Lappi se une a Ogier, Evans y Rovanperä para formar la alineación de 2022

El equipo TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team entrará en una nueva era del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA confiando en una sólida alineación de pilotos de ganadores probados en sus tres inscripciones de fabricantes de temporada completa en 2022.

Elfyn Evans y Kalle Rovanperä competirán en todos los eventos en el nuevo automóvil híbrido Rally1 después de firmar nuevos contratos con el equipo, mientras que el múltiple campeón mundial Sébastien Ogier también continuará compitiendo para Toyota en rondas seleccionadas incluso cuando se aleje de los rallyes a tiempo completo. Para completar la alineación de alto calibre, Esapekka Lappi regresa al equipo para compartir un auto con Ogier durante la temporada.

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TOYOTA GAZOO Racing ahora se dirige a una fase crucial de desarrollo y competencia con las regulaciones técnicas nuevas para 2022 sabiendo que puede contar con cuatro pilotos que han ganado rallyes para el equipo y lo ayudaron a lograr el éxito en el campeonato.

Evans se unió al equipo a principios de 2020 y pronto demostró ser un contendiente al campeonato, obteniendo victorias en Suecia y Turquía y finalmente terminando en segundo lugar detrás de Ogier en un concurso que llegó hasta la ronda final. Después de ganar también en Portugal a principios de esta temporada y luego en el Rallye de Finlandia el fin de semana pasado, el galés de 32 años y su copiloto Scott Martin siguen luchando por el título de este año con dos rondas restantes.

Rovanperä se ha adaptado de manera impresionante desde que alcanzó el nivel más alto de rally con el equipo la temporada pasada. El finlandés de 21 años, copilotado por Jonne Halttunen, se convirtió recientemente en el ganador más joven en la historia del WRC cuando logró una victoria dominante en el Rallye de Estonia, y siguió con un triunfo impresionante en el Rally de la Acrópolis. en Grecia, consolidando su reputación como el joven prospecto más emocionante del deporte.

Ogier reclamó su séptimo título de campeonato mundial en 2020 en su primera temporada conduciendo el Toyota Yaris WRC. Después de haber decidido extender su carrera a tiempo completo en el WRC por un año más hasta 2021, el francés, de 37 años, lidera actualmente la clasificación por 24 puntos con dos rondas restantes después de obtener victorias en Montecarlo, Croacia, Cerdeña y Kenia hasta ahora. Mientras busca hacer tiempo para otras actividades fuera de los rallies, los eventos exactos que Ogier disputará la próxima temporada se determinarán en una fecha posterior.

Julien Ingrassia, que ha estado junto a Ogier como su copiloto en todas sus victorias y campeonatos, bajará el telón de su exitosa carrera a finales de 2021. En su lugar estará Benjamín Veillas, que ya ha trabajado. estrechamente con Ogier durante varios años en pruebas y como parte de su equipo de grava en eventos.

Lappi formó parte de la alineación del equipo en su temporada inaugural en 2017, y logró una memorable primera victoria en casa en el Rallye de Finlandia en solo su cuarta salida al más alto nivel. En 2018, sus tres podios ayudaron a Toyota a ganar el campeonato de constructores antes de pasar a otros desafíos. Junto con su copiloto Janne Ferm, el piloto de 30 años regresó al volante de un Toyota Yaris WRC la semana pasada con una entrada privada en el Rallye de Finlandia, terminando en un sólido cuarto lugar en la general, y ahora se reincorpora al equipo de manera permanente para el Rallye de Finlandia. La nueva era del WRC.

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LAS POSICIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

Jari-Matti Latvala (director del equipo): “Estoy muy feliz de tener una alineación tan sólida de pilotos de cara a 2022 y una nueva era emocionante para el WRC. Es muy bueno que Elfyn y Kalle continúen con nosotros como pilotos que pueden luchar por el campeonato. Elfyn es un piloto muy consistente, siempre ayudando a conseguir los puntos para el equipo hacia el campeonato, pero como demostró con su victoria en el Rallye de Finlandia, también es absolutamente uno de los pilotos más rápidos y definitivamente uno de los aspirantes a ganar el título. Hemos visto actuaciones realmente fantásticas de Kalle este año. Se está desarrollando todo el tiempo y, a medida que gana más y más experiencia, también puede convertirse en un fuerte aspirante a campeonatos. Seb es un gran campeón y volverá a ser realmente valioso para nosotros la próxima temporada, aunque ya no se centrará en el título de pilotos. Finalmente, Estoy encantado de traer de vuelta a Esapekka al equipo. Antes nos demostró que puede ganar, y desde entonces creo que ha ido creciendo mucho. Su motivación es muy alta y demostró su velocidad en su regreso el pasado fin de semana. Creo que es el piloto perfecto para compartir asiento con Seb, para ayudarnos en el campeonato, pero también para luchar él mismo por las victorias”.

Elfyn Evans: “Estoy muy contento de seguir conduciendo con el equipo TOYOTA GAZOO Racing. He disfrutado mucho de mi tiempo aquí durante los últimos dos años, y ganar para el equipo en su rally de casa en Finlandia el fin de semana pasado fue una sensación muy especial para mí. Ahora nos estamos preparando para entrar en una nueva fase con nuevas regulaciones, y estoy emocionado de trabajar con todos en el equipo para hacer el mejor trabajo posible en el desarrollo del auto Rally1 y tratar de lograr los mejores resultados posibles la próxima temporada. Antes de eso, estoy ansioso por terminar este año con una nota fuerte y ayudar a asegurar el campeonato para el equipo”.

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Kalle Rovanperä: “Estoy muy feliz de quedarme con TOYOTA GAZOO Racing. Mis dos primeros años con el equipo han sido realmente buenos. He estado aprendiendo mucho y el equipo me ha dado la oportunidad de aprender y pilotar a mi manera sin mucha presión. Tenemos un cambio realmente importante para el próximo año con un auto totalmente nuevo, y será un gran desafío para todo el equipo. Pero es realmente positivo estar familiarizado con el equipo cuando desarrollamos el coche juntos y poder aportar nuestras propias ideas como pilotos. El equipo está trabajando mucho y estoy emocionado de ayudarlos de la mejor manera posible".

Sébastien Ogier: “Tengo muchas ganas de tener más tiempo con mi familia después de este año, pero al mismo tiempo estoy muy feliz de permanecer en TOYOTA GAZOO Racing y tener la oportunidad de competir en algunos rallies el año que viene. Estoy muy agradecido con el equipo por darme esta oportunidad de seguir haciendo de manera parcial lo que amo hacer. El calendario de eventos aún no está claro, pero haré todo lo posible para ayudar al equipo en el campeonato de constructores y desarrollar el coche. Estoy emocionado de ver lo que esta nueva generación de autos aporta al deporte y sé que el equipo se está esforzando mucho”.

Esapekka Lappi: “Estoy muy, muy feliz de volver al equipo TOYOTA GAZOO Racing. Se siente como si volviera a casa. Tengo muy buenos recuerdos del pasado y fue muy agradable volver a trabajar con la gente del equipo en el Rallye de Finlandia. Tan pronto como volví al Yaris WRC, sentí de nuevo que este era mi coche. Por supuesto, para el año que viene tendremos un coche nuevo y, aunque todavía no lo he conducido, parece que será muy diferente con la nueva normativa. Pero será interesante ser parte de él y estoy muy emocionado por el futuro”.

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PILOTOS / COPILOTOS DE TOYOTA GAZOO RACING WRC 2022

Elfyn Evans/Scott Martin
Kalle Rovanpera/Jonne Halttunen
Sebastien Ogier/Benjamin Veillas
Esapekka Lappi/Janne Ferm. (Informe y fotos. Toyota Gazoo Racing).

 


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