El equipo Toyota Gazoo Racing World Rally Team ha logrado un magnífico triplete de campeonato en el icónico circuito de Monza, logrando el título de constructores con un doblete en la ronda final cuando Sébastien Ogier y Julien Ingrassia se adjudicaron su octavo piloto y copiloto. 'coronas con estilo' con la victoria.

Ogier e Ingrassia se enfrentaron a sus compañeros de equipo Elfyn Evans y Scott Martin en el enfrentamiento de la ronda final en Monza y las dos tripulaciones participaron en una batalla épica por la victoria durante todo el fin de semana, intercambiando el liderato entre ellos seis veces. Llegaron al último día de tres tramos complicados alrededor de Monza separados por sólo medio segundo, y luego establecieron tiempos idénticos en la prueba de apertura de la mañana. Una pérdida de Evans en la penúltima etapa finalmente decidió la victoria del rally a favor de Ogier, quien sabía que un podio sería suficiente para asegurar el título.

La victoria fue la quinta de la temporada para Ogier e Ingrassia después de las victorias en Montecarlo, Croacia, Cerdeña y Kenia. Fue su 54a victoria juntos en el WRC en lo que fue el evento final de sus carreras a tiempo completo: Ogier disputará un calendario a tiempo parcial con TOYOTA GAZOO Racing en 2022, mientras que Ingrassia sale del asiento del copiloto después de una carrera muy exitosa.

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Evans y Martin aseguraron el quinto doblete de Toyota de la temporada y terminaron subcampeón del campeonato por segundo año consecutivo después de las victorias en Portugal y Finlandia.

Junto a sus compañeros de equipo, Kalle Rovanperä y su copiloto Jonne Halttunen fueron clave para el éxito del campeonato de constructores después de lograr sus primeras victorias en Estonia y Grecia este año. En la ronda final fueron jugadores de equipo ejemplares, centrándose en un final limpio en el noveno lugar general para garantizar el título de constructores.

Esta es la quinta vez que Toyota gana el campeonato de constructores, lo que lo coloca en el tercer lugar en la lista de títulos de todos los tiempos, y la segunda desde que regresó al deporte en 2017 con el Yaris WRC. Esta fue la 26a y última victoria lograda por el auto en el evento final de la era del World Rally Car antes de que se presentaran los autos híbridos Rally1 en 2022.

El piloto del TGR WRC Challenge Program, Takamoto Katsuta, terminó séptimo en la general con su copiloto Aaron Johnston, superando el contacto en la penúltima prueba para establecer el segundo mejor tiempo en el Power Stage que finaliza el rally después de un excelente trabajo de los mecánicos del equipo para reparar su auto en solo un servicio de 15 minutos.

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LAS REACCIONES DE LOS CONSAGRADOS:

Akio Toyoda (Fundador del equipo): “A lo largo de la temporada, siempre hubo al menos una de nuestras tripulaciones en el podio, incluido Takamoto. Gracias a ellos, pude ver todos los eventos emocionados esperando que alguien de nuestro equipo ganara. Luego, en este evento final, Seb y Julien, que tenían como objetivo su octavo título, y Elfyn y Scott, que todavía tenían la oportunidad de ganar el primero, tuvieron la batalla final hasta el final. Como gran aficionado a los rallies, me sentí muy emocionado al verlos. "Nuestros Yaris WRC están corriendo en una situación tan emocionante al más alto nivel de competencia ..." Fue como un sueño para nosotros en Toyota. Me gustaría agradecer de corazón a ambas tripulaciones por hacernos sentir así.

Seb y Julien, ¡felicidades! Te respeto de verdad por conducir al máximo hasta el final. Ser ocho veces campeón es un gran récord, y todos estamos orgullosos de que dos de esas ocho fueran con Toyota. Muchas gracias. Para asegurar el título de constructores y hacer que Seb y Elfyn luchen libremente al mismo tiempo: todos los miembros del equipo abordaron este evento final juntos para lograr ambos. La conducción de Kalle durante todo el evento lo demostró bien. Kalle, Jonne, muchas gracias por lo que han hecho por el equipo.

Gracias a Jari-Matti, el equipo pudo sonreír. Jari-Matti, que también era piloto, es un líder que siempre pone a los conductores en primer lugar. Creo que todos los pilotos pudieron terminar la temporada con una sonrisa porque todos los juicios se hicieron desde el punto de vista del piloto. Odia perder. Él hace tanto como yo, o tal vez más que yo. Creo que sus juicios basados en esta mentalidad de "odio a perder" fortalecieron al equipo.

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Hubo una forma más en la que Jari-Matti me sorprendió. Esa fue su completa comunicación con los miembros del equipo. A través de un video tomado por el equipo, lo vi dando saludos matutinos uno por uno en el parque de asistencia matutino. Los 200 miembros de Finlandia, Estonia, Alemania y Japón estaban estrechamente unidos porque lo teníamos a él. Realmente lo aprecio por realizar el "equipo impulsado por el conductor" y el "equipo familiar pero profesional" al que estábamos apuntando.

Este equipo siguió fortaleciendo al Yaris WRC desde 2017. Lo que pedí en el primer rally de 2017 era que el Yaris WRC fuera el más fuerte al final de la temporada. El Yaris WRC ha realizado 59 eventos en estos cinco años, y aprendimos mucho de los eventos que ganamos y perdimos. El equipo hizo que el último Yaris WRC fuera el más fuerte de la historia. Estoy muy feliz por eso.

Nuestro automóvil será totalmente nuevo bajo las nuevas regulaciones el próximo año y el desarrollo está llegando a su clímax. El equipo está extremadamente ocupado y estoy agradecido con todos y sus familias que los apoyan. Prepararemos un Yaris cada vez más fuerte y emocionarnos aún más a nuestros fanáticos a partir de la próxima temporada. Espero que los fanáticos están ansiosos por nuestro nuevo auto y nuevos desafíos y agradezco su continuo apoyo a TGR WRT".

Jari-Matti Latvala (director del equipo): “Hemos estado trabajando muy duro para reclamar el campeonato de constructores y los campeonatos de pilotos y copilotos al mismo tiempo. Estoy muy agradecido por el equipo: tenemos un equipo fantástico con gente fantástica y los mejores pilotos del campeonato. Estoy muy orgulloso de todos los miembros del equipo y las tripulaciones. Lo que Seb y Julien han logrado en sus carreras es increíble. Elfyn y Scott lo hicieron fantásticamente bien para convertirla en una batalla emocionante, y un enorme agradecimiento a Kalle y Jonne por el papel que desempeñaron también. En 2018 gané el título de constructores como piloto y volver a hacerlo ahora como director de equipo es un momento único. Esta es también una manera brillante de terminar esta era con estos autos, y haber ganado nueve rallyes este año es increíble”.

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Sébastien Ogier (Coche de conductor 1): “Es muy difícil describir este tipo de emociones. De alguna manera te sientes vacío porque ha sido una temporada tan agotadora como siempre, en la que necesitas poner mucho en ella para ganar el campeonato. Pero lo hacemos por momentos como este. Un gran agradecimiento a todos los miembros del equipo: sin ellos no somos nada y hoy somos todos campeones del mundo, así que celebremos esto. Es bastante notable lo que Toyota ha logrado, y el equipo se lo merece porque se ha esforzado mucho en ello. La emoción es aún más fuerte al saber que es el final de mi viaje con Julien. Nunca podríamos haber soñado con una mejor manera de terminarlo. Sabíamos que todavía teníamos mucho que hacer este fin de semana y que aún no había terminado. No teníamos que vencer a Elfyn, pero no podíamos permitirnos relajarnos y luego perder posiciones, y ganar al final es simplemente perfecto".

Elfyn Evans (Conductor coche 33): “Por supuesto que hoy son sentimientos encontrados para nosotros. Naturalmente, siempre quieres más. Sabíamos que el título de pilotos sería difícil, pero queríamos intentar ganar el rally. Al final no lo logramos, pero felicitaciones a Seb y Julien por otro título fantástico y también por una carrera fantástica juntos. Quiero agradecer a todos en el equipo, han estado trabajando muy duro, brindándonos un equipo fantástico, pero también una atmósfera fantástica para trabajar. También es una muy buena despedida del Toyota Yaris WRC, ha sido un placer conducirlo".

Kalle Rovanperä (Coche de conductor 69): “Se siente muy bien ayudar al equipo a asegurar el campeonato de constructores. Ha sido una temporada muy bonita para nosotros, y conseguir el título de equipos también se siente muy bien para nosotros porque pudimos sumar buenos puntos en muchos rallyes. Es algo muy importante para el equipo y se siente muy bien ser parte de él. No fue tan fácil hacer el trabajo que hicimos este fin de semana, pero fue importante que lo hiciéramos y este sentimiento hace que valga la pena. El equipo ha estado trabajando muy duro, así que muchas felicidades y gracias a ellos. Ha sido un gran año con un coche increíble y creo que realmente demostramos lo fuerte que es nuestro equipo".

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CLASIFICACIÓN FINAL PROVISONAL, RALLY MONZA

1 Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) 2h39m08.6s

2 Elfyn Evans / Scott Martin (Toyota Yaris WRC) + 7.3 segundos

3 Dani Sordo / Cándido Carrera (Hyundai i20 Coupe WRC) + 21,3 s

4 Thierry Neuville / Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 Coupe WRC) + 32.0s

5 Oliver Solberg / Elliott Edmondson (Hyundai i20 Coupe WRC) + 1m32.0s

6 Teemu Suninen / Mikko Markkula (Hyundai i20 Coupe WRC) + 2m22.6s

7 Takamoto Katsuta / Aaron Johnston (Toyota Yaris WRC) + 2m34.5s

8 Gus Greensmith / Jonas Andersson (Ford Fiesta WRC) + 2m50.2s

9 Kalle Rovanperä / Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) + 4m49.6s

10 Andrea Crugnola / Pietro Ometto (Hyundai i20 N Rally2) + 9m06.9s

(Resultados a partir de las 15:30 del domingo; para conocer los resultados más recientes, visite www.wrc.com). (Informe y fotos: Toyota Gazoo Racing).

 


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