesta R5 Gus Greensmith en tercer lugar y Kalle Rovanperä, que estaba luchando tras romper la suspensión de su coche y perder la ventaja el sábado.

Rovanperä fue el más rápido en todas las especiales del domingo con su Skoda, reduciendo casi los 46 segundos ventaja de Greensmith durante la noche, pero el británico hizo lo suficiente en el Power Stage para aferrarse al podio final por 1.9 segundos - negando a la multitud local un triplete.

Los seis primeros fueron ocupados por Pierre-Louis Loubet y Benito Guerra, ambos estaban muy por detrás de los equipos para ganar posiciones el último día después de frustraciones durante el fin de semana.

El piloto de desarrollo de Toyota, Hiroki Arai, fue el mejor colocado de las tripulaciones que se reengancharon en el Rally 2. Terminó séptimo, 11m 24.9sec por delante de Fabio Andolfi. Simone Tempestini y Murat Bostanci completaron los 10 mejores.

EL JUNIOR WRC EN FINLANDIA

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Torn dio a las legiones de fanáticos estonios más razones para animar, siguiendo la victoria de Ott Tänak, al ganar la penúltima cita por 9.9 segundos en un Ford Fiesta R2. Fue su primer éxito en el Junior WRC.

Bergkvist estaba muy desanimado. En segundo lugar, el sueco lo ascendió a la cima del campeonato y se dirige a la última cita doble en Turquía en septiembre con una ventaja de 14 puntos sobre Dennis Rådström.

Las esperanzas de Rådström de obtener una tercera victoria de la temporada finalizaron el viernes cuando se retiró con daños en la jaula antivuelco después de un accidente.

Torn tuvo una ventaja de 12.7 segundos en el corto final del domingo cerca de Jyvaskylä. Bergkvist, quien lideró hasta que un pinchazo lo retrasó el viernes por la noche, cortó la ventaja de Torn a 7.9 segundos, pero eso fue lo más cerca que pudo estar.

"¡Es increíble!", Dijo Torn, quien subió al cuarto lugar en el campeonato. "Es mi primera vez aquí en estos fantásticos caminos. Fue una batalla bastante cerrada con Emil, pero la disfruté mucho".

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El francés Jean-Baptise Franceschi fue tercero distante para mantener vivas sus esperanzas de título y el alemán Julius Tannert se aseguró el cuarto.

Callum Devine igualó su mejor resultado de la campaña en el quinto lugar, mientras que Tom Williams fue sexto.

El campeonato regresa al asfalto en el ADAC Rallye de Alemania (del 16 al 19 de agosto).

(Informe final de WRC; Fotos: Red Bull).