El equipo Toyota Gazoo Racing World Rally Team ocupa las tres posiciones del podio de cara al último día del Rallye de Montecarlo. Con cuatro etapas restantes, Sébastien Ogier lidera el rally por 13 segundos sobre su compañero de equipo Elfyn Evans, con Kalle Rovanperä actualmente completando un bloqueo entre los tres primeros para el equipo.

Al igual que el viernes, las tripulaciones se enfrentaron a un comienzo temprano con la etapa de apertura que tuvo lugar antes del amanecer, y las dos etapas de la mañana presentaron más hielo y nieve de lo que se vio en los días anteriores del rally. Ogier hizo un comienzo especialmente impresionante en la oscura primera prueba, marcando el mejor tiempo con 17,8 segundos sobre Evans para recuperar el liderato del rally.

En la siguiente etapa, la pareja líder se vio en desventaja por sus posiciones más adelante en el orden de la carretera, con la superficie cubierta de nieve pulida por cada automóvil que pasaba para reducir el agarre disponible. Aún así, permanecieron al frente regresando a Gap para el servicio final. Evans luego ganó la etapa final del día, TC11, por 1.3s sobre Ogier, reduciendo su déficit a 13s mientras las tripulaciones se dirigen a Mónaco listas para el último día de acción.

Rovanperä ganó el tercer lugar en la primera etapa de la mañana y aseguró aún más esa posición con el tercer mejor tiempo en el TC11, aumentando su margen de cuatro posiciones a siete segundos.
Mientras tanto, Takamoto Katsuta subió a la sexta posición en el cuarto Yaris WRC que conduce como parte del programa TOYOTA GAZOO Racing WRC Challenge.

LAS REACCIONES DE LOS PROTAGONISTAS:

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Jari-Matti Latvala (Director del equipo): “No podría estar más satisfecho con el desempeño de nuestros pilotos hasta ahora en este rally y todos en todo el equipo han estado trabajando realmente bien. Todo pinta muy bien, por supuesto, pero también debemos recordar que este es el Monte y siempre puede traer sorpresas. Lo vimos un poco en el TC10 donde los coches que iban más atrás sufrían de agarre. Pero las otras dos etapas de hoy nos han ido muy bien. El último día va a ser muy exigente: creo que el Power Stage es uno de los más desafiantes que he visto en mi carrera de rally debido a los fuertes descensos y la posible combinación con el hielo. Todo es posible, así que solo tenemos que mantener la cabeza fría".

Sébastien Ogier (Piloto coche 1): “Ha sido un buen día, aunque no perfecto. La primera etapa ha ido muy bien en unas condiciones muy complicadas. Realmente presioné duro, así que estaba feliz de cruzar la línea de meta y mantener el auto en la carretera con ese tipo de velocidad. La segunda etapa fue mucho más difícil para nosotros. Las condiciones eran realmente extremas y no tenía absolutamente ningún agarre, y perdimos bastante tiempo en comparación con los pilotos que iban al frente de la carretera. Quizás tampoco hicimos el trabajo perfecto con la gestión de neumáticos, pero son nuevos y todavía estamos aprendiendo sobre ellos. En la etapa final, las condiciones habían cambiado mucho desde la primera pasada y también desde que pasó el equipo de tierra, pero para mí fue una conducción limpia. Lo más importante es que estamos a la cabeza y eso es lo que debemos mantener ahora".

Elfyn Evans (Conductor coche 33): “Ha sido un día un poco frustrante para mí. No he empezado muy bien en la primera etapa esta mañana. Una vez que conseguí mi ritmo, el tiempo no fue tan malo, pero obviamente Seb fue muy fuerte. En la segunda etapa pareció pulirse mucho y, como corredores posteriores, parecíamos tener mucho menos agarre. Aún así, nuestro tiempo estaba bastante cerca del de Seb, aunque teníamos un pequeño puesto en una horquilla que nos costó unos segundos. La última etapa fue difícil porque las notas de grava te decían que es mucho peor de lo que veías en la carretera. Traté de mantenerme limpio y fuera de problemas y parecía estar bien. Hoy había más que sacar y no fui lo suficientemente valiente, pero, por supuesto, se trata de encontrar un equilibrio en estas condiciones. Mantendremos la presión mañana".

Kalle Rovanperä (Piloto coche 69): “Ha sido un buen comienzo esta mañana, la primera etapa ha ido bastante bien. Tuve bastante cuidado en las difíciles condiciones, pero el tiempo comparado con otros fue bueno. El segundo fue realmente complicado, se sintió bien, pero creo que la carretera se estaba volviendo mucho más lenta todo el tiempo y perdimos algo de tiempo allí. La última etapa fue complicada porque tuve un problema con mis tapones para los oídos, ¡así que Jonne tuvo que gritar todo el tiempo para que pudiera escuchar las notas! Pero creo que fue una buena carrera, fuimos más rápidos que el piloto detrás de nosotros, así que fue suficiente”.

LA CLASIFICACIÓN TRAS LA ETAPA DEL TERCER DÍA (SÁBADO):3

1 Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) 2h16m31.9s
2 Elfyn Evans / Scott Martin (Toyota Yaris WRC) + 13.0s
3 Kalle Rovanperä / Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) + 56.8s
4 Thierry Neuville / Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 Coupe WRC) + 1m03.8s
5 Dani Sordo / Carlos del Barrio (Hyundai i20 Coupe WRC) + 2m11.3s
6 Takamoto Katsuta / Dan Barritt (Toyota Yaris WRC) + 4m43.1s
7 Andreas Mikkelsen / Ola Fløene (Škoda Fabia Rally2 evo) + 5m22.7s
8 Gus Greensmith / Elliott Edmondson (Ford Fiesta WRC) + 6m14.6s
9 Adrien Fourmaux / Renaud Jamoul (Ford Fiesta Rally2) + 7m36.5s
10 Eric Camilli / François- Xavier Buresi (Citroën C3 Rally2) + 7m54.1s
(Resultados a las 13:30 del sábado; para conocer los últimos resultados, visite www.wrc.com ).

¿QUE SIGUE?:

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El último día del Rallye de Montecarlo tiene lugar más al oeste del Principado de lo habitual, con un par de etapas cada una de las cuales se correrá dos veces. La segunda de estas pruebas, Briançonnet - Entrevaux, se ejecutará como el Power Stage que finaliza el rally con hasta cinco puntos de bonificación en oferta para los tiempos más rápidos. (Informe y fotos: Toyota Gazoo Racing).


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