Kalle Rovanperä se ha convertido en el ganador más joven de un título del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA* con solo 22 años y un día, después de que el piloto del TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team y su copiloto Jonne Halttunen aseguraran sus primeras coronas con estilo con victoria en el Rally de Nueva Zelanda.Jonne Halttunen, Kalle Rovanperä.

Tomando el título en solo su tercera temporada compitiendo al más alto nivel de rally, Rovanperä es más de cinco años más joven que el poseedor del récord anterior, Colin McRae, cuando ganó el campeonato en 1995.

Rovanperä ha sido el piloto de referencia en el primer año del nuevo reglamento híbrido Rally1 del WRC, y su victoria en Nueva Zelanda es la sexta de la temporada en el GR YARIS Rally1 HYBRID. Habiendo liderado la clasificación desde que ganó la segunda ronda en Suecia en febrero, ahora se ha hecho con el título a falta de dos rallies.

El suyo es el octavo título WRC que gana un piloto de Toyota y el cuarto en tantos años. Rovanperä es el primer piloto finlandés en ganar el campeonato en 20 años y el primero en hacerlo conduciendo un coche fabricado en Finlandia.

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La velocidad sobresaliente en condiciones climáticas difíciles ha sido un atributo clave para la conducción de Rovanperä en 2022 y también fue fundamental para su victoria en Nueva Zelanda, donde las suaves carreteras de grava albergaron el WRC por primera vez en una década. Después de terminar el día más largo del rally el viernes en condiciones mixtas en cuarto lugar en la general, se destacó en un sábado empapado en agua en su cumpleaños número 22 para tomar la delantera y construir una ventaja de casi medio minuto.

El domingo trajo más tiempo húmedo para las últimas cuatro etapas, pero Rovanperä logró su ventaja antes del Power Stage que finaliza el rally. Solo se necesitó un tiempo entre los cuatro primeros para asegurar los dos puntos de bonificación adicionales que necesitaba para el campeonato, pero, no obstante, registró el tiempo más rápido: la séptima vez que encabeza el Power Stage esta temporada.

El campeón saliente Sébastien Ogier completó un doblete para el equipo junto con su copiloto Benjamin Veillas en su cuarta salida de la campaña 2022. Como parte de una reñida lucha a cuatro bandas por el liderato al principio del rally, jugaron un papel importante para sus compañeros de equipo al quitarles puntos a sus rivales del campeonato.

El doblete general, más el primer y tercer tiempo más rápido del Power Stage, asegura que el equipo aumente su ventaja en el campeonato de constructores a 81 puntos con 104 restantes disponibles.

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LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

Akio Toyoda (Fundador del equipo): “Este fin de semana, me gustaría felicitar a Kalle Rovanperä por tres cosas. En primer lugar, ¡felicidades por el 22 cumpleaños! En segundo lugar, ¡felicidades por la victoria en el Rally de Nueva Zelanda! Y en tercer lugar, ¡felicidades por convertirte en el campeón de pilotos de 2022! Con dos eventos aún restantes, es abrumador ganar el Campeonato Mundial de Rally con seis victorias de 11 eventos hasta el momento.

Un periodista me preguntó el otro día por qué Kalle es tan fuerte, y mi rápida respuesta fue “porque le encantan las donas”. Creo que esas palabras salieron porque recuerdo muy bien que Kalle hizo donuts durante uno de los Power Stages anteriores, y creo que es fuerte porque siempre le gusta conducir. Realmente le agradezco por conducir y disfrutar del GR YARIS Rally1 HYBRID y convertirse en campeón mundial. Espero que podamos tener un lugar para celebrar en algún lugar y disfrutar juntos de las donas.

También aprecio mucho a Jonne, que ha estado luchando junto a Kalle. ¡Felicitaciones por convertirte en campeón de copilotos! Aprendí en Bélgica que no solo estaba apoyando a Kalle sino a todo el equipo al traer buen humor. Estoy seguro de que seguirá ofreciendo un gran apoyo para ganar el título de constructores.

Creo que el resultado de Seb también se debió a que volvió a disfrutar de nuestro GR YARIS después de un tiempo fuera. Quiero agradecer a Seb por conducir para el equipo y aportar puntos importantes hacia el título de constructores. Elfyn y Taka tuvieron mala suerte, pero también dieron lo mejor de sí para el equipo y podemos intentarlo de nuevo en España y Japón.

Los pilotos supieron empujar y lo dieron todo porque todo el equipo se movía en la misma dirección tras la decepción del evento anterior en Grecia. Los miembros de Toyota Nueva Zelanda también nos brindaron un gran apoyo para impulsar el regreso del evento por primera vez en 10 años. Me gustaría agradecer a todos los que contribuyeron tanto a esta victoria y este gran fin de semana.

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Creo que todo el equipo, junto con Jari-Matti, seguirá trabajando duro para que nuestros cuatro autos y cuatro tripulaciones puedan conducir cómodamente en cualquier carretera”.

Jari-Matti Latvala (Director del equipo): “Las emociones son muy intensas en este momento. Que Kalle haya ganado este campeonato es realmente significativo. En primer lugar, es increíble que un chico que acaba de cumplir 22 años ayer pueda lograr algo como esto, rompiendo todos los récords en nuestro deporte y ganando el título del Campeonato Mundial de Rally. En segundo lugar, sé que es algo muy importante para Finlandia, ¡porque 20 años es mucho tiempo para nosotros! Me acerqué al igual que otros, así que estoy muy agradecido de que Kalle pudiera hacerlo. También estoy muy orgulloso del equipo, de que pudimos recuperarnos después del difícil fin de semana en Grecia y lograr un doblete aquí en Nueva Zelanda. Eso realmente nos está ayudando en el campeonato de constructores y este será ahora nuestro enfoque de cara a España”.

Sébastien Ogier (Piloto coche 1): “Hoy hemos sido testigos de la historia. Es fantástico para Kalle, Jonne y para todo el equipo. Ha sido una temporada increíble para él y solo era cuestión de tiempo. Lo hizo con estilo este fin de semana y creo que esa es la marca de un gran campeón. Puedo tomar mucha satisfacción de este fin de semana. Fue un buen regreso después de tres meses fuera, en un rally desafiante con carreteras más rápidas que las que he conducido esta temporada y con condiciones realmente difíciles. Kalle fue intocable en esas difíciles condiciones como lo ha sido muchas veces esta temporada. Me di cuenta de que no era el momento de correr riesgos locos, ya que estoy aquí para ayudar al equipo y también nos estamos acercando mucho al campeonato de constructores”.

Kalle Rovanperä (Piloto de coche 69): “La mayor sensación en este momento es que es un gran alivio. Hemos tenido una temporada tan buena, luego algunos rallies difíciles y ahora finalmente pudimos hacerlo. Quiero dar las gracias al equipo que fabricó un coche tan rápido y fiable para esta temporada, lo que significó que pudiéramos disfrutar de la conducción. Además, en los momentos más difíciles siempre creyeron en nosotros y nos apoyaron. No pienso demasiado en la edad, pero aún así es especial saber que podríamos lograr esto. Significa mucho, ser campeón es el único objetivo que hemos tenido en este deporte. De hecho, estaba un poco más nervioso el viernes que hoy: entonces necesitábamos esforzarnos para mantenernos en la pelea, pero hoy pudimos disfrutarlo”.

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CLASIFICACIÓN FINAL PROVISIONAL RALLY NUEVA ZELANDA

1 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) 2h48m01.4s
2 Sébastien Ogier/Benjamin Veillas (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID) +34.6s
3 Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 N Rally1 HÍBRIDO) +48,5 s
4 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1 HÍBRIDO) +1m58,8s
5 Oliver Solberg/Elliott Edmondson (Hyundai i20 N Rally1 HÍBRIDO) +3m55,3s
6 Hayden Paddon/John Kennard (Hyundai i20 N Rally2 ) +10m03.7s
7 Lorenzo Bertelli/Lorenzo Granai (Ford Puma Rally1 HYBRID) +10m39.0s
8 Kajetan Kajetanowicz/Maciej Szczepaniak (Škoda Fabia Rally2 evo) +12m36.8s
9 Shane van Gisbergen/Glen Weston (Škoda Fabia Rally2) + 13m28.8s
10 Harry Bates/John McCarthy (Škoda Fabia Rally2 evo) +16m51.6s

Retirado Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID).

CAMPEONES DEL MUNDO DE RALLYES DE PILOTOS CON TOYOTA:

1990: Carlos Sainz (Toyota Celica GT-Four ST165)
1992: Carlos Sainz (Toyota Celica Turbo 4WD ST185)
1993: Juha Kankkunen (Toyota Celica Turbo 4WD ST185)
1994: Didier Auriol (Toyota Celica Turbo 4WD ST185)
2019: Ott Tänak (Toyota Yaris WRC)
2020: Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC)
2021: Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC)
2022: Kalle Rovanperä* (Toyota GR YARIS Rally1 HYBRID)

¿Qué sigue?: El Rally de España será la penúltima prueba de la temporada del 20 al 23 de octubre. Con sede en Salou, al sur de Barcelona, el evento es conocido por sus suaves y rápidas carreteras asfaltadas que son similares a un circuito de carreras en sus características.

 


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